Tag Archives: Junior Kelly

Junior Kelly’s Urban Poet is a soulful reggae album

unnamedJunior Kelly is a mature reggae artist with great confidence. That’s clear when listening to his latest full-length set Urban Poet. This album is an album firmly rooted in old school soul and its sound is described by Junior Kelly himself as Motown Reggae. And that’s a telling description. It’s positive, vibrant and joyous from beginning to end and it sounds like Junior Kelly had a great time recording it together with Austria’s Irievibrations Records.

He has had artistic freedom when making the album and he’s obviously a fan of 60s and 70s soul and funk. Just listen to cuts like the infectious Mile In My Shoes, the insanely funky Hooked On Mary with its lovely guitar lick and To Get By with its pulsating disco bass line.

But fans of classic Junior Kelly won’t be disappointed. There’s plenty of reggae included as well. Both Power To the People and Put It Pon Me is excellent contemporary rootsy reggae.

Press releases from labels always tend to exaggerate and I rarely agree with the great amount of superlatives used to describe the artist and the music. But when reading about Urban Poet I must agree. This album collects “incredible live riddims, exciting musicianship and vocal artistry at its best” and is a “masterpiece”.


1 Comment

Filed under Record reviews

A rocking reggae debut from hip-hop duo Smif-N-Wessun

smif-n-wessun-bornandraised-EP-SNYC-based hip-hop duo Smif-N-Wessun has showcased Caribbean influences in their music ever since their debut album Dah Shinin’ back in 1995. Over the years Tek and Steele have sampled Johnny Osbourne and collaborated with artists such as Million Stylez, Chukki Starr, Eek-A-Mouse and Jahdan Blakkamoore, long before he wrote hit songs for Snoop Dogg aka Snoop Lion aka Snoopzilla.

Now the duo has presented their most reggae-oriented work yet. The six track – ten on the deluxe version – EP Born & Raised is a strong reggae meets hip-hop project. Tek and Steele boasts and brags over grim reggae riddims produced by Beatnick and K-Salaam with guest singers such as Junior Reid, Junior Kelly and Jahdan Blakkamoore.

Best of the bunch is Shots in the Dark, it’s on a hazy version of the mighty Kunta Kinte riddim. But not far after is the title track where Junior Kelly chants the chorus.

Sound Bwoy Bureill was one of the duo’s most Caribbean moments until this excellent EP, and I hope this isn’t a one-off project.

Leave a comment

Filed under Record reviews

20 years of Maximum Sound

In the history of reggae music it’s often referred to labels and producers in the so-called golden era, i.e. the 70’s and Bob Marley’s heydays. Lee Perry at Black Ark, Coxsone Dodd at Studio One and Duke Reid at Tresure Isle regularly pops up.

But there are of course many, many other key labels and producers, and one of the most important ones in recent years is Frenchie, who operates and owns Maximum Sound and its subsidiaries Calabash, Pull Up My Selecta! and the most recent addition Maximum Sound Bwoy Killers.

Max Sound collage3223334

He has run Maximum Sound for 20 years and has put out a truckload of hard-bouncing dancehall and spiritual and relentless roots and culture, including Junior Kelly’s Tough Life, Fantan Mojah’s Stronger and Sean Paul’s Back Off. He was also involved in the creation of the world famous Diwali riddim and served as executive producer for Mr. Vegas’ breakthrough album Heads High.

Since it’s Maximum Sound’s 20th anniversary this year I had a chat with Frenchie about his career, the music industry and a broken fridge. Check the full story over at United Reggae and be sure to keep an eye out for an anniversary compilation dropping on September 16.

Leave a comment

Filed under Interviews

Junior Kelly serves up a delicious pie

disc-3109-junior-kelly-piece-of-the-pieA new Junior Kelly release is always special since this devout Rastafarian isn’t as prolific as many of his contemporaries. He’s selective and doesn’t voice just any riddim and it’s usually several years between his album releases. His last album Red Pond was put out in 2010 and Tough Life before that one dropped in 2005.

Three years have gone by and now it’s finally time again for a new album. Piece of the Pie is Junior Kelly’s tenth album and boasts 15 tracks –most of them previously unreleased – mixing reggae and dancehall with hip-hop and even some salsa.

Piece of the Piece is empowering and positive reggae music with filled with engaging melodies and conscious and cultural content. Junior Kelly shows his excellent songwriting skills and vocal talent throughout the set. He’s a versatile performer equally at ease with emotive and melodic singing, spitting lyrics or smoothly riding the riddim deejay style, as he does on the excellent None A Jah Jah Children relick Lots of Herbs.

Junior Kelly is one of the most consistent reggae artists today and that’s probably because he’s picky, passionate and chooses his material carefully. And in a music industry currently flooded with poor productions with almost no mastering that’s quite an achievement.

This well-crafted set is now available on CD and digital platforms.

1 Comment

Filed under Record reviews

Smiley gets the green light

disc-3114-smiley-traffic-lightThey say never judge a book by its cover or never judge an apple by looking at a tree. I say – don’t judge Smiley’s debut album Traffic Light by its painful and horrible gangsta rap and heavy metal looking cover sleeve. It’s way better than it looks and sounds great if you like contemporary European one drop reggae.

Smiley dropped his heavyweight Junior Kelly combination Dem A Wonder five years ago and it was followed by the bright EP Lively Road in 2010.

Traffic Light is his debut album and collects 16 live played tracks, including a short spoken outro. Production is mostly helmed by his fellow Dutch musician Stiko, but Anthony Senior of Al.Ta.Fa.An Records turns up as producer on the Anthony B combination Keep the Joy.

Smiley singing is vivid and he has great confidence. At times he almost has a kind of authoritative tone in his voice and sometimes he gets into a light singjay mode.

A former boss once told me that good things looks good. Unfortunately that’s not the case with Traffic Light. Don’t let the sleeve fool you.

Leave a comment

Filed under Record reviews

Preparing for Öland Roots festival

On Friday it’s time for a two day reggae festival on the beautiful island of Öland in the southern part of Sweden.

Öland Roots started in 2004 as a reaction to the few cultural activities taking place on the island. During the past seven years several Jamaican artists have performed on the festival. Fantan Mojah, Michael Rose and Konshens are only a few of the acclaimed singers and deejays that have performed in the woods next to the beach.

And 2011 is no exception. The promoters have managed to book more international artists than ever before. Etana, T’Nez, Junior Kelly, Mark Wonder and Queen Omega come from the Caribbean. Alongside them there are several Swedish artists that have managed to rock the international reggae scene. Among them Million Stylez, Joey Fever and Hanouneh.

I’m psyched. Extremely psyched actually. To keep me sane I’ve compiled a playlist in Spotify with some of my favorite tracks from a bunch of this year’s artists.

You’ll find some big tunes here. What about Tough Life from Junior Kelly, Move From On Yah by Million Stylez or Queen Omega’s Jah Dawta.

Check out the playlist by clicking this link, and hope to see you on Öland this weekend.

Leave a comment

Filed under Columns

Junior Kelly bäst i hårda låtar

Junior Kelly är tillbaka med ett nytt album. Red Pond, döpt efter området i Kingston där han kommer ifrån, följer upp rosade Tough Life från 2005.

Red Pond skiljer sig från Junior Kellys tidigare plattor, bland annat genom att han väver in fler genrer än tidigare. Hela skivan är reggae, men vissa låtar drar år soulhållet, medan andra är betydligt tyngre med en tydlig dubkänsla. Här finns också ska och lite jazz.

Tyvärr funkar inte allt. Det är framför allt balladerna och de lugnare låtarna som inte håller. De blir bara för cheesy. Arrangemangen på Real Love och Believe in Yourself skulle passa bra i startfältet på melodifestivalen. Den plastiga fågelsången på Real Love blir pricken över i:et.

Som tur är finns det flera ljuspunkter. Tuffa One Bright Day och How Better Ah Go Come har hårda dubbiga komp som skulle ge Christer Björkman en hjärtattack. Skadängan Slackness har skönt hög energinivå och självbiografiska Waan Lef’ De Ghetto är mörk med en pumpande kör i refrängen.

Red Pond är ingen dålig platta, den lider bara av för många smöriga arrangemang. Hade Junior Kelly och producenten George ”Dusty” Miller hållit sig till de mörka och dubbiga arrangemangen skulle det här varit en fullträff.

1 Comment

Filed under Recensioner

Junior Kelly vill nå ny publik

Junior Kelly släpper i nästa vecka nya plattan Red Pond. Det är första fullängdaren på hela fem år. Reggaemani ringde upp honom på ett hotellrum i Dortmund för att höra om albumet, vad som driver honom och när han kommer till Sverige.

Junior Kelly är en av reggaens mest respekterade singjays och har tre gedigna album samt mängder av framgångsrika singlar på meritlistan. Så det är säkert många som trånat efter nya Red Pond, som släpps på tisdag.

Junior Kelly är just nu på promotionturné för skivan, och är i dagarna i Tyskland för att spela i både stora och små städer, något som är nytt för honom.

− Oftast spelar jag bara i de större städerna, och då måste många människor resa långt för att ta sig till konserterna. Nu kommer vi till dem istället och det känns fantastiskt, säger Junior Kelly på en bräcklig linje från ett hotellrum i Dortmund där han ska spela på påskafton.

Junior Kelly är pratglad. Han berättar dock ogärna om sig själv och sin person. Han vill i första rummet sätta musiken och sina barn, en omskrivning för skivorna.

Nya Red Pond är Junior Kellys första riktiga album sedan Tough Life som kom för hela fem år sedan. Det är en ovanligt låg produktionstakt för en reggaeartist, även om Junior Kelly under tiden knappast legat på latsidan. Han har bland annat medverkat på mängder av rytmsamlingar och jobbat på Red Pond, som visar sig ha tagit åtta år att färdigställa.

− Jag började på Red Pond före både Smile och Tough Life. Men jag sköt hela tiden på den eftersom timingen inte var rätt och jag inte ville göra ett hafsverk. Jag ville hitta rätt producent, rätt studio och rätt ljudtekniker och det tar tid, berättar Junior Kelly, och påpekar att han är oerhört noggrann och sin egen värsta kritiker.

Junior Kelly säger att han inte kan jämföra Red Pond med någon av sina tidigare plattor eftersom alla är hans barn, och att han inte vill favorisera någon. Det är publikens jobb, menar han, och tillägger att han inte intresserar sig för försäljningssiffror.

− Skivbolagen tittar på försäljningssiffror, men som konstnär vill jag inte göra det. Jag kan inte tänka på lönsamhet. Det är musiken som är viktig för mig.

Red Pond är inspelad i Augustus ”Gussie” Clarkes Anchor Studio på Jamaica tillsammans med Firehouse Crew. Reggaemani har lyssnat på skivan och påpekar för Junior Kelly att den är mer varierad än tidigare plattor. Klassisk soul, gammal ska och ny dancehall samsas på Red Pond.

− Ett av målen var att göra en mer varierad skiva. Jag skriver mycket musik i andra genrer, men med reggae som grund. Jag älskar att leka med melodier, att tänka utanför lådan och nå ut till en bredare publik. Då krävs det att jag möter nya målgrupper på deras planhalva med deras musik. Jag vet att jag kan nå fler än i dag och ser det som mitt uppdrag att sprida reggae till hela världen. Men det handlar om timing, säger Junior Kelly, och avslutar med att säga att Stockholm precis lagts till på spelschemat.

1 Comment

Filed under Intervjuer

Junior Kelly släpper nytt i april

Den sjätte april släpper singjaystjärnan Junior Kelly nya plattan Red Pond. Enligt ett pressmeddelande ska skivan vara en personlig resa genom olika faser i hans liv och handla om hopp, tro och kärlek. Klassiska rastateman med andra ord.

Red Pond innehåller 15 låtar och är producerad av George “Dusty” Miller från Firehouse Crew, som bland annat låg bakom Sizzlas kritikerrosade Ghetto Youth-Ology från i fjol.

Junior Kellys plattor har haft en genomgående hög kvalitet och förhoppningsvis är Red Pond inget undantag.

Leave a comment

Filed under Nyheter