Tag Archives: Jungfruöarna

Ljus framtid för VI-reggae

Amerikanska Jungfruöarna har de senaste tio åren blivit en kraft att räkna med i reggaen, framför allt i USA.  Men i Europa har genomslaget låtit vänta på sig. Reggaemani har pratat med producenten och skivbolagsägaren Laurent ”Tippy” Alfred för att höra mer om scenen.

Amerikanska Jungfruöarna är en självständig del av USA, som bäst kan beskrivas som ett turistparadis. De tre huvudöarna St Thomas, St John och St Croix ligger i västra Västindien strax öster om Puerto Rico. Den största ön – St Croix – har omkring 60 000 invånare och är basen för en typ av reggae som populärt kallas Virgin Islands reggae (VI-reggae).

Ögruppen ligger precis som Jamaica i Karibiska havet. Men det finns fler gemensamma nämnare än så. Exempelvis har rastafarireligionen haft fäste på öarna sedan många år.

Laurent "Tippy" Alfred i sin studio på St Croix

Laurent "Tippy" Alfred i sin studio på St Croix

– Om du frågar äldre rastas härifrån så säger de att rastafari funnits på St Croix och St Thomas ända sedan 1930- och 1940-talen. Det är inte långt efter att religionen startade på Jamaica. Så reggae, som är kärnan i rastakulturen, har funnits här under lång tid, skriver Laurent ”Tippy” Alfred, producent och ägare till skivbolaget I Grade med bas på St Croix, i ett mejl till Reggaemani.
 
Startade redan på 70-talet
Han berättar att den första reggaeinspelningen som han känner till är Ras Abijah från St Thomas, som släppte plattan Ras Abijah vs. The Beast redan 1979. Men det finns fler pionjärer än så.
– Zeus and the Kasha Heads, The Zioneers, Umoja, Inner Vision och självklart Midnite är några som var tidiga med reggae. Midnite bildades kring 1989, åtta år innan de släppte sin första platta Unpolished. Den skivan inleder den nutida scenen här, skriver Tippy, och fortsätter:

– Sedan dess har det startats åtskilliga studior och produktionshus, exempelvis Glamorous Records, Sound VIzion och I Grade.

Midnite är grunden
Tippy beskriver känslan som unik och betydligt mer skiftande än vad många tror. Det finns exempelvis inte ett enhetligt VI-sound.

– Midnite är grunden för all reggae härifrån. Deras sound är helt klart dominerande och något de flesta associerar med VI-reggae. Tunga basgångar, lågt tempo, liveinstrument, minimalistiska arrangemang, bubblande keyboard och skarp gitarr.

Något som för samman reggae från VI är att de flesta använder liveinstrument, något som han anser vara grunden för klassisk reggae, men som Jamaica lämnat bakom sig.

Även om VI-reggae har ett klassiskt reggaesound är det inte bakåtsträvande eller mossigt. Tippy räknar upp flera producenter som han tycker beskriver VI-reggae bäst.

– Vi har Dean Ponds polerade moderna roots, Sound VIzions glada digitala roots och Bambú Station, som gör djup roots.

 Tippy har svårt att beskriva sitt eget sound. Han nämner Midnite, men också hiphop, soul, jazz och brittisk steppers som sina influenser.

– Ska jag nämna en sak som verkligen förenar VI-reggae så är det de socialt medvetna texterna.

Magisk ö
För att vara en ö med endast 60 000 invånare har St Croix lyckats skaka fram mängder av duktiga sångare och producenter. Tippy säger att öarna har ett överflöd av talangfulla artister och att det varje månad dyker upp någon ny med internationell potential. När han ska förklara varför det finns så mycket talang blir svaret något gåtfullt och för tankarna till tv-serien Lost.

– St Croix är en unik och mystisk plats. Härifrån kommer många kända artister, tänkare, musiker, författare och idrottsmän. Jag tror att St Croix har några av de mest kreativa invånarna i hela världen. Varför är ett mysterium, men min känsla är att det finns energicentrum i jorden som skapar och formar våra sinnen på ett sätt som modern vetenskap inte kan greppa, skriver Tippy och fortsätter:

– St Croix måste vila ovanpå ett sådant energicentrum. Jag tror att det finns odokumenterade skäl till varför vi varit så efterfrågade av så många koloniala krafter i historien. Det är också därför det finns så mycket militära baser i området och så många radiomaster häromkring.

Han ger också mer handfasta förklaringar och skriver att St Croix alltid varit en rebellisk ö och att befolkningen är oberoende till sinnet, något han tror fostrar musikalisk kreativitet. Att vara en del av USA tror han också påverkat.

– Vi är ett amerikanskt territorium och har stor befolkning från hela Karibien. De som växer upp här får influenser från både USA och Karibien. Den kulturella korsbefruktningen skapar en väldigt fruktsam miljö för att skapa musik och konst.

Ljumt intresse i Europa
Reggae från VI har haft ett starkt fäste på det amerikanska fastlandet i många år, men i Europa har intresset varit ljumt så här långt. Midnite och Pressure Buss Pipe är de som hittills lyckats bäst. Även sångerskan Dezarie har fått viss uppmärksamhet. Men egentligen inte mycket mer, trots duktiga artister som NiyoRah, Ras Attitude och Batch.

– VI-reggae börjar få ett bredare gehör i Europa, men jag tror att det är svårt eftersom artisterna härifrån inte fått särskilt mycket stöd från Jamaica. Kommersiella framgångar i Europa beror ofta på hur accepterad man är på Jamaica, förklarar Tippy, som menar att Midnite ändå lyckats bryta den spiralen.

Laurent "Tippy" Alfred och sångaren Toussaint på St Croix

Laurent "Tippy" Alfred och sångaren Toussaint på St Croix

Midnite aldrig haft en singel på de jamaicanska topplistorna. De har heller aldrig spelat på Jamaica, men är ändå respekterade och älskade i Europa. Tippy lyfter också fram resursbristen som ytterligare en anledning.

– De flesta skivbolagen härifrån är små verksamheter utan resurser att lansera marknadsföringskampanjer för att slå i Europa.

”Mycket att vara hoppfull kring”
Tippy är kritisk till vissa jamaicanska artister och menar att dancehallen genomgår stora musikaliska förändringar just nu.

– Det är svårt att klassa merparten av rytmerna som reggae. De är i grunden hiphop/pop-arrangemang med lite originalitet. Det är inte alls som dancehallen på 80- och 90-talen som skapade ett helt nytt sound.

Han tillägger:

 – Det finns kanske mycket att äcklas av i nutida reggae, men också mycket att vara hoppfull kring. Även om Vybz Kartel och Mavado får mest radiotid, finns det otaliga andra som sprider positiva budskap.

Tippy är inte orolig för framtiden, vare sig för roots reggae i allmänhet eller VI-reggae. Han tror att det nutida dancehallsoundet är en fluga, men att roots alltid kommer att finnas kvar.

– Nyckeln för sångare och producenter inom rootsgenren är att anpassa sig till nya format för marknadsföring och försäljning. På så vis kan vi fortsätta skapa musik som kommer att höras.

SJU SNABBA TILL TIPPY

Favoritartist?
Vaughn Benjamin (Midnite)

Bästa skivbolag?
Lustre Kings Productions

Bästa låt?
Handsworth Revolution med Steel Pulse

Favoritgenre?
Roots

Favoritproducent?
Karl Pitterson

Bästa rytm?
Hard Times

Bästa skivomslag?
A New Chapter of Dub med Aswad

6 Comments

Filed under Intervjuer