Tag Archives: Johnny Clarke

Next cut on Pressure Sounds

Layout 1 (Page 1)In late June premier UK reissue label Pressure Sounds unleashes yet another compilation with Bunny Lee produced material.

This 19 track set (17 on the vinyl version) collects a mix of alternate takes on a number of well-known tracks along with dub plates and few “overlooked” gems. Artists represented on Next Cut are, among others, Johnny Clarke, Tommy McCook and Cornell Campbell.

A 10” with four previously unreleased dub versions, produced by Bunny Lee, will accompany the release.

Advertisements

Leave a comment

Filed under News

Another set of remixes from Sizzla’s Born a King

unnamedFollowing Sizzla’s fresh and critically acclaimed album Born a King comes the fourth instalment of remix EP’s from that particular set.

Champion Sound was one of many highlights on Born a King. The original tune is recorded over Mista Savona’s brutal Soundclash riddim and features Sizzla at his finest along with veteran singer Errol Dunkley.

Champion Sound EP, which drops on September 9, comes stacked with classic roots reworks on the original Soundclash riddim, with vocals provided by Burro Banton, Iyashanti and Johnny Clarke & Determine. The Johnny Clarke and Determine combination is a roaring version of Clarke’s legendary African Roots.

The riddim also gets a remix treatment from a variety of producers working in several different genres, including drum & bass, jungle, dubstep, R&B and electro-oriented funk.

Leave a comment

Filed under News

Johnny Clarke embraces new technology

Jamaican legendary roots vocalist Johnny Clarke was a veritable hit monster for producer Bunny Lee in the mid to late 70’s, with tunes such as Rockers Time Now, Every Knee Shall Bow and None Shall Escape the Judgement.

Nowadays he tours more than he records. I got a chat with him about the challenges and opportunities of new technology after his performance at Uppsala Reggae Festival. Check it over at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

Flyers – soundet som satte Bunny Lee på kartan

Reggaeartister och producenter har aldrig dragit sig för att kopiera eller förädla andras idéer. Många av musikerna, producenterna och mixarna på 70-talet präglades av en rejäl dos kreativitet och nyfikenhet när det kom till att sno melodier, rytmer eller sätt att spela. Men visst, om något visar sig fungera, varför inte göra en egen variant i reggaetappning.

Flying cymbals, eller kort och gott flyers, är en variant av det klassiska one drop-soundet som utvecklades under 70-talet och som fortfarande är högaktuellt.

Santa DavisVissa delar av reggaemusikens utveckling är ofta svåra att härleda till en enskild upphovsman, men faktum är att flyers-stilen har en ensam ansvarig. I det här fallet trummisen Santa Davis. Under sin tid i gruppen The Aggrovators influerades han av den så kallade Philly Bump-soulen, som utvecklats av amerikanska studiogruppen MFSD, och som kom att bli grunden för diskon.

Det karakteristiska för flyers är en tydlig hi-hat som följer rytmen på ett framträdande sätt. Tekniken kan närmast beskrivas som en “open and closed” hi-hat. Flyers var producenten Bunny Lees signum och han använde stilen flitigt i sina produktioner mellan 1974 och 1975.

Den första låten där flyers användes var Bunny Lee-producerade None Shall Escape the Judgement. Låten skrevs av Earl Zero, men det var sångaren Johnny Clarke som gjorde den känd. Johnny Clarke var endast 19 år gammal när den spelades in, och han följde upp den med flera i samma stil, såsom Move Out of Babylon Rastaman, Peace and Love in the Ghetto och Rock With Me Baby.

Johnny Clarke fick dock snabbt konkurrens om att vara kung av flyers-stilen när falsettsångaren Cornell Campbell gjorde entré som soloartist på 70-talet. Det sägs att Bunny Lee först erbjöd None Shall Escape the Judgement till honom, men att han tackade nej på grund av ett bråk om utebliven ersättning från en tidigare inspelning.

När Cornell Campbell upptäckte hur framgångsrik låten var, så valde han att spela in en egen version, som så klart också producerades av Bunny Lee. Jag skulle säga att Gun Court Law av Cornell Campbell faktiskt är bättre än originalet, men det beror nog huvudsakligen på att jag föredrar honom som sångare.Dub from the roots

Flyers-soundet visade sig också att vara ypperligt för dubversioner. King Tubby och Phillip Smart fick exempelvis tillfälle att visa hela sina register på skivor som Dub From the Roots och Rasta Dub 76.

Inget är ju för evigt inom reggaen, och flyers fick endast två år innan en annan stil tog vid. Men vad gör det när reggaen under 70-talet hela tiden utvecklades till att bli ännu bättre.

5 Comments

Filed under Krönikor