Tag Archives: Uppsala Reggae Festival

Ken Boothe is on a journey

Rocksteady veteran and gritty vocalist Ken Boothe is one of the many reasons why I got into reggae music. Songs such as Freedom Street, Artibella and When I Fall in Love are pure gold.

Ken Boothe has a long career behind him, but just recently started to tour Europe. I had the opportunity to meet him backstage after his performance at Uppsala Reggae Festival in Sweden. Check the full interview over at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

Leroy Sibbles walks down memory lane

Leroy Sibbles started his career as lead singer in the Heptones making his first recordings at legendary studio and label Studio One in the mid 60’s. He soon began to play the bass and also filling a number of roles in the studio conducting auditions, writing songs and making musical arrangements.

He is responsible for some of the most memorable bass lines in the history of reggae music that are still versioned to this day, and one of the latest examples is Curtis Lynch’s relick of the Full Up riddim, probably best known for the Mighty Diamonds’ tune Pass the Kouchie.

I had the opportunity to interview Leroy after the Heptones’ performance at Uppsala Reggae Festival. In the interview he also reveals his favorite contemporary artist and his all-time favorite album. Check the interview at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

The rebellious daughter

Queen Ifrica is one of few female roots reggae singers today, and has had hits such as the anti child molesting Daddy or the reminiscing Times Like These. As the daughter of ska and rock steady vocalist Derrick Morgan she has music in her veins.

In an interview I did with her on the last night of Uppsala Reggae Festival she reveals that she defied her mother when she became a devoted Rastafarian. Check the interview over at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

Johnny Clarke embraces new technology

Jamaican legendary roots vocalist Johnny Clarke was a veritable hit monster for producer Bunny Lee in the mid to late 70’s, with tunes such as Rockers Time Now, Every Knee Shall Bow and None Shall Escape the Judgement.

Nowadays he tours more than he records. I got a chat with him about the challenges and opportunities of new technology after his performance at Uppsala Reggae Festival. Check it over at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

Irie Up in a store near you

In Irie Up’s latest issue I’ve contributed with two articles – one on the Uppsala Reggae Festival and one on Pete Holdsworth, founder of re-issue label Pressure Sounds.

Uppsala Reggae Festival is the biggest reggae festival in the Nordics and has been hosted by many great artists. This year was no exception.

I interviewed Pete Holdsworth about a year ago. In the interview he talks about his love for reggae and what projects he’d loved being involved in. If you haven’t got any releases from Pressure Sounds in your collection, I strongly recommend you to head over to their web site and purchase several of their essential albums, for example Kool Roots by Earth & Stone or the compilation Life Goes In Circles (Sounds From the Talent Corporation 1974 to 1979).

The latest issue can now be bought in stores around the globe and if you live in Stockholm, you can purchase Irie Up at Downbeat Sounds.

Leave a comment

Filed under Columns

Musical wish list for Uppsala Reggae Festival

Uppsala Reggae Festival is the largest reggae festival in the Nordics and this year it’s a 10 year anniversary with some of the biggest artists of all time.

Legendary roots veterans such as the Abyssinians and Bunny Wailer perform along with fresh talents such as dancehall stars Mavado and Busy Signal. There are also plenty of domestic acts, for example Million Stylez, Kalle Baah and Serengeti.

The crew behind the festival has also invited three well-acclaimed sound systems – Meditative Sounds, Channel One Sound and Stone Love.

The festival starts on Thursday August 5th and ends on Saturday August 7th. Reggaemani will cover the festival on Friday and Saturday and will also cooperate with Svenska Reggaebloggen and Reggaefoto.se. Svenska Reggaebloggen is specialized in Swedish reggae and Reggaefoto is a site dedicated to reggae photography.

As a warm up, I’ve compiled ten of my favorite tunes for this year’s festival. It’s a mixture of old and new.

Mavado – Nine Lives
Abyssinians – Satta Massa Gana
Busy Signal – Beep
Million Stylez & Busy Signal – As Mi Forward
Peetah Morgan & Busy Signal – Unfair
Peetah Morgan – Di Government
Alborosie – Rudie Don’t Fear
Jah Cure – Save Yourself
Midnite – Pagan, Pay Gone
Anthony B – Heavy Load

Leave a comment

Filed under Columns

Chezidek prefers European producers

Chezidek is one of the top reggae artists and has recently released the acclaimed album Judgement Time. After his concert at Swedish reggae festival Öland Roots, Reggaemani had a chat with him about his new album and the reggae scene of today.

Chezidek released his first album Harvest Time in 2002 and has since delivered several strong efforts. He has worked with producers from Jamaica, the U.S. and Europe.

He has a unique delivery and fragile voice that may not suit everyone. But he has managed to become one of the brightest stars among the new generation of cultural singers and is currently in the forefront of the international reggae scene.

Chezidek performing at Öland Roots. Photo by Anna Thunander

I meet him about 20 minutes after his performance at Öland Roots. He is noticeably calm and in a cheery mood where he’s sitting backstage with a spliff in his hand.

This is his third festival gig in Sweden. The first two were at the Uppsala Reggae Festival.

− I remember the first time I was in Sweden. It was in 2005 at the festival in Uppsala. A very special occasion. I sat on my knees on the stage praying and suddenly rain came streaming down, says Chezidek philosophically and takes a puff.

His last two albums were recorded in collaboration with European producers. At last year’s I Grade, he worked with Guillaume Bougard from France and on this year’s Judgement Time Dutch Not Easy At All Productions was behind the controls. Both records have been praised by critics around the world.

Judgement Time has very natural vibes. The producers have a clean energy and they really love the music. It’s not about money for them, Chezidek says and continues:

− It’s a deep roots album and it’s very special for me. Easy and natural.

He believes that his latest album is substantially different from its predecessors, especially Inna di Road from 2007.

Inna di Road was a serious album. I wanted to reach the people, to move and connect, he says and starts singing Dem A Fight We.

Chezidek has also made several notable songs with French production team Irie Ites, including Bun di Ganja and Mr. Officer, a duet with Lorenzo.

− Irie Ites take music back to the roots and they really love reggae. I’ve known them for a long time. I used to sing with Lorenzo when I met them in Jamaica in 2002. He followed them to Europe. I was supposed to come along, but stayed and recorded Harvest Time with producer Phillip “Fatis” Burrell, he says.

Chezidek explains that Europe has better vibes than Jamaica and that is why he works extensively with European producers. In Jamaica, he says, it’s all about dancehall and hip-hop rhythms.

− There is no reggae scene in Jamaica today. Everything revolves around money, money, money. The more expensive it is, the better. I sing about life and that type of music is not played on the radio or on sound systems. It’s like climbing a mountain backwards, he says, and continues:

− People want to hear the music, but no one plays it in Jamaica. It’s all about the negative sounds. Bad people claim the space and spread negative energy, while the good ones are in the dark.

2 Comments

Filed under Interviews

Busy Signal sjunger för fred

Danchallstjärnan Busy Signal, Sverigeaktuell i sommar, visar en ny sida av sig själv på kommande singeln Let Peace Reign från plattan D.O.B som släpps den 13 juli. Det skriver Jamaica Observer.

Let Peace Reign är en akustisk och personlig vädjan om fred på Jamaica och i andra delar av världen. Låten spelades in för omkring tre månader sedan och är inte knuten till de pågående oroligheterna på ön.

Singeln är producerad av Shane C. Brown och kommer även att finnas på en kommande samlingsplatta med akustiska låtar.

1 Comment

Filed under Nyheter

Röda, gula och gröna julklappstips

Julen innebär stress för de allra flesta. Och då kan det vara svårt att ta den där extra tiden att hitta de bästa julklapparna. Framförallt till nära och kära med ett intresse man inte vet ett dyft om.

Om du ska köpa en julklapp till någon med reggaeintresse eller bara vill skämma bort dig själv kan någon av följande vara en bra start på letandet.

Biljetter till Uppsala Reggae Festival
Inga artister är bokade ännu, men eftersom det är festivalens 10-års jubileum kan besökarna säkert förvänta sig något extra. Biljetter säljs med rabatterat pris fram till sista december.

Reggae Galore Magazine
Sveriges bästa, och enda, reggaemagasin är en julklapp för alla reggaefans. I första numret blickar man tillbaka och gör intressanta nedslag i den svenska reggaehistorien. Beställ tidningen här.

Biljetter till Stockholm Reggae Week
I år innehåller programmet bland annat Governor Andy, tyske Uwe Banton och världsstjärnan Million Stylez. Stockholm Reggae Week äger rum på Mosebacke och biljett till samtliga fyra dagar kostar 375 kronor, exklusive eventuella avgifter.

Prenumeration på eMusic
En prenumerationstjänst där man lagligt laddar ner musik till bra priser. Massor av reggae och en överlägsen sökfunktion. De många olika prenumerationsmodellerna passar både storkonsumenter och vanliga lyssnare.

Natty Dread Magazine
Ska du ge present till någon som pratar franska? I så fall är tidskriften Natty Dread Magazine det givna valet. Natty Dread Magazine är kanske världens främsta tidskrift för reggaeentusiaster. Här finns intervjuer med såväl legender som nya stjärnor.

Lorenzo Movin’ Ahead och Joe Gibbs 12” Reggae Discomix Showcase vol. 1 – 3
Lorenzo står för årets bästa platta och samlingen med Joe Gibbs discomixar är årets bästa återutgivning. Båda är ett nödvändigt tillskott i varje reggaenörds skivsamling.

The Rough Guide to Reggae: The Definitive Guide to Jamaican Music, From Ska Through Roots to Ragga av Steve Barrow & Peter Dalton (2001)
En bok som alla reggaeentusiaster behöver ha i bokhyllan. En uppslagsbok man återvänder till många gånger, och som innehåller kortfattade beskrivningar av alla reggaens subgenrer samt en makalöst bra genomgång av både klassiska och mer okända skivor.

Leave a comment

Filed under Krönikor

Blandad kompott på Uppsala Reggae Festival

URF-2009Än en gång lyckades festivalledningen ringa in gräddan av de främsta artisterna inom roots och dancehall. Reggaeälskare har under veckan kunna njuta av högdjur som Ky-Mani Marley, Alpha Blondy och Busy Signal.

Temperaturen var hög – på scenen, i publiken och i luften. Flera av de artister som uppträdde under lördagen, festivalens sista dag, hade flyt med både väder och publik. Nåja, nästan alla i alla fall.

På den stora scenen inleddes eftermiddagen med Governor Andy som med sin käcka folkparksreggae fick scenen och publiken att gunga. Hyfsat mycket folk hade tiden till trots flockats framför scenen för att se en av Sveriges främsta reggaeartister.

Det var många som försvann efter att Guvernören lämnat scenen, och tyvärr visade det sig att de flesta inte brydde sig om att komma tillbaka till området förrän flera timmar senare. När veteranerna Inna de Yard Allstars klev upp på scenen var det pinsamt tomt framför de numera grånande gubbarna Cedric Myton, Linval Thompson, Earl “Chinna” Smith och Kiddus I samt deras två yngre kollegor.

Gubbarna i Inna de Yard Allstars har tillsammans en diger meritlista som spänner över fyra decennier och de är sannolikt vana vid en större och betydligt mer aktiv publik – något som blir uppenbart när bandledaren Earl “Chinna” Smith  i konsertens inledning förtvivlat försöker få igång allsång under klassiska Soul Syndicate-låten Mariwana. “You can be arrested for smoking it, but not for singing about it!“. Det hela slutar med vad som ser ut som en rejält förbannad bandledare som lämnar scenen, för att efter en sekund eller två vända tillbaka och dra igång vad som blir en makalös spelning med både klassiska och mer okända låtval.

Etana är kvällens “Concious Lady”. Hon debuterade 2006 och har sedan dess släppt ett bra debutalbum och en rad starka singlar. Hennes röst kan utan problem konkurrera med souldivor som Beyoncé och Alicia Keys. Det kan däremot inte hennes utstrålning. Etana är en vacker men grå mus när hon kommer ut på scenen, och lyckas inte förmedla styrkan i väl valda låtar som Jah Chariot och I’m Not Afraid. Det hela blir dessutom pajigt i duetten Blessings. Originalet är tillsammans med Alborosie, men här framför hon den med den manliga delen av körduon. Och resultatet är allt annat än imponerande.

Musikerna som backar Etana stannar ett par timmar på scenen. De är nämligen band till efterföljande Lutan Fyah och Busy Signal.

Dessa två deejays river ner stora applåder när de kliver på scenen efter Etana.

Lutan Fyah är på Uppsala Reggae Festival för tredje gången. Och det är lätt att förstå varför festivalledningen vill ha honom tillbaka. Han river rappt och energiskt av hit efter hit, men avslutar tyvärr med att köra två korta versioner av favoriterna Save the Juvenile och Rasta Still de Bout.

Lutan Fyah påminner om en duracellkanin när han springer fram och tillbaka över scenen, men är ändå i en betydligt lägre energidivison än Busy Signal som greppar micken efteråt.

Busy Signal kan närmast liknas vid en duracellkanin på speed. Han hoppar jämfota, knäböjer, springer fram och tillbaka i en fart som för tankarna till Jamaicanska sprintern Usain Bolt. I all denna fart levererar han hittar som Unknown Number, Jail, Badman Place och Hustlin’ på tunga Baddaz Riddim. Han gör även ett annorlunda coverval – Nightshift av The Commodores passar förvånansvärt bra i dancehalltappning.

Få grupper har haft ett sådant stort inflytande på reggaemusiken som legendariska The Heptones. Eller kanske snarare gruppens frontman Leroy Sibbles. Det var han som startade gruppen, det var han som var leadsångare och det är han som är ansvarig för otaliga klassiska låtar och riddims från skivbolaget Studio Ones storhetstid i slutet på 60-talet.

Och det här är hans kväll. Det märks tydligt i sättet han med järnhand styr bandet och sin Heptones-kollega Barry Llewellyn. Men han har kul och trivs trots att arrangörerna petat in bandet på tältscenen medan pojkarna i T.O.K tar huvudscenen i anspråk.

Leroy Sibbles bjuder på en kavalkad av hittar från 60-talet och försätter den lite åldriga publiken i ett glädjerus. Jag hade dock gärna hört några alster från perioden tillsammans med Lee Perry.

Kvällen avslutas med ivorianen Alpha Blondy som är här för andra gången. Även han har varit i reggaebranschen länge och har gett ut en rad starka plattor. Till kvällens spelning har han tagit med sig bandet Solar System, som för att förstärka världsmusikkänslan består av musiker från jorden runt. Tyvärr verkar de ha hittat gitarristen i något glamrockband i Tyskland. Han har nämligen inga som helst problem att riva av ett och annat meningslöst och glammigt gitarrsolo i tid och otid.

Alpha Blondy gör en vad som i vissa delar känns som en rutinspelning. Visst, energin finns där, och låtvalen också. Men jag saknar inlevelse.

Kanske har det med mig att göra. Efter nära nio timmar på ett festivalområde som på kvällen närmast liknar en ungdomsgård, så lockar annat än ringande mobiltelefoner, irriterande visselpipor och ölluktande kläder.

Vill du se festivalbilder och läsa mer om 2009-års festival? I så fall kan du spana in Reggae Galore och Rebelmusic som haft en diger rapportering från festivalområdet.

2 Comments

Filed under Recensioner