Tag Archives: Babylon is Dead

Sing and dance with Franz Job

Tobago-born London-resident Franz Job was one of the brightest shining stars in 2009, the year his debut album Babylon is Dead was put out.

Two years has gone by and now he’s back with the Curtis Lynch-produced EP Rebel Lover Boy, a set where Franz Job shows a new side of himself – angrier and more electronic.

I got a chat with him on the phone from London. Check the interview over at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

Franz Job hyllar Tobago

En av förra årets starkast lysande debuter var Babylon is Dead från Franz Job, en kille på dryga 30 år, bosatt i London sedan mitten av 90-talet och med rötter i den karibiska övärlden.

Franz Job föddes i London av föräldrar som nyss emigrerat från den karibiska ögruppen Trinidad & Tobago. Men Franz blev inte långvarig i England eftersom hans föräldrar kände att de inte kunde garantera en tillräckligt trygg uppväxt.

− Mina föräldrar skickade mig till Tobago innan jag var ett år gammal för att bo med mina farföräldrar. Det fanns starka rasmotsättningar i London på den tiden så därför skickade de mig därifrån. Jag vet att det var ett tufft beslut för mina föräldrar, berättar Franz Job på telefon med bred patoisdialekt.

Kyrkokören la grunden
Babylon is Dead sjunger Franz om den lilla orten Charlotteville där han växte upp. Han sjöng under hela uppväxten och lärde sig vid tretton års ålder att spela gitarr. Kyrkan var hela tiden närvarande; dels för att farfadern var organist och körledare, dels för att Franz själv var med i kören.

− Förmodligen var jag mer i kyrkan än någon annan unge på hela ön, skrattar Franz och fortsätter:

− Kyrkomusiken i Karibien är helt annorlunda än den i Europa eftersom den har så mycket energi. För mig var det helt naturligt att börja med musik.

Reggae är den enda musik Franz spelat in på skiva, men det var calypso han lärde sig att spela från början. På Tobago spelades det nämligen calypso i varenda gathörn. Emellanåt också reggae, särskilt på lördagar då man flyttade ut högtalare på gatan.

Calypso är i dag fortfarande populärt på Tobago, men man lyssnar även på dancehall och roots.

− Vi är karnevalsmänniskor. Musiken vi spelar och lyssnar på ska vara glad och gå att dansa till, säger Franz Job.

Influerad av 70-talsroots
Babylon is Dead är roots djupt rotat i arvet från grupper som The Wailers och Black Uhuru. Franz säger att han bryr sig om historien och vill hylla reggaen som gjordes på 70- och 80-talen.

− Jag växte upp på landsbygden. Där är man jordnära och bryr sig om och lär av historien. Landet är väldigt olikt staden. Det är lugnt där och därför tror jag att min musik låter som den gör, menar Franz och fortsätter:

− Jag vill visa mina rötter och varifrån jag kommer.

Som 17-åring flyttade han tillbaka till London för att utbilda sig och pröva sina vingar i musikbranschen. Efter ett par år träffade han soundsystemoperatören och skivbutiksägaren Gladdy Wax. Franz fick jobb i skivbutiken och arbetade parallellt med att skriva musik

Dougie Wardrop vän och samarbetspartner
Och det var Gladdy Wax som presenterade honom för producenten och ljudteknikern Dougie Wardrop, som mixat Babylon is Dead.

Dougie Wardrop är mest känd för sitt tuffa steppers-sound och sitt arbete med Bush Chemists, Centry och sångaren King General. Musik ganska olik det Franz pysslar med.

− Gladdy Wax hade ett väldigt bra soundsystem i butiken och Dougie brukade komma förbi och testa sina produktioner där. Vi blev vänner och har började att arbeta tillsammans. Jag tror att jag lyckas få ut ett helt annat sound från Concious Sounds studion än vad andra lyckats med, berättar Franz.

Han beräknar att nya plattan dyker upp efter sommaren. Det blir samma typ av reggae och en liknande känsla som på Babylon is Dead. Och ni som gillar dubversionerna på Babylon is Dead kan vara lugna – även den här gången är Dougie Wardrop med som ljudtekniker.

Sju snabba till Franz Job

Favoritartist?
The Wailers

Bästa platta?
Burnin’ med The Wailers

Favoritgenre?
Rockers

Bästa reggaeproducent?
Lee ”Scratch” Perry och Phil Pratt

Bästa skivomslaget?
Things Fall Apart med The Roots

Bästa skivbolaget?
Joe Gibbs

Favoritrytm?
Jag älskar alla

Leave a comment

Filed under Intervjuer