Tag Archives: David Katz

Jimmy Cliff is a rootless wandering spirit

During the past 50 years or so reggae has had a tremendous impact on the world music scene. House is heavily influenced by dub and techniques such as versioning – or remixing as it is called in other genres – is widely used on the global music scene.

But reggae is of course also Bob Marley, and the genre is more or less synonymous with his music and tunes such as No Woman No Cry, Redemption Song and Three Little Birds.

In the shadow of Bob Marley several other artists and groups struggled to get their fair share of the global market. One that almost made it as far as Bob Marley is Jimmy Cliff. But due to a number of reasons he didn’t reach the same huge amount of followers.

These reasons – and a lot of other interesting facts and stories – are told in David Katz’ Jimmy Cliff: An unauthorised biography on Signal Books, and part of the Caribbean Lives series.

David Katz is the author of several other articles and books covering reggae, among them People Funny Boy: The Genius of Lee “Scratch” Perry and the ultra-heavy Solid Foundation: An Oral History of Reggae.

Being an unauthorised biography means that the book doesn’t rely on recent interviews with Jimmy Cliff. According to an interview with the author Jimmy Cliff was approached, but “didn’t respond this time around”. However, David Katz has met Jimmy Cliff on previous occasions and used that material for this book. He has also interviewed a number of other musicians and people that have worked with Jimmy Cliff over the years.

The picture painted of him is a loving one. Jimmy Cliff is a highly creative, hardworking musician that doesn’t think twice about trying genres other than reggae. He has also struggled to reach his current position on the music scene.

He has been criticized for his music and for visiting South Africa during Apartheid. It is also clear that Jimmy Cliff is a spiritual individual, but has had an eclectic history having been a Muslim, a Christian and somewhat of a Rastafarian. His firm beliefs may have been hard to categorize in one religion.

Jimmy Cliff is also rootless. Both when it comes to music and to housing.

He travelled early to the U.S. and to the UK trying his hands on a variety of genres. From the 70’s and onwards his travelling increased and his touring took him around the world. His home has been in Jamaica, Brazil, UK and France. And probably several other places as well.

Music wise he has always been curious, which has made his albums non-cohesive. Usually one side with pop-oriented material and one side leaning towards reggae. Even though he has made roots reggae, Jimmy Cliff is not always viewed as a reggae artist, due to his passion to explore musical boundaries.

David Katz has given life to a complex individual and written a well-researched and easily readable portrait of one of the giants in the world of music.

Advertisements

5 Comments

Filed under Book reviews

Jeremy Collingwood knows his Lee Perry collection

Lee Perry is undoubtly one of the most acclaimed producers in reggae music, and his work is well-known to music aficionados, but also to a broader public. This is probably for two reasons – his work with Bob Marley and Max Romeo as well as his mythical persona.

About ten years ago, music journalist David Katz put out the critically acclaimed book People Funny Boy, a book that gives a rather full examination of Lee Perry’s life and work through many interviews.

Last year saw the release of another book on Lee Perry – Kiss Me Neck by Jeremy Collingwood, a long time reggae fan that has been documenting Jamaican music on CD and in books for a decade.

Kiss Me Neck is divided in three main sections – a description of Lee Perry and the Jamaican music business from the 60’s up until the 90’s, a discography and appendices.

In most books the descriptive parts are the longest. In Kiss Me Neck it is the other way around. Out of the 300 pages, about 230 are dedicated to discography and appendices.

When reflecting on the amount of work that has been put into the sorting of records and information, I actually feel overwhelmed. I mean, it is so much information. You have Jamaican singles, albums, UK singles, UK and European discos, tunes related to Lee Perry, mysteries, confusions and doubts about singles and albums. And so forth.

This book is written for collectors. The 70 pages about Lee Perry and Jamaica are much better described and well-written in People Funny Boy or in other books on reggae. If you decide to get better – or, rather, infinitely better – acquainted with Lee Perry and feel you need to know every matrix number, then you should definitely buy this book.

Leave a comment

Filed under Book reviews

Wax Poetics inna reggae style

The well written U.S music magazine Wax Poetics dedicates the latest issue to reggae and it includes articles on melodica pioneer and producer Augustus Pablo, music entrepreneur Chris Blackwell – most known for making Bob Marley world famous – and legendary singer Gregory Isaacs.

Wax Poetics is usually concerned with jazz and soul, but has sometimes included reggae related articles. For example a great piece on Winston Riley by journalist and photographer David Katz, responsible for the acclaimed People Funny Boy, a biography of Lee Perry.

Thanks to Jahkob for sharing this on the Blood and Fire forum.

3 Comments

Filed under News

Reggaeböckerna du kan läsa i hängmattan

Sommaren är perioden då jag äntligen kan ta mig igenom traven böcker som beställts under året. Bokhyllorna är fyllda med reggaelitteratur, och varje år fylls de på med nya alster. Det finns många intressanta böcker om reggae i synnerhet och jamaicansk kultur i allmänhet.

Om du är osäker på hur du ska fylla dina semestertimmar så föreslår jag någon eller några av följande utmärkta böcker:

People Funny Boy: The Genius of Lee ”Scratch” Perry av David Katz (2000)
Förmodligen en av de bästa reggaebiografierna som skrivits. Musikjournalisten och fotografen David Katz har gjort ett ypperligt porträtt av en person som befinner sig i gränslandet mellan geni och galenskap.

Bass Culture: When Reggae Was King av Lloyd Bradley (2001)
Den här nära 600 sidor tjocka boken tar med läsaren på en resa från reggaens tidigaste år till 90-talets hårda dancehall-era. Författaren lyckas beskriva reggaens utveckling från flera olika perspektiv, exempelvis det politiska och det sociala. Ett varningens finger är dock på sin plats eftersom boken mer eller mindre förutsätter att läsaren är insatt i och intresserad av reggae.

Solid Foundation: An Oral History of Reggae av David Katz (2003)
En intervjubok med kända artister, producenter och personer i den jamaicanska musikbranschen. Även den här boken är hyfsat tjock – 448 sidor – och kräver en del reggaekunskap för att nå full njutning.

Catch a Fire: The Life of Bob Marley av Timothy White (1983)
Djupdykning i Bob Marleys liv från födelse till hans alldeles för tidiga död. Boken bygger på intervjuer med Bob Marley, hans familj och andra artister. Flera av citaten är skrivna på patois och därför kan boken emellanåt vara väl svår att hänga med i. Dessutom väver författaren in för mycket mystik och myter om Bob Marley och rastafarireligionen, på bekostnad av trovärdigheten. Överlag är det dock en bra inblick i en ikons liv och musik.

Boss Sounds: Classic Skinhead Reggae av Marc Griffiths (1995)
Gillar du Desmond Dekker och Laurel Aitken? Samlar du på skivor från Pama Records och tidiga Trojan Records? Då har du sannolikt redan den här boken. Men om du är endast känner till singlar som Pressure Drop och 54-46 Was My Number och vill veta mer, då är den här boken något för dig.  Författaren skriver nämligen om den tidiga reggaen som kom att älskas av den brittiska arbetarklassen. Boken innehåller även en utmärkt guide till klassiska album och singlar från den här eran.

Young, Gifted and Black: The Story of Trojan Records av Michael de Koningh & Laurence Cane-Honeysett (2003)
Trojan Records var ett av skivbolagen som på 60-talet satte reggae på kartan i Storbritannien. Den här boken bygger på intervjuer med bolagets dåtida frontfigurer och berättar om det legendariska skivbolagets uppgång och fall. Innehåller även en bra diskografi över bolagets samtliga skivsläpp. Kan med fördel kombineras med Boss Sounds ovan.

The Rough Guide to Reggae: The Definitive Guide to Jamaican Music, From Ska Through Roots to Ragga av Steve Barrow & Peter Dalton (2001)
En bok som alla reggaeentusiaster behöver ha i bokhyllan. En uppslagsbok man återvänder till många gånger, som innehåller kortfattade beskrivningar av alla reggaens subgenrer samt en makalöst bra genomgång av både klassiska och mer okända skivor.

King Jammy’s av Beth Lesser och Steve Barrow (2002)
En mycket intressant skildring av en av Jamaicas viktigaste producenter, och av dancehall-kulturen på 80-talet. Reggaejournalisten Beth Lesser har tillsammans med reggaegurun Steve Barrow skrivit den här nyutgåvan av hennes klassiska porträtt av King Jammy.

Reggae Inna Dance Hall Style av Pekka Vuorinen & Tero Kaski (1984)
Sannolikt en av de absolut bästa skildringarna av 80-talets dancehall. Den här finska duon gav under tidigt 80-tal ut fanzinet Cool Runnings som skildrade många av de artister som producentgeniet Henry ”Junjo” Lawes tog under sina vingar. Vet inte om den här boken möjligen bygger på de många intervjuer som författarna gjorde under sin tid på Jamaica. Hur som helst så är flera av Junjos artister representerade. Tyvärr är boken ur tryck sedan många år, och den kan därför vara svår att få tag på. I så fall kan du istället läsa King Jammy’s ovan.

The Virgin Encyclopedia of Reggae av Colin Larkin (1998)
En utmärkt handbok för alla reggaeälskare. Innehåller biografier över reggaeartister från A till Ö med tillhörande skivtips och betyg.

Känner du för att träna armarna i sommar kan du ta dig an tegelstenarna Reggae Explosion: The Story of Jamaican Music av Chris Salewicz & Adrian Boot, Dancehall: The Story of Jamaican Dancehall Culture av Stuart Baker & Beth Lesser, Stir it Up: Reggae Album Cover Art av Chris Morrow, Soul Rebel: An Intimate Portrait of Bob Marley in Jamaica and Beyond av David Burnett, Chris Murray & Chris Salewicz och The Reggae Scrapbook av Roger Steffens & Peter Simon.

Ytterligare lästips hittar du på Yardie Reggae och på den här sajten där svenske Kalcidis samlat både böcker och tidningar.

3 Comments

Filed under Krönikor