Tag Archives: Billboard

Gyptian delivers a crossover album

Gyptian has probably scored the biggest reggae crossover tune in recent years. His smash hit Hold You has been on Billboard Hot 100 and Billboard R&B/Hip-Hop Chart as well as topping the Reggae Digital Songs chart for nine consecutive weeks.

His newly gained popularity also got him to join forces with Distant Relatives Nas & Damian Marley on tour this summer.

On top of all of this he drops his third album titled after his hit single.

Hold You – the album – will probably gain him further crossover success. This is basically a pop album with elements of reggae and contemporary R&B and dancehall, mostly electronic.

Gyptian and his producers are big fans of auto-tune, an audio processor whose main use is to correct pitch in vocal and instrumental performances. Here it’s used to distort the voice, which in many cases ruins the singer’s performance.

Gyptian can sing and doesn’t need auto-tune. However, I have a hard time coping with his voice. It’s nasal, hissing and too frail for my taste. Sometimes he sounds off key, when he’s actually not.

In the songs where Gyptian uses his voice from the chest it certainly sounds better, for instance the smooth lovers tune Rendezvous or the up-tempo Leave Us Alone on the Mad Mad rhythm, probably best know for Diseases by Michigan & Smiley.

He has been labeled as the “sexy rasta” and lyrics-wise this is a lovers rock album. In most songs he shows his love of women. But I want my lovers rock a bit more classic than this and instead I’ll listen to Romain Virgo or Sanchez. Those guys know lovers rock.

3 Comments

Filed under Reviews

Can’t buy me love

billboardschartsSmaken är ju som baken – delad.  Och det framgår tydligt när jag läser om Billboardlistans reggaesektion. I toppen ligger coverbandet Easy Star All-Stars med Beatleshyllningen Easy Star’s Lonely Hearts Dub Band med gästartister som Luciano och Mighty Diamonds. På andra plats återfinns Buju Banton’s Rasta got soul och tredjeplatsen stoltserar med gamla godingarna UB40.

Ett antal tankar slår mig när jag läser listan – som för övrigt inte innehåller någon platta jag skulle köpa. Min första tanke är att dagens reggaemusik inte alls håller samma klass som på 60-, 70-, och 80-talen. Visst finns det bra artister. Lutan Fyah, Fantan Mojah, Alborosie, Pressure, Etana, Warrior King, Chezidek m fl gör bra grejor. Men, jag saknar namn som Dennis Brown, Gregory Isaacs, Lone Ranger, Max Romeo, Johnny Osbourne och Freddie McGregor. Och kanske framför allt vokalgrupper som Meditations, Mighty Diamonds och Heptones. Det fanns tider då man kunde köpa helgjutna album snarare än enstaka makalösa singlar.

Det andra som slår mig är att ett förhållandevis okänt coverband toppar listan. De har visserligen idel bekanta gästartister, men det känns ändå inte helgjutet. Krävs det sådana tilltag för att nå kommersiell framgång? Klarar inte dagens reggae av att slå stort utan att Beatles ska behövas blandas in? Missförstå mig inte. Jag är den förste att omfamna reggaecovers av kända eller okända låtar. Heptones version av Bob Dylans I shall be released eller Ken Boothe’s version av Bill Withers Ain’t no sunshine kvalar båda in högt på mina topplistor. Men, någonstans känns det bekymmersamt att Beatles toppar även reggaelistan.

Leave a comment

Filed under Krönikor