Tag Archives: 2012

Half-year report – 15 favorite tunes

I’m not a big fan of contemporary dancehall. It’s too often poorly produced, poorly mixed and poorly mastered without tasteful and turbulent bass lines. Instead you get an overuse of auto-tune and boring generic beats.

But things might have changed in the course of just a couple of months. I don’t know if my music taste has changed, but there have been a rather large amount of exceptional dancehall tunes and riddims for the first six months of 2012.

The one drop scene has of course also produced its fair share of excellent cuts and riddims. Several from Europe, and often voiced by Jamaican conscious singers and deejays. UK-based producers Frenchie, Mafia & Fluxy and Curtis Lynch have all released great material this year. Same goes for Swiss production team Weedy G Sound Force.

When browsing through the reggae and dancehall year so far you soon realize which two artists rule the scene at the moment – Tarrus Riley and Popcaan. This is also reflected in my list with 15 favorite tracks for the first six months of 2012, listed below.

All tunes have been released as singles or as part of a one riddim compilation. Tracks appearing on a full-length single artist album have been ruled out.

Song title – artist (label – riddim)

Capital Offence – Captain Sinbad (Maximum Sound – Rudebwoy be Nice)

Selecta – Rayvon (Ranch Ent. – Kingston 13)

Final Move – Cornadoor & Kabaka Pyramid (Weedy G Soundforce)

Original Dancehall Days – Starkey Banton (Mafia & Fluxy – Bun n’ Cheese)

We Run It –Tarrus Riley (Charlie Pro)

Chant Rastafari – Tarrus Riley (Maximum Sound – Most Royal)

Go Down – Machel Montano (Mixpak – Loudspeaker)

It’s a Party – Elephant Man & Tarrus Riley (Romeich – Stinking Link)

Shots – Voicemail (Akom – Full Swing)

No Barbershop – Conkarah (Lifeline – Rock Fort Rock)

Badmind a Kill Dem – Popcaan (UPT 007 – Juicy)

Chill Spot – Chris Martin (Chimney – Chill Spot)

Independent Ladies – Gaza Slim (TJ – Summer Wave)

Blood Thirsty – Jah Mali (Necessary Mayhem – Possessed)

Fire Fire – Capleton (Dynasty – Kush Morning)

Curious on the tunes? Check out this Spotify playlist with twelve of them.

1 Comment

Filed under Columns

Reggaen förutspådde “2012” redan 1977

Lågkonjunktur, svininfluensa och katastrofvarningar kring nästa veckas klimatmöte i Köpenhamn. I finanskrisens kölvatten har också katastrofrullen 2012 lanserats och en mängd konspirationsteorier florerar.

Det är som att ragnarök närmar sig med stormsteg.

På reggaefronten har man ända sedan 70-talet stått på tårna inför den slutgiltiga undergången. Tänk bara på Cultures apokalyptiska Two Sevens Clash från 1977, där gruppen förutspådde harmagedon baserat på en förutsägelse av Marcus Garvey.

Men det apokalyptiska budskapet inom reggaen har också förmedlats genom skivomslag som skvallrar om en framtid vi helst inte går till mötes.

1980 gav Michael Prophet ut plattan Righteous Are the Conqueror. Omslaget vittnar om en tuff tid, medan låttitlarna har blandade budskap som Long Long Tribulation och Happy Days.

Brittiska Steel Pulse var inga muntergökar precis, i alla fall om man dömer gruppen efter skivomslagen. Plattorna Handsworth Revolution och Earth Crisis kom 1978 respektive 1984 och visar en dyster bild av världen. Earth Crisis kom under en period av starka motsättningar mellan USA och dåvarande Sovjetunionen och speglar tidsandan väl.

Ranking Joe kom 1982 med plattan Armageddon. Här har skivomslaget egentligen inte särskilt mycket att göra annat än med titellåten.

Krig förekommer även på skivomslaget till Mikey Dreads World War III.

Konspirationsteorier kommer alltid att finnas, precis som teser om jordens undergång. Frågan är bara när vi går lika långt som Jamaica den sjunde juli 1977 då man stängde skolor baserade på Marcus Garveys profetia.

2 Comments

Filed under Krönikor