Tag Archives: Bunny Lee

A new version of Blood and Fire Records

When the acclaimed Blood and Fire Records went out of business in 2007 it was a hard hit on the reissuing on long lost reggae treasures.

Four years have passed, and a few months ago it was announced that Bob Harding and Dom Sotgiu – formerly part of Blood and Fire Records – have started a new label – King Spinna Records.

Its initial release is a compilation of rare Bunny Lee dubs, and promises well for the future.

I got a chat with Bob Hardingon the phone  from his home about his new venture and why King Spinna will succeed in a declining industry. Read the full interview over at United Reggae.

Advertisements

Leave a comment

Filed under Interviews

Real gems on King Spinna’s first release

In the press material for the first release on the newly established King Spinna label – founded by Bob Harding and Dom Sotgiu from the legendary Blood and Fire Records – it is stated that the market is saturated with albums of Bunny Lee produced dubs from King Tubby’s studio. That’s no exaggeration to say the least.

And that is why it is a sheer joy to listen to King Spinna’s Dub will Change Your Mind. Here is an album with genuine rarities never compiled on album before.

The cornerstone is dub versions of four little-known Derrick Morgan tracks. Included are also vocals from Bunny Lee’s favorites Johnny Clarke and Cornell Campbell, but also Ronnie Davis, Jackie Edwards, John Holt and Joy White.

It is concentrated around the period 1974 to 1978 and highlights the funky flying cymbals style pioneered by drummer Carlton “Santa” Davis. Throughout, the tough riddims supplied by The Agrovators are superbly rearranged with echo, reverb and delay by the talented engineer(s) at King Tubby’s studio.

King Spinna certainly follows in the great Blood and Fire tradition and offers sublime music that many people didn’t even know existed until now. Almost not Bunny Lee himself as stated in the press material.

Dub will Change Your Mind is initially released on vinyl in a pressing limited to 1,000 copies. Subject to demand a CD issue will follow featuring three bonus tracks. All tracks are currently also available for download from via the King Spinna website.

2 Comments

Filed under Record reviews

Johnny Clarke embraces new technology

Jamaican legendary roots vocalist Johnny Clarke was a veritable hit monster for producer Bunny Lee in the mid to late 70’s, with tunes such as Rockers Time Now, Every Knee Shall Bow and None Shall Escape the Judgement.

Nowadays he tours more than he records. I got a chat with him about the challenges and opportunities of new technology after his performance at Uppsala Reggae Festival. Check it over at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

Pressure Sounds drops six slices of the Rumours rhythm

The great re-issue label Pressure Sounds drops six cuts of the classic 80’s rhythm Rumours by Bunny “Striker” Lee. This outstanding digital rhythm was originally produced by Augustus “Gussie” Clarke and gave Gregory Isaacs a massive hit.

The tunes will be put out on three seven inch 45’s with picture sleeve, available from October 18. The vocal cuts are by Cornell Campbell and Delroy Wilson, each accompanied by a version. Instrumental versions are provided by veteran trombonist Vin Gordon and Toney Asha.

As usual with Pressure Sounds, these tunes haven’t been available for a long time. Some of the cuts were originally on the LP More Ideas released in 1988. The Cornell Campbell cut was however only ever available on a single and the dub versions were only featured on the seven inch releases from Delroy Wilson and Cornell Campbell.

The Rumours rhythm has been versioned many times. Recently by UK-based producer Curtis Lynch, who dropped some heavy as lead cuts with Chyna Soulstar & Demolition Man and Blackout JA & Michie One.

1 Comment

Filed under News

Nygammalt av Delroy Wilson imponerar

333Jamaica har genom året producerat tusentals duktiga sångare och deejays. Vissa har nått stor internationell publik, medan andra endast spelade in en singel eller två för att därefter snabbt falla i glömska.

Mellan de här ytterligheterna finns en mängd artister. En av dem är framlidne Delroy Wilson, som aldrig slog igenom stort, trots stark röst och bra material. Nu, 14 år efter sin bortgång, är han aktuell med nygamla Dub Plate Style utgiven av skivbolaget Pressure Sounds.

Dub Plate Style, eller 20 Golden Hits som den hette på originalutgåvan från 1978, är en samling klassiska Delroy Wilson-låtar producerade av Bunny Lee. Och så här långt imponerar plattan föga. Esset i rockärmen är nämligen mixarna signerade Prince Jammy.

De flesta med hyfsat reggaeintresse har säkert redan hört flera av låtarna i originalutförandet, men faktum är att Prince Jammy tillför en helt ny dimension. Låtarna är tunga, råa och sparsmakade. Egentligen allt som Delroy Wilsons lovers rock-material inte brukar vara.

Pressure Sounds har i vanlig ordning varit noggranna och re-mastrat samtliga 20 låtar från originaltejpen, vilket ger ett skarp ljudbild. Ta chansen och lyssna på Delroy Wilson i ett utförande du aldrig hört honom.

4 Comments

Filed under Recensioner

Flyers – soundet som satte Bunny Lee på kartan

Reggaeartister och producenter har aldrig dragit sig för att kopiera eller förädla andras idéer. Många av musikerna, producenterna och mixarna på 70-talet präglades av en rejäl dos kreativitet och nyfikenhet när det kom till att sno melodier, rytmer eller sätt att spela. Men visst, om något visar sig fungera, varför inte göra en egen variant i reggaetappning.

Flying cymbals, eller kort och gott flyers, är en variant av det klassiska one drop-soundet som utvecklades under 70-talet och som fortfarande är högaktuellt.

Santa DavisVissa delar av reggaemusikens utveckling är ofta svåra att härleda till en enskild upphovsman, men faktum är att flyers-stilen har en ensam ansvarig. I det här fallet trummisen Santa Davis. Under sin tid i gruppen The Aggrovators influerades han av den så kallade Philly Bump-soulen, som utvecklats av amerikanska studiogruppen MFSD, och som kom att bli grunden för diskon.

Det karakteristiska för flyers är en tydlig hi-hat som följer rytmen på ett framträdande sätt. Tekniken kan närmast beskrivas som en “open and closed” hi-hat. Flyers var producenten Bunny Lees signum och han använde stilen flitigt i sina produktioner mellan 1974 och 1975.

Den första låten där flyers användes var Bunny Lee-producerade None Shall Escape the Judgement. Låten skrevs av Earl Zero, men det var sångaren Johnny Clarke som gjorde den känd. Johnny Clarke var endast 19 år gammal när den spelades in, och han följde upp den med flera i samma stil, såsom Move Out of Babylon Rastaman, Peace and Love in the Ghetto och Rock With Me Baby.

Johnny Clarke fick dock snabbt konkurrens om att vara kung av flyers-stilen när falsettsångaren Cornell Campbell gjorde entré som soloartist på 70-talet. Det sägs att Bunny Lee först erbjöd None Shall Escape the Judgement till honom, men att han tackade nej på grund av ett bråk om utebliven ersättning från en tidigare inspelning.

När Cornell Campbell upptäckte hur framgångsrik låten var, så valde han att spela in en egen version, som så klart också producerades av Bunny Lee. Jag skulle säga att Gun Court Law av Cornell Campbell faktiskt är bättre än originalet, men det beror nog huvudsakligen på att jag föredrar honom som sångare.Dub from the roots

Flyers-soundet visade sig också att vara ypperligt för dubversioner. King Tubby och Phillip Smart fick exempelvis tillfälle att visa hela sina register på skivor som Dub From the Roots och Rasta Dub 76.

Inget är ju för evigt inom reggaen, och flyers fick endast två år innan en annan stil tog vid. Men vad gör det när reggaen under 70-talet hela tiden utvecklades till att bli ännu bättre.

5 Comments

Filed under Krönikor

Nygammalt från Delroy Wilson

delroy-wilsonDelroy Wilson är en av Jamaicas absolut främsta sångare. Helt i klass med mer kända namn som Jimmy Cliff, Ken Boothe och Slim Smith.

Skivbolaget Pressure Sounds har nu beslutat att återutge ett av Delroy Wilsons mer okända album – 20 Golden Greats. Låtarna på skivan är säkert kända för många, det den här skiva sägs bidra med är tunga, sparsmakade och djupa dubversioner mixade av Prince Jammy.

Skivan – som nu döps till Dub Plate Style – är producerad av Bunny ”Striker” Lee och gavs ursprungligen ut 1978 på engelska skivbolaget Third World. Enligt uppgifter gavs skivan aldrig ut på Jamaica och sålde inga större kvantiteter, vilket lett till att den i dag är ett populärt samlarobjekt.

Men nu ges alltså den stora massan möjlighet att njuta av feta dubversioner av hits som I’m Still Waiting, Living in the Foot Steps of Another Man och Better Must Come.

Pressure Sounds har tydligen lyckats vantarna på master tapen, vilket borgar för ett tungt och rent ljud. Enligt plan når den skivdiskarna den åttonde augusti och kommer att finnas på både CD och vinyl.

Leave a comment

Filed under Nyheter