Tag Archives: Beres Hammond

Tapper Zukie’s welcome return

Bodyguard turned deejay turned producer Tapper Zukie is back with his first album since the 96’ released Deep Roots. And it’s actually one of his best albums since the 70’s.

But this doesn’t mean that he has been absent from the music business. During this period he has successfully produced other artists as well as running his labels Tappa and Stars. He was for example the producer behind Beres Hammond’s album Putting Up Resistance – probably one of his best albums to date.

X is Wrong is Tapper Zukie’s return to the spotlight. It’s a consistent set that holds 14 tracks, over which he chats conscious and cultural lyrics over classic vintage riddims supplied by Jamaica’s top session musicians.

His voice has changed over the years. It’s deeper and darker and doesn’t have the same amount of excitement and energy as it had in the 70’s and 80’s.

The vintage feeling remains throughout the set, and highlights include the Prince Alla combination Rasta People and Judge I oh Lord over the much versioned Drum Song riddim.

Maybe not as strong as his albums and productions in the 70’s and 80’s, but a welcome comeback for this prolific artist.

2 Comments

Filed under Record reviews

I choose Ray Darwin

My first encounter with Jamaican singer Ray Darwin was through BMC’s excellent reggae mixes. First the People’s Choice mix in 2007 and then the celebratory (Nothing can Touch) My 45 mix in 2009. Both named after the Ray Darwin tunes by the same names.

Even though both tunes received great response when issued Ray Darwin hasn’t been over exposed at all. He has actually been rather quiet over the years. Until now.

His debut album with its boisterous title People’s Choice reached the streets on July 19th.

It compiles 15 tracks recorded in Germany, Italy, Jamaica and the U.S and is produced by Ray Darwin himself, sometimes with a little help from Piet Abele, Rootical Records, Philip Meckseper and Lloyd Campbell.

The latter is also responsible for putting out People’s Choice through Joe Fraser Records, a label recognized for some fine lovers rock and roots reggae.

People’s Choice gathers both relicks and original riddims. The former includes the title track, a version of the Mean Girl riddim originally recorded at Studio One, and New York Minute, a superb cut of The Wailing Souls Jah Give Us Life.

Ray Darwin is a great singer in the soulful Beres Hammond vein. Sometimes on fire, but never aggressive. Sometimes a crooner, like in the Sara Lugo duet Good for You.

Therefore it’s a shame to ruin the singing with auto-tune, which is the case on the strong album opener Time Flies.

Despite the too heavy use of auto-tune on some tunes, this is a strong album that needs your support. Do I as do and give Ray Darwin your vote.

7 Comments

Filed under Record reviews

Romain Virgo knows lovers rock

A few weeks ago, I interviewed 20-year-old sensation Romain Virgo. In the interview he said he wants to please the ladies with his music. After listening to the self-titled debut, it is easy to say that this is indeed the case. Much of the material has an air of teenage love and many of the songs are lovers rock of the highest class, such as Love Doctor, Should I Call Her and Dark Skin Girl.

Romain Virgo is young, but he sings like he has been in the music business for a decade. He has an amazing control over of his voice and it is clear that he is classically trained. It’s soulful, heartfelt and often heartbreakingly beautiful. However, many of the songs are uplifting and a perfect soundtrack for lazy days on the beach.

Although Romain Virgo has a voice many singers can only dream about, he has had a great help in the producer’s chair. Legendary Donovan Germain has been producing since the 70’s and has worked with stars such as Freddie McGregor, Marcia Griffiths and Buju Banton. On this album he’s behind most of the songs, gems such as Mi Caan Sleep and Who Feel It Knows It, a duet with Etana.

But the best track is still Live Mi Life on the revitalized Boops Riddim signed Shane C. Brown, a young and upcoming producer with great talent.

Romain Virgo may be young, but he is already mentioned in the same sentence as established lovers rock stars such as Sanchez and Beres Hammond. A truly great effort and hopefully Romain Virgo continue in the same footsteps as those great singers.

6 Comments

Filed under Reviews

Godbitar ur vårens skivflod

Reggaemani har spanat in vad skivbolagen VP, Greensleeves och 17 North Parade har på gång i vår. Och det är mycket som händer. Exempelvis nya plattor från världsstjärnor som Busy Signal och Capleton.

Skivbolaget VP, med dotterbolagen Greensleeves och 17 North Parade, är störst i världen på reggae. Bolaget har anor som spänner över hela 40 år och är nog mest känt för att ha lanserat Sean Paul.

Varje år släpper VP ungefär 60 plattor, och i vinter och vår väntar plattor från några av bolagets riktiga storsäljare.

Året inleds med Reggae Legends-samlingar från Shabba Ranks och Sugar Minott samt en samling låtar på Ghetto riddim. I januari släpper skivbolaget även Sizzlas Crucial Times och Alborosies singel Steppin’ Out.

I februari kommer en samlingsplatta många säkert ser fram emot – Volcano Eruption med material från Henry ”Junjo” Lawes. Men det är kanske inte de 40 låtarna som lockar mest. Snarare är det den tillhörande dvd:n med en dokumentär om Henry Lawes och hans soundsystem Volcano. Februari bjuder dessutom på ytterligare nytt material från Alborosie – ep:n Kingdom of Zion och den samlingsliknande plattan Escape From Babylon To Kingdom of Zion.

Den 30 mars kommer Busy Signals nya platta D.O.B, något som många dancehall-fans säkert ser fram emot. Mars bjuder även på en samling med Chukki Star och en med King Jammy-material.

För lovers-fansen blir april en bra månad. Då släpps dels samlingsplattan This Is Lovers Rock vol. 2, dels Beres Hammonds Just A Man, som förmodligen kommer vara i samma lugna och sköna stil som vanligt. Lite ösigare blir Junior Kellys nya platta Red Pond som producerats av Fire House Crew.

Lagom till sommaren släpper stjärnskottet Romain Virgo sin självbetitlade debut. Men mer intressant är Capletons I-Ternal Fire som når skivbutikerna den fjärde maj. Capleton är med reggaemått inte särskilt produktiv, så det blir riktigt spännande att höra vad han kokat ihop. Maj bjuder även på två nya samlingar med discomixar från Joe Gibbs.

4 Comments

Filed under Nyheter

Rise up Crew porträtterar 90-talsproducenter

Sugen på hesa sångare och arga deejays över stompiga 90-tals beats? I så fall har Reggaemani två heta tips på det du söker. Franska Rise up Crew har nämligen spottat ur sig hela två mixar tillägnade producenterna Phillip “Fattis” Burrell och Richard “Bello” Bell.

Båda producenterna hade sin storhetstid under 90-talet med skivbolagen Xterminator respektive Star Trail. Medan Richard Bell försvunnit från scenen har Phillip Burrell fortsatt en hyfsat framgångsrik karriär även under 2000-talet.

Producenternas gemensamma nämnare är dels hesa sångaren Beres Hammond, dels deras riddims med nästan hyponotiska trummor långt fram i mixen. Hårt, energiskt och rejält dansant.

Richard Bell var en av förgrundsfigurerna i 90-talets musikaliska rastafarirörelse på Jamaica. Hans Star Trail var ett av de ledande skivbolagen inom genren och låg bakom tidiga låtar med artister som Everton Blender, Sizzla och Anthony B. Richard Bells största hit är sannolikt mästerverket Hello Africa med framlidne Garnett Silk.

Favoriterna på Richard Bell-mixen kommer tidigt. Lyssna exempelvis på de många versionerna av Heavy Load-riddim, exempelvis A.R.P och Iyashanti. Eller varför inte klassiska Tempo-riddim, här med versioner av bland annat Everton Blender och Anthony Malvo.

Phillip Burrell inledde karriären redan i början av 80-talet och arbetade hårt och framgångsrikt för att toppa karriären under 90-talet med produktioner för bland annat Luciano, Beres Hammond och Sizzla. Han ligger exempelvis bakom hyllade plattorna Where There is Life med Luciano och Praise Ye Jah och Kalonji med Sizzla.

Phillip Burrell-mixen innehåller flera blytunga låtar med några av 90-talets mest framträdande roots-artister. Lyssna exempelvis på Chant Down Babylon med Luciano och Jah is Alive med Luciano & Charlie Chaplin.

Båda mixarna innehåller över 50 låtar och klockar in på knappa 80 minuter vardera. Det är massor av fantastisk musik som skulle kunna bli tradigt, men tack vare Rise up Crews låtval och proffsiga mixar, så är det svårt att slappna av och släppa taget. Gör som Reggaemani och ladda ner mixarna du också.

1 Comment

Filed under Nyheter