Tag Archives: Jacob Miller

Massive Jacob Miller album reissued

untitledJacob Miller. Augusts Pablo. King Tubby. Three highly revered names in reggae. And these three legends make up the astonishing Who Say Jah No Dread – The Classic Augustus Pablo Sessions, a collection that has recently been reissued by Greensleeves.

The original version of this crucial album was posthumously released in 1992, collected 12 tracks and was only about 30 minutes long. It had six vocal cuts and six super-heavy melodica-led dubstrumentals from the great Augustus Pablo. The new remastered deluxe edition expands the original album with ten tracks adding dubplates, versions and next cuts.

Who Say Jah no Dread is dark, deep and oozes with spirituality and creativity. It was recorded in 1974 and 1975 and offers something very different to the disco/reggae/pop that Jacob Miller later recorded with Inner Circle. Jacob Miller’s distinctive, soaring and heartfelt voice cries over the monumental bass lines and militant drums provided by some of Jamaica’s most skilled session musicians.

For this edition Greensleeves have added two different sleeve notes – newly written ones by Harry Wise and the original by Ian McCann. Together they make up a highly informative 12 page booklet.

This album is not for the faint-hearted and essential doesn’t half describe this set of classic cuts and rare gems. And alongside the CD version comes a 7”x7” box collecting the complete set of singles that Jacob Miller recorded for Augustus Pablo.

Advertisements

1 Comment

Filed under Record reviews

Merry Christmas and happy holidays

This is where I’m supposed to write my top ten reggae Christmas tunes, but truth is there is too few of them to make a real list, even though there is a truckload of Christmas tunes done in a reggae style and fashion.

Unfortunately about 99 percent of them are crap. Just listen to the Trojan Christmas Box Set where artists such as John Holt, Freddie McGregor and Yellowman humiliate themselves trying to provide a soundtrack for the holidays.

There is however one Christmas album that is pretty decent. On Natty Christmas the late Jacob Miller teamed up with deejay Ray I for nine versions of classic Christmas songs, including Wish You A Merry Christmas and On the Twelve Day of Ismas.

German producer Jr Blender has also tried his hands on making a delightful reggae Christmas by producing a sweet mash-up – Jackson 5’s Santa Claus is Coming To Town.

Covers have been an important part of the reggae repertoire, but I think the artists and musicians should stick to soul and R&B, even though the songs mentioned above certainly outperform the originals.

Merry Christmas and happy holidays and keep the reggae music playing, whether it’s Christmas cover versions or some of the best sounds of 2012.

Leave a comment

Filed under Columns

Inner Circle’s Ian Lewis on the course of reggae music

You might recognize reggae band Inner Circle from hits such as Bad Boys and Sweat  (A La La La La Long). Their catchy sing-a-long friendly pop influenced sound was met with great success in the early 90’s.

But the history of Inner Circle reaches further back than the 90’s. The band was formed in the early 70’s and with the late and great Jacob Miller onboard as lead vocalist they recorded deeply conscious tunes as well as disco-fused pop gems.

I got a chat with Ian Lewis – bassist and one of the group’s founding members – about reggae history, current dancehall and his view of Bob Marley. Check the full story over at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

Inner Circle bättre förr

I förra veckan snubblade jag över ett illa skrivet pressmeddelande för Inner Circles nya platta State of da World. Skivan sågades i dagens Göteborgs Posten, och plattan är precis så usel som tidningen skriver.

Men även om Inner Circle inte har någon framtid, så har de en gedigen historia, en historia de förvaltar ruskigt illa. Deras framlidne sångare Jacob Miller skulle skämmas om han visste hur arvet och namnet Inner Circle förvaltas.

Innan Jacob Miller hastigt gick bort i en motorcykelolycka 1980 hade han tillsammans med Inner Circle flera stora hits, den mest kända är We A Rockers från kultrullen Rockers. När filmen kom vid mitten av 70-talet var Inner Circle faktiskt större än självaste Bob Marley. I alla fall på Jamaica.

We A Rockers är en poppig reggaelåt med discoinfluenser. Men Inner Circle hade innan den ett ganska tungt sound med tydliga rastainfluenser. Låtar som 80,000 Careless Ethiopians, Roman Soldiers of Babylon och Forward Jah Jah Children är roots i sin allra bästa bemärkelse.

När Inner Circle var som bäst bestod de av Jacob Miller på sång samt bröderna Ian och Roger Lewis på bas respektive gitarr. Det var bröderna som var navet i gruppen och de gick under namnet Fatman Riddim Section

Inner Circle gjorde också ett antal tunga dubplattor på 70-talet. Spana exempelvis in Heavyweight Dub & Killer Dub som getts ut av insomnade Blood and Fire Records.

När man hör överfeta dublåtar som Frelimo eller Fidel At The Control är det sorgligt att höra Candy Girl eller Dis Time från nya plattan. Inner Circle borde lagt instrumenten på hyllan när Jacob Miller dog.

Ska man nödvändigtvis lyssna på Inner Circle i modern tappning rekommenderar jag African Beats uppdaterade version av Bad Boys-riddimen med bland andra Buju Banton och Burro Banton.

2 Comments

Filed under Krönikor

Fira första advent med reggaetema

Ända sedan reggaens begynnelse har covers varit en vital del av genren. Det har huvudsakligen handlat om covers på kända och okända soul- och RnB-låtar, men även en del Elvis Presley och Bob Dylan.

Ett kapitel för sig är de många julsånger som av någon anledning spelats in av berömda reggaeartister. John Holt och Jacob Miller är några av dem som till och med spelat in hela julplattor.

John Holt gav 1986 ut skivan The Reggae Christmas Hits Album med låtar som White Christmas och Santa Claus Is Coming To Town.

1978 kom Jacob Miller med plattan Natty Christmas. Flera av låtarna, exempelvis All I Want For Ismas och On The Twelve Day Of Ismas, är duetter med deejayn Ray I.

Samlingsplattor finns det också gott om. Skivbolaget Studio One firar jul med Christmas Greetings From Studio One och Joe Gibbs önskar god jul med Wish You A Merry Rockers Christmas. Ras Records hälsar julen välkommen med Ras Records Presents A Reggae Christmas. Längst går dock skivbolaget Trojan med boxen Trojan Christmas Box Set, som innehåller hela 50 jullåtar i reggaetappning.

På skivan Yard Style Christmas från 1981 har man varit en smula finurlig med låttitlarna. Barrington Levy & Trinity bjuder på I Saw Mommy Kiss A Dreadlocks och Carlene Davis & Trinity gör Santa Claus Do You Ever Come To The Ghetto.

Det är svårt att föreställa sig julsånger i reggaetappning. Och faktum är att låtarna är mer roliga än bra. Av de reggaejullåtar jag hört är det få som går att lyssna på. Två som är helt okej är The Maytals Happy Christmas (The Christmas Song) och Natty No Santa Claus med Jacob Miller, men ingen av låtarna passar annat än vid jul.

Men för ett reggaefan som nödvändigtvis vill lyssna på julsånger är låtarna ett bra komplement till originalen.

4 Comments

Filed under Krönikor

Reggaen föder barnstjärnor

young-michael-jacksonMichael Jackson är förmodligen världens mest kände barnstjärna. Han började karriären i Jackson 5 endast sex år gammal. När han gick bort i somras hade karriären spänt över fem decennier och hela 45 år. Rätt fantastiskt av en person som skulle fylla 51 i år.

På Jamaica finns många exempel på artister som blivit stjärnor i tidiga år – Billy Boyo, Little Harry och Errol Dunkley är några av de mer okända. Det stora antalet unga förmågor beror troligtvis på Jamaicas fattigdom och att musiken blir en tillflykt för många unga. Dessutom har soundsystem-kulturen varit en vital del av musiklivet sedan 50-talet, något som sannolikt satt sina spår.

Framlidne Dennis Brown är ett bra exempel på en barnstjärna som lyckades att hålla sig kvar i musiksvängen i många år. Han spelade in singeln No Man Is An Island tillsammans med Clement ”Coxsone” Dodd vid ringa tolv års ålder och släppte året därpå en platta med samma namn. Dennis Brown spelade in förstklassigt material ända fram till sin alldeles för tidiga död endast 42 år gammal.

Tyvärr finns fler exempel på framlidna barnstjärnor. Delroy Wilson debuterade 13 år gammal, också han för Coxsone, och gick bort endast 47 år gammal. Jacob Miller spelade in första singeln Love is a Message när han var 15 år. Även han för Coxsone. Tretton år senare omkommer han i en motorcykelolycka.

Om du tror på ett samband mellan Coxsone och hans artisters för tidig död, så är det en intressant, men föga sannolik, tanke.

En mer modern – och glädjande nog levande – barnstjärna är Beenie Man som i somras firade 30 år som artist, endast 36 år gammal. Beenie Man har länge varit ett välkänt namn inom dancehallgenren och fortsätter att leverera hits, förhoppningsvis i många decennier framöver.

Leave a comment

Filed under Krönikor

I skuggan av Marley

Marley_Bob_004_C_c_MOA_(Nov_27_1979_Roxy_Theater).jpgFör de flesta ofrälsta är Bob Marley den musiker som är mest förknippad med reggae. Kanske, kanske finns Desmond Dekker, Toots & The Maytals eller Jimmy Cliff gömda någonstans i medvetandet.

De är tillsammans med Bob Marley de som internationellt skördat Jamaicas största musikaliska framgångar. Men i deras skugga finns ett antal artister som många gånger varit större i det karibiska hemlandet, haft än större inflytande på musiken och lämnat ett större musikaliskt arv.

Jag tänker i huvudsak på artister som Dennis Brown, Burning Spear och Jacob Miller under 60- 70- och 80-talen samt Garnett Silk som med buller och bång äntrade scenen under 90-talet. De här fyra är på intet sätt okända, men de har aldrig lyckats nå stora, internationella framgångar. Visst, Jacob ”Killer” Miller var sångare och frontfigur i Inner Circle (japp, samma grupp som efter hans bortgång levererade Bad Boys och Sweat). Under hans ledning spelade de även in ledmotivet till filmen Rockers som blev en skaplig framgång.

Frågar du någon musikkunnig så är det ändå inte säkert att de hört talas om Dennis BDennis Brown, Burning Spear, än mindre Garnett Silk. Detta trots att de i reggaekretsar varit oerhört betydande artister och skapat hela skolor för sina respektive sångtekniker, vilka hörs på efterföljande artister. Lyssna exempelvis på Brown-kopiorna Frankie Paul och Luciano, eller Daweh Congo som gått i Burning Spears fotspår.

Jänkaren Ras Shiloh går så långt att han kategoriseras som Garnett Silk-imitatör. Inget fel med det – Garnett Silk hann inte spela in särskilt mycket så jag gläds åt att han fått en värdig efterföljare.

burning_spear02Även Bob Marley själv har givetvis arvingar. Lyssna exempelvis på Nasio Fontaine som låter som att han vuxit upp på samma bröstmjölk som sin idol. Men trots Marleys bidrag till reggaen har både Burning Spear och Dennis Brown haft större inflytande och genomslag på reggaens utveckling än vad han har haft. Deras arv är reggaens kanske bäst bevarade hemlighet, och jag tycker att det är dags att lyfta fram dem i reggaens Hall of Fame.

2 Comments

Filed under Krönikor