Tag Archives: Blood and Fire Records

A new version of Blood and Fire Records

When the acclaimed Blood and Fire Records went out of business in 2007 it was a hard hit on the reissuing on long lost reggae treasures.

Four years have passed, and a few months ago it was announced that Bob Harding and Dom Sotgiu – formerly part of Blood and Fire Records – have started a new label – King Spinna Records.

Its initial release is a compilation of rare Bunny Lee dubs, and promises well for the future.

I got a chat with Bob Hardingon the phone  from his home about his new venture and why King Spinna will succeed in a declining industry. Read the full interview over at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

“Idén bakom Pressure Sounds var att ge ut musik vi gillade”

pressure_sounds_guyAtt driva skivbolag är ingen dans på rosor. Det vet Pete Holdsworth, en av grundarna till hyllade engelska skivbolaget Pressure Sounds.

Pressure Sounds grundades 1995 av vännerna Adrian Sherwood och Pete Holdsworth. Skivbolaget var ursprungligen dotterbolag till Adrian Sherwoods On-U Sound, men blev snabbt ett eget bolag.

Pete Holdsworth var inte ny i musikindustrin när han var med och grundade Pressure Sounds. Han hade spelat i två band och dessutom stått på scenen tillsammans med legenden Lee Perry. I dag är han närmast en veteran i musikbranschen.

Idén bakom Pressure Sounds var enkel – att ge ut musik båda gillade.

– Ursprungsidén var att ge ut musik vi tyckte om och som vi trodde att andra också skulle gilla bara de fick chans höra den. Vår långsiktiga plan var att ge ut omkring tio plattor, säger Pete Holdsworth.

Att arbeta på skivbolag i dag är enligt Pete Holdsworth inget för den som vill tjäna en förmögenhet. Konkurrenten Blood and Fire gick exempelvis omkull härom året. Men det berodde egentligen inte på att de inte sålde några plattor, enligt Pete Holdsworth. Snarare på att de hade för höga kostnader.

– För oss handlar det om kärleken till musiken. Det här är inget du blir rik på. Om vi skulle vara någorlunda logiska hade vi lagt av för länge sedan, berättar Pete Holdsworth och fortsätter:
– Vi har alltid gjort vår grej i liten skala och med små medel. Vi lånade 10 000 pund när vi skulle sätta igång och tog ut väldigt lite lön i början. Till och med i dag arbetar vi med en liten budget.

Pressure Sounds har under flera år hyllats bland reggaefans, och gett ut mängder av skivor som annars aldrig skulle fått särskilt många lyssnare. Men det rör sig knappast om några okända artister eller dåliga plattor – snarare har Pressure Sounds envist lyckats lägga vantarna på det ena guldkornet efter det andra.

–  Jag tror att vi har lyckats väl eftersom vi alltid varit oerhört flexibla. Dessutom har jag bra hörsel och litar på mitt eget och andras omdöme. Jag fattar det slutgiltiga beslutet om vad vi ska ge ut, men jag lyssnar även på andra, säger Pete Holdsworth.

Fokuserar man på återutgivningar av plattor finns det naturligtvis massor att välja mellan, och ibland kan man säkert missa fynd. Pete Holdsworth säger att Pressure Sounds gärna hade gett ut plattor från Studio One, men de hamnade istället hos konkurrenten Soul Jazz.

– Vi har missat många plattor. Jag hade ju gärna arbetat med Studio One och Harry Mudie, men han gör ett utmärkt jobb med att ge ut plattorna på egen hand. Prince Buster skulle nog också vara ett bra projekt, menar Pete Holdsworth.

Safe TravelPete Holdsworth har svårt att ge några direkta favoriter ur Pressure Sounds-katalogen och säger att han brukar vara mest förtjust i de plattor han jobbar med för tillfället. Men några sticker ändå ut, och han passar på att skvallra om vad som är på gång.

– Jag har lyssnat en hel del på Safe Travel nyligen och Life of Contradiction är också bra, men det ändrar sig hela tiden och jag kommer ofta tillbaka till skivorna långt efter att vi gett ut dem, säger Pete Holdsworth, och tillägger:
– Vi har några riktigt bra rocksteady singlar på gång och sen en ny More Pressure-platta.

Fyra snabba till Pete Holdsworth

Bästa reggaelåt
Bob Andy är en speciell låtskrivare, och låten Life gillar jag riktigt mycket.

Favoritgenre
Svår fråga, vokalgrupper är min grej just nu.

Bästa producent
Jag är tvungen att säga Lee Perry. Men Studio One är Jamaicas bästa skivbolag.

Bästa skivomslag
Omslagen från 60-talet är rätt galna. De har en skön oskyldig känsla som ger dem en speciell skönhet. Speciellt de från Studio One som har ”silk screen printed label”.

5 Comments

Filed under Intervjuer

20 bästa reggaealbumen på Spotify

Spotify är en riktigt bra nätbaserad musiktjänst. Man laddar ner en programvara från vilken man sedan streamar – lyssnar i realtid – musiken.

För närvarande finns flera miljoner låtar. Och det finns faktiskt förvånansvärt mycket reggae – såväl singlar som EPs och hela album från tidigt 60-tal fram till idag. Om man kikar på vilka album Spotify fått rättigheter till, så verkar det som att de slutit avtal med skivbolag som Greensleeves, Blood and Fire (numera nedlagt) och Virgin (numera EMI). Det är skivbolag som under många år släppt fantastiska skivor – Virgin släppte på 70-talet klassiska skivor med bland annat The Mighty Diamonds och U Roy, Greensleeves har länge varit mästare på dancehall, och Blood and Fire var under några år ledande på återutgivningar av obskyra artister och skivor, exempelvis The Chantells.

lone-ranger1Spotify har tyvärr inte allt man vill ha. Katalogen består till stor av samlingsskivor och greatest hits. Men några klassiska guldkorn går det allt att gräva fram Och det har jag ägnat ett par minuter åt att göra.

Ladda ner länken nedan, så får du tillgång till 20 av de bästa och mest klassiska reggaealbumen som Spotify har att erbjuda. Jag har bara valt album av en artist eller grupp. Det ingår alltså inga samlingsskivor. I mesta möjliga mån har jag försökt att hitta originalalbumet, och inte någon nyutgåva eller greatest hits. Allt för att försöka få till någon form av originalkänsla.

http://open.spotify.com/user/erikma/playlist/625McrRsPUqwt2RAyb3GKq

u-roy1Den observante märker nog att jag i princip endast valt gamla alster. Den absoluta merparten av skivorna är från 70-talet. Varför? Svaret är lika enkelt som det är sant; det var ju då det gjordes bäst reggae.

Hade jag valt ur den egna skivsamlingen hade listan på de 20 bästa reggaealbumen sett lite annorlunda ut. Exempelvis fattas skivor från Studio One helt, vilket inte är särskilt rättvisande.

Har du exempel reggaeskivor på Spotify som inte är med på listan, men borde vara där? Tips och åsikter tas givetvis mycket gärna emot.

Leave a comment

Filed under Krönikor