Tag Archives: Bad Boys

Inner Circle’s Ian Lewis on the course of reggae music

You might recognize reggae band Inner Circle from hits such as Bad Boys and Sweat  (A La La La La Long). Their catchy sing-a-long friendly pop influenced sound was met with great success in the early 90’s.

But the history of Inner Circle reaches further back than the 90’s. The band was formed in the early 70’s and with the late and great Jacob Miller onboard as lead vocalist they recorded deeply conscious tunes as well as disco-fused pop gems.

I got a chat with Ian Lewis – bassist and one of the group’s founding members – about reggae history, current dancehall and his view of Bob Marley. Check the full story over at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

Inner Circle bättre förr

I förra veckan snubblade jag över ett illa skrivet pressmeddelande för Inner Circles nya platta State of da World. Skivan sågades i dagens Göteborgs Posten, och plattan är precis så usel som tidningen skriver.

Men även om Inner Circle inte har någon framtid, så har de en gedigen historia, en historia de förvaltar ruskigt illa. Deras framlidne sångare Jacob Miller skulle skämmas om han visste hur arvet och namnet Inner Circle förvaltas.

Innan Jacob Miller hastigt gick bort i en motorcykelolycka 1980 hade han tillsammans med Inner Circle flera stora hits, den mest kända är We A Rockers från kultrullen Rockers. När filmen kom vid mitten av 70-talet var Inner Circle faktiskt större än självaste Bob Marley. I alla fall på Jamaica.

We A Rockers är en poppig reggaelåt med discoinfluenser. Men Inner Circle hade innan den ett ganska tungt sound med tydliga rastainfluenser. Låtar som 80,000 Careless Ethiopians, Roman Soldiers of Babylon och Forward Jah Jah Children är roots i sin allra bästa bemärkelse.

När Inner Circle var som bäst bestod de av Jacob Miller på sång samt bröderna Ian och Roger Lewis på bas respektive gitarr. Det var bröderna som var navet i gruppen och de gick under namnet Fatman Riddim Section

Inner Circle gjorde också ett antal tunga dubplattor på 70-talet. Spana exempelvis in Heavyweight Dub & Killer Dub som getts ut av insomnade Blood and Fire Records.

När man hör överfeta dublåtar som Frelimo eller Fidel At The Control är det sorgligt att höra Candy Girl eller Dis Time från nya plattan. Inner Circle borde lagt instrumenten på hyllan när Jacob Miller dog.

Ska man nödvändigtvis lyssna på Inner Circle i modern tappning rekommenderar jag African Beats uppdaterade version av Bad Boys-riddimen med bland andra Buju Banton och Burro Banton.

2 Comments

Filed under Krönikor

Bad Boys 2.0

453864bEn av reggaens största kommersiella framgångar är Inner Circles monsterhit Bad Boys från 1987. Försäljningsframgångarna dröjde dock, och det var inte förrän två år senare – då Fox Television använde låten som vinjett till serien Cops – som den började att klättra på listorna världen över.

Bad Boys har aldrig varit någon reggaekonnässörs absoluta favorit. Men, det kan tyska African Beat möjligen ändra på.

I januari släppte skivbolaget en uppdaterad version av riddimen bakom Bad Boys, och inte förrän nu märker man att den är riktigt tung. Bad Boys 2009 har tyngre bas och betydligt mer drag än versionen från 1987.

Det är också en ganska bra skara som så här långt gjort versioner på riddimen. Det handlar dels om ett antal tyska artister, dels om några välkända namn från Jamaica.

Mina favoriter är två Bantons, dels den äldre och argare Burro, dels den yngre och i dag något smörigare Buju. Faktum är att Girlfriend med Buju Banton låter precis så som han ska, och inte den lismande inriktning han tagit på senaste albumet Rasta got soul.

Leave a comment

Filed under Nyheter