Tag Archives: Etana

Hot upcoming releases from VP

VP Records and its subsidiary Greensleeves are the biggest reggae labels in the business and host a bunch of in demand artists. Reggaemani has got a glance of the release schedule for the next months and notes some familiar names.

During the first six months last year, VP dropped albums from three giants – Sizzla, Junior Kelly and Capleton. The latter two hadn’t released albums for many years and were much anticipated.

The first six months of 2011 don’t include such superstars, but there seem to be some nice albums coming out nonetheless.

VP has got a nice start with album releases from sweet songstress Etana and energy God Elephant Man. There have also been three great compilations with material from Culture, Dennis Brown and production duo Steely & Clevie.

March seems to be an interesting month with a new album from Richie Spice, his fourth for VP. Book of Job – as the album is titled – is produced in collaboration with Penthouse and its first single Black Woman sounds promising. March also offers compilations from gruff voiced deejays Tiger and Assassin aka Agent Sasco.

In April lovers rock veteran Sanchez drops his new album Love You More, his follow-up to the great Now & Forever released last year. April also sees the release of the popular Biggest Reggae One Drop Anthems compilation. This compilation wasn’t released last year, but somehow managed to make it back into the release schedule.

In May up and coming dancehall singjay Chino releases his debut album. He recently dropped the EP From Mawning with tracks such as Pon Your Head and Protected. He has previously worked a lot with his producing brother Stephen “Di Genious” McGregor and the duo will hopefully continue their road to success.

During the coming six months you can also look forward to new studio albums from I Wayne, Queen Ifrica and Dutch sensation Ziggi Recado, who just put out the single Get Out.

All dates may be subject to change.

Advertisements

Leave a comment

Filed under Columns

Etana offers a mixed bag on Free Expressions

On Etana’s sophomore album Free Expressions she shows a more mature side of herself. She has managed to pen 12 of the 14 tunes and has also collaborated with a variety of producers, including lovers rock specialist Kemar “Flava” McGregor and Curtis Lynch, a producer that shows a new, more melodic side of himself this time.

Free Expressions includes several previously released tunes, such as Mockingbird, Happy Heart, August Town, Heart Broken and I Know You Love Me. And those are some of the best tunes. Other highlights include the gospel-tinged I Got You produced by talented duo Alborosie & Specialist, and War, with an opening guitar hook very similar to Max Romeo’s classic Chase the Devil. On War Etana also delivers with furious energy.

Sadly, there are some dull moments too. It’s tough to cope with My Name Is – a song that certainly has hit potential, but not my kind of music with its synthesizer effects similar to Jon & Vangelis I’ll Find My Way Home and a chorus that echoes from It’s Gonna Be Me by 90’s boy band ‘N Sync.

I’m not over excited about the intense and schizophrenic Venting either. It’s just too much instruments and vocals that fight for my attention.

The album is a fusion of reggae, lovers rock, pop and neo-soul and Etana’s singing sometimes resembles the voice of Alicia Keys. If you like your reggae soul styled and heavenly melodic – then this is a must have.

Free Expressions hit the shelves on February 8.

2 Comments

Filed under Record reviews

Etana expresses herself freely

Reggae singer and songwriter Etana is set to drop her sophomore album Free Expressions in early February. The album has been preceded by strong singles such as Mockingbird, August Town and Heart Broken. Reggaemani got a chat with her from her home island of Jamaica.

Etana started her musical career in female vocal group Gift in 2000. But she soon left the outfit because she didn’t like the widespread stereotyping of female artists.  Now she is doing music on her own terms instead.

“It’s a major difference now when I can decide everything for myself. I can do things my way and record what I want. I’m being able to express myself. It’s a natural vibe, natural energy”, says Etana on the phone from Jamaica.

Some years after she had left the group a friend introduced her to singer Richie Spice’s former management Fifth Element Records and she agreed to follow him on tour as a backup vocalist.

The label obviously recognized her huge talent and managed to persuade her to record the single Wrong Address, a single that was rewarded with heavy radio rotation and also climbed to number 1 on several Jamaican charts.

In 2008 she dropped her debut album The Strong One to wide critical acclaim, partly due to hit songs such as I’m Not Afraid on Kemar “Flava” McGregor’s wicked Rub-a-Dub riddim and Alborosie duet Blessings.

On her new album Free Expressions she has continued working with Flava McGregor and Alborosie. But she has also invited UK master producer Curtis Lynch for some tough tunes.

“The label recommended me to work with Curtis Lynch, so he flew to Jamaica and we met at Gussie Clarke’s studio. The chemistry was great and all the songs came out just like that. I think the first song we recorded was Move On, then Heart Broken and last August Town. It was a good connection”, says Etana.

She says that the new album was produced a little differently from the first. Most of the sessions were less planned which has given the album more of a free vibe. On Free Expressions Etana has also written most of the material herself, something that might also have had an effect on the different vibe during recording.

 “It feels good to do most things by myself and VP never gives me a hard time production wise or video wise. I’m very excited that I’ve come up with an entire album”.

She explains that the new album is more reggae compared to The Strong One and that the debut was more of an introduction to her music.

Free Expressions hit the streets on February 8th and then she will go on tour to the U.S. and Europe.

“I’ll probably start touring in America and then spend much time in Europe and the UK”, she says and reveals her hopes on Free Expressions:

“I hope it will take me to the next level and that it will make me continue to grow. Everything is possible and you never know where it’s going to go”.

2 Comments

Filed under Interviews

Powerful trio visits Sweden

In late October, Sweden is visited by a powerful reggae trio – Gyptian, Etana and Nitty Kutchie. On October 26th the trio performs at Babel in Malmö and the day after at Göta Källare in Stockholm.

Few have probably managed to avoid Gyptian’s monster hit Hold You this year. A pop reggae piece with a nice piano hook that has been versioned by American rapper Nicki Minaj and Major Lazer as well as an intense soca refix on the compilation Soca Gold 2010. The sophomore single from his latest album entitled Hold YouNah Let Go – has also had some success, though not in the same extent as Hold You.

Etana performed at Uppsala Reggae Festival last year and did a decent performance. She has a planned follow-up to her impressive debut The Strong One from 2008 and put out the strong singles August Town and Heart Broken together with Curtis Lynch at the end of last year.

Nitty Kutchie is the most unknown in this trio. His voice is reminiscent of Bushman and Luciano and has dropped a full-lenght album and some nice tunes. For example Welcome on Ghetto riddim, a riddim produced by Kemar “Flava” McGregor, and probably best known for Unfair – a Busy Signal and Peetah Morgan combination.

Not living on Sweden? Check out Gyptian’s European tour dates below.

Oct 16  Zurich, Switzerland – Alte Kazerne / Zeughaustr 60
Oct 17 Paris, France  Cabaret savage
Oct 18 Luxembourg   Kulture fabric
Oct 21 Leicester, UK
Oct 22 Montpellier, France – Mamacita
Oct 23 Rennes, France – Platinium
Oct 25 amsterdam, Netherlands – Melkweg Lijnbaansgracht 234
Oct 26 Malmo, Sweden – Friesgaten 26
Oct 27 Stockholm, Sweden – Gota Kallare
Oct 28 Copenhagen, Denmark – Amager Bio
Oct 29 Oslo, Norway – Cosmopolite
Oct 30 Helsinki, Finland – Helsinki club
Nov 2nd-  w/Mary J Blige (o2 Arena- London)
Nov 3th- w/ Mary J Blige (Birmingham LG Arena- UK)
Nov 4  Berlin, Germany – Festzal club
Nov 5  Arnhem, Netherlands – Club Uniq
Nov 6  Utrecht, Netherlands – Tivoli de Helling
Nov 5  Almere, Netherlands – Mambo

1 Comment

Filed under News

Reggaens drottningar tar allt mer plats

marcia_griffithsStora delar av musikbranschen är mansdominerad. Tänk bara på sådana tokmanliga genrer som hip-hop och hårdrock (glamrock naturligtvis undantaget).

Reggaen är inget undantag. Det finns ytterst få – om ens någon – världsberömd reggaesångerska.

Den jag direkt funderar på är Rita Marley, och hon är egentligen mest känd som Bob Marleys hustru snarare än sin egen karriär. Visst, hon var en tredjedel av I Threes och gjorde även gräsklassikern One Draw, men inte mycket mer än så.

En av de första reggaesångerskorna var framlidna Anita ”Marguerita” Mahfood. Hon spelade inte in mycket, men hann bland annat göra Woman a Come som släpptes i mitten av 60-talet. Marguerita är inte mest känd för sin musik – ärligt talat var hon en rätt usel sångerska – utan för att ha bragts om livet av Skatalites-trombonisten Don Drummond.

Efter Marguerita klev ett antal riktigt duktiga sångerskor fram i rampljuset. Marcia Griffiths tog täten och bär i dag ibland titeln The First Lady of Reggae. Hon hade under 60- och 70-talen hitlåtar som Feel Like Jumping samt Bob Andy-duetten Young, Gifted & Black.

Tillsammans med Marcia Griffiths fanns även Joya Landis, Nora Dean och Phyllis Dillon. Den här kvartetten utökades med åren och sångerskor som Judy Mowatt och Susan Cadogan tillkom.

Men där slutar listan över 1900-talets mer kända kvinnliga reggaeartister. Visst bjöd både 80-och 90-talen på några mer uppmärksammade talanger, men ingen som kom i närheten av 60- och 70-talets drottningar.

Det finns dock positiva tecken på en att något har hänt, eller håller på att hända, inom den moderna reggaen. Alaine, Etana, Tami Chynn, Dezarie, Tessanne Chin, Tanya Stephens och Ce’Cile samt de båda drottningarna Omega och Ifrica är bara några namn som klättrat på topplistorna.

Antalet sångerskor som klivit fram under 00-talet är nästan större än under hela 1900-talet.etana

Det är en fantastisk utveckling som jag hoppas fortsätter och inte låter sig stoppas av den rådande manliga dominansen inom reggaen.

Nyfiken hur reggaens drottningar låter? Ladda in den här Spotify-spellistan så får du höra klassiker som Champion Lover med Deborahe Glasgow och Hurt so Good med Susan Cadogan samt mer okända guldkorn som Shining Light med Queen Omega och Woman of the Ghetto med Hortense Ellis.

2 Comments

Filed under Krönikor

Blandad kompott på Uppsala Reggae Festival

URF-2009Än en gång lyckades festivalledningen ringa in gräddan av de främsta artisterna inom roots och dancehall. Reggaeälskare har under veckan kunna njuta av högdjur som Ky-Mani Marley, Alpha Blondy och Busy Signal.

Temperaturen var hög – på scenen, i publiken och i luften. Flera av de artister som uppträdde under lördagen, festivalens sista dag, hade flyt med både väder och publik. Nåja, nästan alla i alla fall.

På den stora scenen inleddes eftermiddagen med Governor Andy som med sin käcka folkparksreggae fick scenen och publiken att gunga. Hyfsat mycket folk hade tiden till trots flockats framför scenen för att se en av Sveriges främsta reggaeartister.

Det var många som försvann efter att Guvernören lämnat scenen, och tyvärr visade det sig att de flesta inte brydde sig om att komma tillbaka till området förrän flera timmar senare. När veteranerna Inna de Yard Allstars klev upp på scenen var det pinsamt tomt framför de numera grånande gubbarna Cedric Myton, Linval Thompson, Earl “Chinna” Smith och Kiddus I samt deras två yngre kollegor.

Gubbarna i Inna de Yard Allstars har tillsammans en diger meritlista som spänner över fyra decennier och de är sannolikt vana vid en större och betydligt mer aktiv publik – något som blir uppenbart när bandledaren Earl “Chinna” Smith  i konsertens inledning förtvivlat försöker få igång allsång under klassiska Soul Syndicate-låten Mariwana. “You can be arrested for smoking it, but not for singing about it!“. Det hela slutar med vad som ser ut som en rejält förbannad bandledare som lämnar scenen, för att efter en sekund eller två vända tillbaka och dra igång vad som blir en makalös spelning med både klassiska och mer okända låtval.

Etana är kvällens “Concious Lady”. Hon debuterade 2006 och har sedan dess släppt ett bra debutalbum och en rad starka singlar. Hennes röst kan utan problem konkurrera med souldivor som Beyoncé och Alicia Keys. Det kan däremot inte hennes utstrålning. Etana är en vacker men grå mus när hon kommer ut på scenen, och lyckas inte förmedla styrkan i väl valda låtar som Jah Chariot och I’m Not Afraid. Det hela blir dessutom pajigt i duetten Blessings. Originalet är tillsammans med Alborosie, men här framför hon den med den manliga delen av körduon. Och resultatet är allt annat än imponerande.

Musikerna som backar Etana stannar ett par timmar på scenen. De är nämligen band till efterföljande Lutan Fyah och Busy Signal.

Dessa två deejays river ner stora applåder när de kliver på scenen efter Etana.

Lutan Fyah är på Uppsala Reggae Festival för tredje gången. Och det är lätt att förstå varför festivalledningen vill ha honom tillbaka. Han river rappt och energiskt av hit efter hit, men avslutar tyvärr med att köra två korta versioner av favoriterna Save the Juvenile och Rasta Still de Bout.

Lutan Fyah påminner om en duracellkanin när han springer fram och tillbaka över scenen, men är ändå i en betydligt lägre energidivison än Busy Signal som greppar micken efteråt.

Busy Signal kan närmast liknas vid en duracellkanin på speed. Han hoppar jämfota, knäböjer, springer fram och tillbaka i en fart som för tankarna till Jamaicanska sprintern Usain Bolt. I all denna fart levererar han hittar som Unknown Number, Jail, Badman Place och Hustlin’ på tunga Baddaz Riddim. Han gör även ett annorlunda coverval – Nightshift av The Commodores passar förvånansvärt bra i dancehalltappning.

Få grupper har haft ett sådant stort inflytande på reggaemusiken som legendariska The Heptones. Eller kanske snarare gruppens frontman Leroy Sibbles. Det var han som startade gruppen, det var han som var leadsångare och det är han som är ansvarig för otaliga klassiska låtar och riddims från skivbolaget Studio Ones storhetstid i slutet på 60-talet.

Och det här är hans kväll. Det märks tydligt i sättet han med järnhand styr bandet och sin Heptones-kollega Barry Llewellyn. Men han har kul och trivs trots att arrangörerna petat in bandet på tältscenen medan pojkarna i T.O.K tar huvudscenen i anspråk.

Leroy Sibbles bjuder på en kavalkad av hittar från 60-talet och försätter den lite åldriga publiken i ett glädjerus. Jag hade dock gärna hört några alster från perioden tillsammans med Lee Perry.

Kvällen avslutas med ivorianen Alpha Blondy som är här för andra gången. Även han har varit i reggaebranschen länge och har gett ut en rad starka plattor. Till kvällens spelning har han tagit med sig bandet Solar System, som för att förstärka världsmusikkänslan består av musiker från jorden runt. Tyvärr verkar de ha hittat gitarristen i något glamrockband i Tyskland. Han har nämligen inga som helst problem att riva av ett och annat meningslöst och glammigt gitarrsolo i tid och otid.

Alpha Blondy gör en vad som i vissa delar känns som en rutinspelning. Visst, energin finns där, och låtvalen också. Men jag saknar inlevelse.

Kanske har det med mig att göra. Efter nära nio timmar på ett festivalområde som på kvällen närmast liknar en ungdomsgård, så lockar annat än ringande mobiltelefoner, irriterande visselpipor och ölluktande kläder.

Vill du se festivalbilder och läsa mer om 2009-års festival? I så fall kan du spana in Reggae Galore och Rebelmusic som haft en diger rapportering från festivalområdet.

2 Comments

Filed under Recensioner