Tag Archives: King Tubby

Masicka meets King Tubby on new EP

artworks-000050413811-7c0vgx-t500x500Contemporary dancehall chatting meets old school dub on a brand new EP from Jamaican production house Equiknoxx, responsible for a number of wicked riddims, for example the excellent Jim Screechie.

They’ve now introduced fresh dancehall singjay Masicka to seven King Tubby dub cuts and his smooth half sung/half spoken style clashes nicely with the spacious dreader than dread riddims. It more or less sounds like Masicka freestyles over the Bunny Lee-produced riddims, which lend the tracks a lively atmosphere giving the listener a feeling of being in the studio.

Dub music isn’t exactly top of mind in the Jamaican music industry anymore and is way bigger in Europe and the U.S. But lately a number of young Jamaican producers have started to experiment with dub music, Don Corleon being one prime example.

Dub has had a powerful impact on the global music arena ever since the genre emerged in the early 70s, and it’s great that a younger generation of producers now have started to embrace the rich Jamaican music history.

Check Equiknoxx Introduces Masicka To King Tubby on Soundcloud. Not sure if the project will have proper release.

Leave a comment

Filed under Record reviews

Evolution of Dub 7 is a fiesta for dub-heads

Evolution Of Dub Vol.7 - ArtworkReggae giant VP Records’ bargain priced dub series Evolution of Dub has served as a great way to pick up a number of excellent – and previously very had to find – dub albums. The latest volume Creationist Rebel is no exception.

But when most of the other volumes have also been a nice introduction to a producer and a mixing engineer, this seventh volume collects nearly all dub material from the chosen producer – acclaimed producer Joe Gibbs’ cousin Winston Edwards, who was born in Jamaica, but moved to the UK in the mid 70’s. When settled in London he started to travel back and forth to Jamaica producing music and trading records.

Creationist Rebel collects four Winston Edwards produced albums put out between 1974 and 1980 – Natty Locks Dub, King Tubby Meets The Upsetter At The Grass Roots Of Dub, King Tubby Surrounded By The Dreads At The National Arena and Dub Conference at 10 Downing Street. All of these are nearly impossible to find today, even though some of them have been reissued before.

Natty Locks in Dub was Winston Edwards’ debut album as a producer and is more an instrumental set with jazzy, soft flutes and easy skanking horn parts rather than a high voltage dub album. The effects are held to a minimum and the bass are somewhat turned up, but won’t disturb any neighbors.

Winston Edwards’ second album was the sparse and naked King Tubby Meets The Upsetter At The Grass Roots Of Dub, a set that introduced and helped to establish dub music in the UK and to an audience other than sound system followers. At the time of its release it was heavily marketed and put forward two of the best and most in-demand mixing engineers at the time, each of them got one side to flex his skills. This head-to-head style proved to be very popular with dancehall albums in the 80’s.

King Tubby Surrounded By The Dreads At The National Arena took its title from a concert at the National Arena in Kingston in 1975 when King Tubby’s sound system entertained the audience that was there to listen to The Wailers. The set includes a number of tracks from that particular session, including three vocals cuts from Melodian Tony Brevett, Prince Heron and Carvin Bradford. The boasting opening track I Am, I Am The King sets the tone.

UK musician, producer and mixing engineer Dennis “Blackbeard” Bovell teamed-up with Winston Edwards and The Well Pack Band for the eclectic Dub Conference at 10 Downing Street. This ten track album was released in 1980 and is an erratic effort showcasing Blackbeard’s idiosyncratic mixing style. It’s more exuberant and lively and adds more effects compared to the other three albums.

This colorful music box also includes a twelve page booklet featuring classic photos and images along with sleeve notes by reggae historian Noel Hawkes. King Tubby Meets The Upsetter At The Grass Roots Of Dub is also available on vinyl.

Leave a comment

Filed under Record reviews

Pressure Sounds dig deep in Yabby You’s archives

604Deeper Roots: Dub Plates And Rarities 1976 – 1979 is a collection of tracks by the late producer and singer Yabby You and is the latest release on Pressure Sounds. As implied by the title, the 19 track album collects extremely rare singles, previously unknown mixes and dub plates only heard by loyal sound system followers.

Many of Yabby You’s greatest achievements were originally pressed in tiny numbers and reissue giants Blood & Fire’s compilation Jesus Dread was more than welcome when it was put out 15 years ago.

Now the baton is handed over to Pressure Sounds and they dig deeper in his vaults of highly spiritual and eerie archives and have found tracks that celebrate his unique partnership with legendary mixing engineer King Tubby alongside obscurities such as Lazy Mood, an organ cut of the classic Conquering Lion, Barrington Spence’s Don’t Touch I Dread, Smith & The Prophets’ Valley of Joeasaphat and Don D Junior’s trombone led instrumental Milk Lane Rock.

Yabby You was a sufferer growing up in poverty and this is reflected in much of his music. He’s roots reggae in its purest sense and this testament of his golden period reflects the core and the peak of profound Jamaican rasta music.

Deeper Roots is available on vinyl, CD and digital download.

2 Comments

Filed under Record reviews

The Skatalites mer än bara ska

skatalites_coxson_2nd_from_leftFå grupper har betytt mer för den jamaicanska musiken än 60-talsikonerna The Skatalites. Kvartetten Jackie Mittoo, Tommy McCook, Roland Alphonso och framlidne Don Drummond satte på egen hand ska-musiken på kartan. Men The Skatalites är mer än stompig ska, det visar tre plattor från insomnade Motion Records.

Supergruppen The Skatalites har beskrivits som en institution snarare än ett band. De är en fulländad samling fantastiska musiker som både enskilt och gemensamt skapade odödliga klassiker som Guns of Navarone, Lawless Street och Eastern Standard Time.

Och det var just ju ska som satte gruppen på kartan. Det få vet är att The Skatalites spelat in några makalösa plattor omkring tio år efter att de gick skilda vägar 1965.

Runt mitten av 70-talet samlades nämligen stora delar av The Skatalites igen för att spela in basisten Lloyd Brevetts soloplatta African Roots.

Ungefär samtidigt träffades de även tillsammans med producenten Herman Chin Loy i hans Aquarius-studio. Resultatet blev instrumentalplattan The Legendary Skatalites som släpptes 1976. Men den här gången handlar det inte om ska, The Legendary Skatalites är roots ut i fingerspetsarna. Kanske något jazzigare än andra instrumentalplattor från samma period.

Plattan följdes av Herb Dub, Collie Dub med tunga dubversioner signerade King Tubby.

Fram till för ett par år sedan var de här plattorna endast för skivsamlare med plånböcker tjockare än Sverigesmotion_skatalites_heroes statsbudget. Men skivbolaget Motion har gjort världen en tjänst genom att ge ut plattorna The Legendary Skatalites in Dub, Herb Dub, Collie Dub och Heroes of Reggae on Dub.

The Skatalites var en samling av världens främsta musiker och det är nog ingen som någonsin skulle tvivla på att gruppen kunde spela mer än ska. Men fram till nu har det varit förhållandevis okänt att de kunde låta lika bra i dub- och roots-tappning.

Leave a comment

Filed under Krönikor

Vad är dub?

aquarius_frReggae kan sägas vara ett paraplynamn för en mängd olika subgenrer – roots och dancehall är några av de mer kända. Dub är däremot en betydligt mer okänd form av reggae.

Dub uppstod på Jamaica i slutet av 60-talet, och på den tiden var det vanligt att producenten släppte en singel vars b-sida ofta var en instrumental version av a-sidan.

Efterhand började producenten och mixaren vid hans (för det var nästan alltid en han, undantaget Sonia Pottinger) sida att arbeta om den instrumentala versionen till nära nog oigenkännlighet. Bland annat genom att delvis ta bort sången samt lägga till eko, effekter och mer tryck på trummor och bas.

Vissa mixare gick även ett steg längre och la till allehanda märkliga ljud. Fågelsång, spolande vatten, telefonsignaler, gökur och dörrar som slår igen är bara några exempel. Inget var för konstigt. Det vara bara kreativt. Och de mest kreativa i den bemärkelsen var producenten Joe Gibbs och hans sparringpartner Errol Thompson (The Mighty Two) samt geniförklarande Lee Perry.

Plötsligt hade man ytterligare en version av låten – vokal, instrumental och dub. Det sägs också att dubben var ett sätt att tjäna mer pengar – man fick ut mesta möjliga av en enskild studioinspelning. Men, dubben var naturligtvis också en möjlighet för producenten och mixaren att leva ut sina kreativa ådror och utforska musiken.

Det karakteristiska för dubben är att den ofta är sparsmakad och organisk. Låtens grundstruktur med trummor och bas behålls, medan övrigablackboard3 partier gradvis mixas in och ut. Det är mixerbordet som är instrumentet, och därifrån manipulerade man låtarna till något nytt.

De första dub-albumen såg dagens ljus 1972 och 1973. Det råder dock viss konflikt över vilken skiva som kom först, men det var antigen Java Java Java Java (aka Java Java Dub) av Clive Chin och Errol Thompson, Aquarius Dub av Herman Chin Loy eller Blackboard Jungle Dub signerad Lee Perry och King Tubby. Oavsett vem som var först så är dubbens okrönte kung ändå Osbourne ”King Tubby” Ruddock – en musikintresserad tekniker som vid 21 års ålder byggt sin första förstärkare.

King Tubby tog under 70-talet dubben till en helt ny nivå och fick på köpet flera lärljungar. Den främste var Prince Jammy, som efter sin läromästares hastiga död 1989 krönte sig till King Jammy och sadlade om till producent på heltid.

51-rf6fJbWL._SS500_Även om dubben har nästan 40 år på nacken så är den fortfarande aktuell, och den är inte längre endast en jamaicansk företeelse. Det produceras dub i nästan alla världens hörn. Lyssna bara på samlingsplattorna Dub Anthology och Dub Echoes med bidrag från bland annat Storbritannien, Armenien, Tyskland. Plattorna visar även dubbens relation till moderna musikstilar som jungle, drum and bass och house.

Vill du ha en historielektion i dub rekommenderar jag varmt de nya boxarna Evolution of Dub från Greensleeves. I skivdiskarna finns nu hela tre boxar med fyra skivor vardera. Samtliga innehåller rariteter blandade med klassiker från bland annat Scientist och King Tubby.

Det finns även ett gäng dubplattor på Spotify. Ladda in den här länken med mina tio favoriter och utgå därifrån.

7 Comments

Filed under Krönikor