Tag Archives: Heart of the Congos

Heart of the Congos reissued with rare original mixes

unnamedThe Congos’ debut album Heart of the Congos is by many regarded as the greatest reggae album ever to be released. And this album is certainly something very special with its swirling soundscape and haunting vocals courtesy of Cedric Myton’s falsetto and Watty Burnett’s deep baritone.

The set was originally released 40 years ago, but was soon withdrawn by producer and engineer extraordinaire Lee Perry. A year later – in 1978 – it surfaced again, but this time with new and different mixes. That release also formed the blueprint for all subsequent reissues.

But now – for the first time ever – the original album from 1977 has been reissued by reggae powerhouse VP Records. The set was put out on LP on Record Store Day in April and in early June on digital and a deluxe 3CD edition. The 3LP version put out in June does not include the original mixes. The only way to get your hands on those are via digital, CD, the Record Store Day edition or the incredibly rare original from the 70s.

Some might argue that this release is for reggae aficionados only. But think again. The digital and the 3CD set is the most definitive edition of this iconic album. It comes with the album mixes from 1978, discomixes, versions, the previously unreleased Don’t Blame it on I and, of course, the original album mixes, which are quite different from the others. These originals are more stripped-down, cleaner and lacks the mooing cow on Children Crying and Ark of the Covenant.

Get it and compare and judge for yourself.

 

Leave a comment

Filed under Record reviews

Congos bjuder på show

The Congos Lee Perry-producerade debutplatta Heart of the Congos från 1977 är en reggaeklassiker av stora mått. Lee Perrys magiska fingrar tillsammans med Cedric Mytons karakteristiska falsett och Watty Burnetts hypnotiska baryton skapade en ljudbild av sällan skådat slag.

Gruppen bröt mer eller mindre upp efter Heart of the Congos, och uppföljaren Image of Africa passerade rätt obemärkt, sannolikt på grund av att en av de viktigare ingredienserna fattades – Lee Perry.

Nu är Congos originaluppsättning på turné för kommande plattan Back at the Black Ark, som sägs spelas in tillsammans med just Lee Perry. Bäddat för succé kan man hoppas.

På gårdagens konsert med Congos på Göta Källare i Stockholm river de tre grånande farbröderna av flera låtar från kommande plattan tillsammans med material från debuten såväl som från plattorna under 00-talet.

Med tanke på gruppmedlemmarnas ålder så håller den över två timmar långa konserten ganska bra kvalitet. Visst, rösterna har naturligtvis inte samma skärpa som på 70-talet och frontfiguren Cedric Myton har ibland svårt att träffa de höga tonerna.

Men energin finns där. Och det är precis det som gör kvällen. Hela gänget på scenen verkar ha förbaskat kul. Inte minst Cedric Myton som ser ut som ett barn som poserar och åmar sig framför spegeln med ett hopprep som mikrofon. Han nära nog strippar och rusar fram och tillbaka över scenen likt en tonåring som missat att ta sin dagliga dos ritalin.

Med tanke på att de flesta förknippar Congos med debutplattan, så spelar de förvånansvärt lite material från den. Ark of the Covenant och avslutande Fisherman, som spelas i för högt tempo, är de enda hitsen farbröderna väljer att spela. Men det spelar inte särskilt stor roll. De flesta i publiken har nog kommit för att se en skymt av den klassiska gruppen som gjort en av tidernas bästa roots-plattor.

3 Comments

Filed under Recensioner