Tag Archives: Digital reggae

The unique sound of Jahtari

German reggae and dub label Jahtari has a special approach to reggae music. It might have to do with the founder’s background in techno music or their many hours in front of classic 80’s video games.

I’ve interviewed Disrupt – one half of the label – about his influences, the importance of technology and his all-time favorite video game. This interview is one of the most interesting I’ve done. Check it over at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

Mungo’s Hi Fi takes digital reggae into the 21st century

In 1985 vocalist Wayne Smith and producer Prince Jammy revolutionized reggae music with Under Me Sleng Teng, the first fully computerized riddim. From then on nothing was to be the same on the Jamaican music scene.

The genre digital reggae is usually referring to reggae produced in the mid 80’s to the early 90’s, and this genre has had much exposure during the last couple of years. Several great, and often obscure, titles have been reissued by labels such as Dub Store Records and DigiKiller. You have to have a heavy wallet if you want the original 7” instead.

Luckily enough there are a number of producers, musicians and artists that have been inspired by digital reggae and produce their own material with a contemporary touch, often with devastating bass lines.

One such outfit is Scotland’s Mungo’s Hi Fi, a soundsystem that now follow up on their 2008 album Soundsystem Champions with Forward Ever.

On this 16 track set they have invited 14 guest vocalists – mainly from Europe – to showcase their skills on dub-infused bass heavy riddims. Sometimes in a ska style, such as the versatile Soom T’s jazzy Bad Bad Boy, or the dubstep wobbling Dem No Like It where Omar Perry handles the microphone.

Forward Ever also includes classic riddims. The Sugar Minott dubplate Scrubadub Style is based on his tune Dancehall Style and revitalizes the Heavenless riddim.

Mr. Williamz rides another relick. This one is the Diseases riddim. He chats on technology improvements and how it has affected the music business.

With this fascinating and forward-thinking set Mungo’s Hi Fi shows how digital reggae sounds in the 21st century.

Forward Ever is available as CD, 2xLP and digital download.

1 Comment

Filed under Record reviews

Message Music an acquired taste

Last Friday I read a short article in a Swedish daily about the new Augustus Pablo compilation out on Pressure Sounds. The piece was written by Andres Lokko, a well-known Swedish music journalist, usually writing about obscure pop and dance music. If he writes about Augustus Pablo you know that he was an important and influential musician vital not only to the reggae scene.

Message Music collects 16 dubs and instrumentals produced by Augustus Pablo spanning roughly from the mid 80’s to the early 90’s. The tunes are rootsy and partly digital, partly with live instrumentation.

This is the third compilation dedicated to Augustus Pablo out on Pressure Sounds. And it’s the least accessible yet. It’s ethereal, meditative and unique as label manager Pete Holdsworth put it in the booklet.

Several riddims are familiar. The reworkings offered are harsh and potent. Ammagiddeon Dub on Jackie Mittoo’s Drum Song is one example, the stripped version of Java another.

This brilliant album sheds light on a previously somewhat neglected period of Augustus Pablo’s career. There hasn’t been anyone like him in reggae music since he passed in 1999. It was too early as this album clearly shows. But his music lives on thanks to great labels such as Pressure Sounds.

Leave a comment

Filed under Record reviews

Free single from General Trix

Romanian born Amsterdam-resident General Trix drops the first single from his upcoming album Green Light – set for release in September – as free download.

Walk Alone is in an 80’s digital vein and the rocking riddim suits General Trix’s heavy patois singjay-style well. The production is carefully handled by Swedish soundman Ante Lynx for Rough Lynx Productions.

Download Walk Alone here.

Leave a comment

Filed under News

Ytterligare en reggaeikon till Zion

Ytterligare en reggaestjärna har tagit tåget till Zion. Den här gången är det keybordisten Wycliffe ”Steely” Johson som avlidit i sviterna av en hjärtattack, rapporterar bland annat Jamaican Star.

Enligt uppgifter hade Wycliffe Johnson var sjuk en tid och höll på att återhämta sig från tuberkulos och njurproblem.

Sorgligt nog lyckades han aldrig att bli riktigt bra.

Wycliffe Johson inledde sin karriär i supergruppen Roots Radics, och fortsatte karriären tillsammans med partnern Cleveland ”Clevie” Brown. Tillsammans bildade de Steely & Clevie.

Vid mitten av 80-talet var duon husband i bland annat King Jammys studio. De lyckades där befästa positionen som den främsta riddimduon på det sena 80-talets dancehallscen och tog därmed över stafettpinnen från Sly & Robbie.

Den nya digitala reggaen krävde en ny sorts musikalitet och kunskap. Steely & Clevie hade vad som krävdes och plötsligt ville alla arbeta med dem.

Wycliffe Johnsons gärning kan inte överskattas. Han och partnern Clevie har spelat på flera tunga tidiga digitala reggaeplattor, exempelvis klassiska Trouble Again aka Legal We Legal med King Kong och Sleng Teng med Wayne Smith.

Steely & Clevie gjorde ganska nyligen plattan Old to the New: A Steely & Clevie Tribute to Joe Gibbs Productions. Det är en samling 70-talshits som fått en fräsch ansiktslyftning med yngre sångare som Junior Kelly och Luciano.

1 Comment

Filed under Nyheter

Danska Firehouse Sound tillbaka med ny mix

Det tog lång tid innan jag började att uppskatta digital reggae. Jag tyckte att det var för blippigt och bloppigt, och saknade charmen hos 70-talets tunga roots.

Men så hände något för ett par år sedan. Plötsligt hoppade även jag på det digitala reggaetåget. King Jammy och George Phangs produktioner började plötsligt att låta riktigt bra. Jag kan inte svara på varför den digitala reggaen attraherade mig. Kanske var det bristen på roots-reggae? Kanske var det naturens gång och att även min musiksmak skulle utvecklas? Oavsett svaret, så är jag glad att jag kunde bredda mitt reggaebibliotek till att omfatta artister som Half Pint, Little Kirk och Yami Bolo.

Att hitta rätt i den digitala reggaedjungeln är inte lätt. Mycket av det bästa materialet gavs nämligen endast ut på 7”. Dessutom var utgivningstakten – precis som i dag – otroligt hög, vilket innebär att det är svårt att hitta den bästa musiken.

msc3Därför blir jag glad när jag får veta att danska Firehouse Sound gett ut en tredje del i sin Mastermind Computer Style Series. Den här gången har de grävt rejält i arkiven, och försökt att hitta både obskyra låtar och artister. De har även gett sig på att mixa in låtar de anser alldeles för undervärderade.

Den nya mixen – Mastermind Computer Style III – är hela 77 minuter lång och består av låtar inspelade mellan åren 1985 och 1991. Du kan lyssna på artister som legendariska Johnny Osbourne och mer okända Don Hicky och Carl Meeks.

Mixen kan du ladda ner här. Passa även på att luska fram del I och II, de kommer inte att göra dig besviken.

Leave a comment

Filed under Nyheter