Tag Archives: Donovan Germain

Richie Spice impresses on Book of Job

Richie Spice is one of the most consistent album artists from Jamaica in recent years. Almost all of his four studio albums have had a very high standard. And his new album – Book of Job – is no exception.Richie Spice - Book of Job

The title hints of the Bible and, according to the press release, Richie Spice chose the name because of “his commitment to creating uplifting music, which is as unwavering as Job’s faith was while enduring his many hardships.”

Book of Job is certainly a very conscious album with mainly two themes represented –praising women and praising God.

Richie Spice has previously worked with well acclaimed producers such as Clive Hunt and Bobby “Digital” Dixon. He also cut the masterpiece Di Plane Land for Kemar “Flava” McGregor in 2008, a tune that was included on the album Gideon Boot released the same year.

For Book of Job he has teamed up with skilled producer Donovan Germain, but the album also includes producers Raging Fyah, Shane Brown and Steven “Lenky” Marsden.

The album includes 12 tunes, all on well executed one drop riddims. And this suits Richie Spice’s raspy and rugged voice very well. It also contradicts quite nicely to the clean and powerful backing vocals.

Some of the tunes are previously released, while others are new efforts. The catchy Yap Yap is reminiscent of Old Macdonald Had a Farm and the anthemic Soothing Sound, on the Indiscretion riddim, is among the album’s several highlights.

Book of Job is soothing your soul and you don’t want to turn it down. It’ll keep the fire burning and make you want to play reggae music night and day, as Richie Spice might have put it.

The album hit the streets on Tuesday March 15th.

1 Comment

Filed under Record reviews

Romain Virgo knows lovers rock

A few weeks ago, I interviewed 20-year-old sensation Romain Virgo. In the interview he said he wants to please the ladies with his music. After listening to the self-titled debut, it is easy to say that this is indeed the case. Much of the material has an air of teenage love and many of the songs are lovers rock of the highest class, such as Love Doctor, Should I Call Her and Dark Skin Girl.

Romain Virgo is young, but he sings like he has been in the music business for a decade. He has an amazing control over of his voice and it is clear that he is classically trained. It’s soulful, heartfelt and often heartbreakingly beautiful. However, many of the songs are uplifting and a perfect soundtrack for lazy days on the beach.

Although Romain Virgo has a voice many singers can only dream about, he has had a great help in the producer’s chair. Legendary Donovan Germain has been producing since the 70’s and has worked with stars such as Freddie McGregor, Marcia Griffiths and Buju Banton. On this album he’s behind most of the songs, gems such as Mi Caan Sleep and Who Feel It Knows It, a duet with Etana.

But the best track is still Live Mi Life on the revitalized Boops Riddim signed Shane C. Brown, a young and upcoming producer with great talent.

Romain Virgo may be young, but he is already mentioned in the same sentence as established lovers rock stars such as Sanchez and Beres Hammond. A truly great effort and hopefully Romain Virgo continue in the same footsteps as those great singers.

6 Comments

Filed under Reviews

Romain Virgo vill behaga damerna

Jamaicanska underbarnet Romain Virgo är aktuell med sin självbetitlade debut som släpps den åttonde juni. Reggaemani har pratat med honom om tillståndet på Jamaica, hur det var att arbeta med legendariske producenten Donovan Germain och vad han influeras av.

Romain Virgo var bara 17 år gammal när han 2007 – som den yngste någonsin – vann tävlingen Digicel Rising Stars på Jamaica. Förra året släpptes en promoplatta på Penthouse Records med fyra låtar som lovande gott inför framtiden.

Nu är han kontrakterad till stora skivbolaget VP och släpper snart debutplattan som bär hans eget namn.

Jag får en pratstund med honom på telefon från Jamaica där han gör intervjuer med internationella medier. Läget i landet är kritiskt och över 60 personer har dödats under det undantagstillstånd som råder på ön.

− Det är tufft på Jamaica just nu och jag försöker att inte gå ut i onödan, säger han på kraftig patois, och tillägger att det inte är ett normaltillstånd på ön.

Något betydligt roligare att tala om är Romain Virgos platta som är klar efter omkring ett års arbete tillsammans med bland andra legendariske producenten Donovan Germain.

− Det är en riktigt bra känsla att skivan är klar och att arbeta med Donovan Germain har varit fantastiskt. Han har blivit något av en fadersfigur för mig, berättar Romain Virgo.

Romain Virgo skriver om egna upplevelser och saker som händer omkring honom, men menar att det ska vara upplyftande att lyssna på och gå att dansa till musiken. Han nämner också en särskilt viktig målgrupp.

− Att damerna uppskattar musiken är jätteviktigt, skrattar han och fortsätter:

− Men nya plattan innehåller förhoppningsvis något för alla.

Han växte upp med klassiska reggaeartister och säger sig ha influerats mycket av stjärnor som Bob Marley, Dennis Brown, Beres Hammond och Alton Ellis, som han också gjort en hyllning till.

− Det var Donovan Germain som föreslog en hyllning till Alton Ellis efter att han gick bort. Jag träffade aldrig Alton Ellis, men han är en riktig favorit. Jag kunde redan Breaking Up och Willow Tree så det var lätt att spela in Alton’s Medley.

Utöver kommande plattan försöker Romain Virgo fokusera på sina heltidsstudier vid Edna Manley College i Kingston. Och det har varit en hektisk tid.

− Jag är glad att jag har så förstående lärare. Jag har lagt mycket tid på att marknadsföra skivan och var i USA för en månad sedan. Förmodligen kommer jag att vara klar i skolan om två år och då kan jag fokusera helt på musiken.

2 Comments

Filed under Intervjuer

Starkt andra album från Queen Ifrica

20iw1g6Det finns få kvinnor i reggaen, men de som finns håller genomgående hög kvalitet. Och Queen Ifrica är inget undantag. Som dotter till legendariske Derrick Morgan – mannen med hits som Conquering ruler, Fat man och Forward march – har hon reggaen i blodet.

Queen Ifrica slog igenom 2007 med singeln Below the waist och släppte samma år sin första fullängdare Fyah Mumma – en skiva som fick brett genomslag.

Nu har hennes andra platta Montego Bay nått skivdiskarna. Den har föregåtts av genomgående starka singlar som sorgliga Daddy samt Keep it to yourself och Choppa grade. Och nästan hela plattan håller samma höga standard. Kanske inte konstigt med producenter som erfarna Donovan Germain (mannen bakom Penthouse Records), Tony Rebel samt lovande Donovan Bennett bakom spakarna.

Queen Ifrica har ett oerhört tilltalande uttryckssätt – hon kan obehindrat pendla mellan singjay och skönsång samt blanda småhård dancehall med one drop. Lyssna exempelvis på titelspåret och jämför med avslutande balladen Streets are bloody eller den 90-talsdoftande dancehalldängan Don’t sign.

Till skillnad från många andra reggaeartister har Queen Ifrica lyckats att hålla en lagom längd på plattan. Att den endast innehåller tolv spår  signalerar att man valt låtarna med stor omsorg. Och det märks. Kvalitet bör premieras framför kvantitet.

Skivan är utgiven av VP Records och finns glädjande nog redan nu på Spotify.

2 Comments

Filed under Recensioner