Tag Archives: Mafia & Fluxy

Yet another sophisticated set from Adele Harley

adeleharleytimeless250When looking at the cover sleeve of British-born singer and songwriter Adele Harley’s second album Timeless it doesn’t tell you anything about its content. The sleeve is suitable for almost any genre.

Timeless is however reggae, the lovers rock kind. And just as with her debut album album Come into My Life she has again collaborated with acclaimed riddim duo Mafia & Fluxy.

And together they have crafted a sweet and sophisticated album with a mix of popular covers and timeless originals. It also featured legendary sax man Dean Fraser and a combination with the late John Holt.

It’s a mature album and Adele Harley certainly has a sweet and beautiful voice tailor-made for slick lovers rock, but Timeless also glances at ska, Rose Garden, and sweet vintage po, as on Venus.

Timeless is reggae for grown-ups and it definitely has an appropriate title.

Leave a comment

Filed under Record reviews

Versatile riddim duo

The bass and the drums are the key to great reggae music. But in today’s reggae, where computers do much of the work, bass players and drummers are not in demand any more. However, UK-based Mafia & Fluxy keep their flag flying high.

The riddim section is the foundation of reggae music. The bass player and drummer are vital to any recording, but they’re probably unknown to the casual reggae listener.

But if you ask the more dedicated reggae aficionado he or she will probably jabber on about the Barrett brothers, Errol “Flabba” Holt and Style Scott and, of course, Sly and Robbie.

All of these are Jamaican riddim sections. And if you should ask about a European counterpart, most reggae listeners would probably mention Mafia & Fluxy, the only British born riddim section.

The duo – made up by brothers Leroy “Mafia” and David “Fluxy” Heywood – started their career in British reggae outfit The Instigators in the 70’s. Fluxy explains in an e-mail to Reggaemani how it all begun:

− My mother got Mafia an acoustic guitar and he started picking the bass lines of records and said to me “you better start learning the drums”. So I started tapping and put beats on a home made drum kit which was a speaker box, bicycle lamp and a microphone.

It was their uncle who got them into reggae. And it started – as with many reggae musicians – with a sound system.

− My uncle who lived in the house with us had a sound system (Wizard HiFi). We grew up playing that sound listening to ska, rock steady, blue beat and soul music.

The kinship is something Fluxy thinks is one of the success factors behind him and his brother.

− We are brothers by nature so we have a natural bond. Same goes for Carlton and Aston “Family Man” Barrett who were the riddim section behind Bob Marley & The Wailers.

Mafia and Fluxy are a versatile duo. They have just produced UK lovers rock singer Adele Harley’s debut, and have also laid down riddims for Gussie P and Irie Ites, productions that have a more hardcore reggae feeling to them.

It’s certainly impressive to have that kind of musical range. When asked what a great riddim section needs, Fluxy gives a short and simple answer.

− Creativity, feel and groove.

It also seems like these brothers want to increase their versatility even more. On top of Fluxy’s list of people to work with are U.S RnB producers.

− We would like to work with any of the top American RnB producers. They take their elements from reggae and we would love to vibe with them and bounce ideas together.

However, that may not be just yet. In December they are following Luciano on tour and Fluxy’s main mission for the future is very clear.

− To keep reggae music alive!

A FEW FAST ONES TO FLUXY

Favourite artist?
Beres Hammond

Favourite label?
Penthouse

Favourite album?
Strange Things (Irie Ites)

Favourite tune?
Down the Line with Gregory Isaacs

Favourite producer?
Donovan Germain/Dean Fraser/Lloyd Campbell

Favourite riddim?
Chi Chi Bud

Leave a comment

Filed under Interviews

Strictly Roots & Culture Mix – An Irie Ites Special

Det har varit mycket franskt på Reggaemani nyligen. Senast en artikel om den franska reggaescenen och innan dess en intervju med producenttrion Irie Ites, med bas i Le Mans ett par mil utanför Paris.

Och det röd/vit/blå fortsätter. Irie Ites är nämligen föremål för Reggaemanis nya mix Strictly Roots & Culture Mix – An Irie Ites Special.

Mixen innehåller 23 tunga låtar med elaka one drop rytmer, varav en också byggts om till hiphop-version.

Veteraner samsas med nykomlingar. Vad sägs om Louie Culture, Perfect och det ungerska stjärnskottet Sena, som för övrigt stod för förra årets bästa låt Outcry In The City. Det här är modern roots reggae när den är som allra bäst.

Precis som på den förra mixen är det inga fullständiga låtar. Gillar du något, så är låtarna lätta att hitta både på mp3 och cd. Vissa låtar finns också på 7″.

Ladda ner mixen här eller via länken nedan (högerklicka och spara som).

Strictly Roots & Culture Mix – An Irie Ites Special

Artist – låttitel (rytm)

1. Lorenzo & Chezidek – Mr. Officer (Roots & Culture)
2. Jericho – Mr. Dub Officer (Roots & Culture)
3. Lukie D – Laugh (Zion)
4. Turbulence – Rastafari Livity (Zion)
5. Mafia & Fluxy – Zion riddim (Zion)
6. Chezidek – Powers of the Lion (Borderline)
7. Lutan Fyah – Bun Dem (Borderline)
8. Lorenzo – Trod in the Valley (Borderline)
9. Mafia & Fluxy – Borderline riddim (Borderline)
10. Ras McBean – We Never Tell Dem (Down In Jamaica)
11. Perfect – Light This Joint (Down In Jamaica)
12. Mafia, Fluxy & Dean Fraser – Down In Jamaica riddim (Down In Jamaica)
13. Sena – Rebel Woman (Only Solution)
14. Suga Roy & Conrad Crystal – Nuff Time (Only Solution)
15. Calvin So So Francis – Only Solution Dubwise (Only Solution)
16. Sizzla – Sow More Love (Rocking Time)
17. Louie Culture & Malijah – Hills Farmer (Rocking Time)
18. Gussie P – Rocking Time Dubwise (Rocking Time)
19. Chezidek – Bun Di Ganja (Strange Things)
20. Sena & Ras McBean – Travelling So (Strange Things)
21. Calvin So So Francis – Strange Dub (Strange Things)
22. Sena – Strange Days (Strange Things Hiphop)
23. Pressure, Spectacular, Cali P, Keefaz & Don Pako (Flex Remix) – In the Clash Tonight (Strange Things Hiphop)

4 Comments

Filed under Mixar

Fransk producenttrio med ögat på Million Stylez

Franska Irie Ites är Europas kanske bästa reggaeproducenter med flera uppskattade rytmer på meritlistan. De har sedan starten 1999 upptäckt flera nya talanger och arbetat med stjärnor som Sizzla och John Holt.

Irie Ites startade som ett soundsystem 1999 av Jericho och U Natty. Efter ett par år drog de även igång ett skivbolag och började 2005 med distribution. I dag är tre personer heltidssysselsatta med Irie Ites.

U Natty blev nyligen pappa och är inte längre särskilt involverad i Irie Ites. Kvar är Jericho som sköter skivbolaget, soundsystemet och distributionen, Jerome som hanterar marknadsföring, organisation och administration, och Ant1 som ansvarar för webb och distribution.

– Vi startade Irie Ites för att sprida musiken. Reggae är vår passion. Vi har lyssnat på reggae länge och älskar musiken, skriver Jericho i ett mejl till Reggaemani.

Vill spela in mer hiphop
Irie Ites producerar sina rytmer i den egna studion i franska staden Le Mans några mil sydväst om Paris. Sången spelas dock huvudsakligen in på Jamaica.

– Vi spelar in 80 procent av sången på Jamaica. Vi skulle gärna spela in mer i Frankrike, men de gånger artisterna är här så är de oftast på turné, och det är sällan den bästa tiden att göra inspelningar, skriver Jericho.

För Irie Ites handlar reggae om roots. Jericho beskriver deras produktioner som ”One drop conscious”, men tillägger att de gärna gör annan typ av musik också.

– Vi älskar att producera hiphop. Exempelvis vår version av Stop That Train eller Strange Things. Om några veckor kommer vi också att släppa rytmen Billie Jean Hip Hop med insatser från bland andra Sizzla, Lutan Fyah och Elephant Man, skriver Jericho och påpekar att de skulle vilja spela in musik med amerikanska hiphop-artister.

Två favoritrytmer
Sedan de drog igång skivbolaget har Irie Ites spelat in mängder av singlar och flera rytmplattor. När jag ber Jericho att välja en favoritrytm kan han inte bestämma sig, så det får bli två istället.

Roots & Culture eftersom det är massor med instrument, en galet bra duett och en skön sampling från originallåten. Men också Strange Things. Det är vår bästa live-rytm. Dessutom gjorde vi den även som hiphop-version och har fått mycket positiv feedback.

Irie Ites har varit oerhört duktiga på att ha örat mot rälsen och har genom åren hittat flera nya artister, exempelvis Ras Mac Bean och Lorenzo som de spelat in plattor med.

– Vi träffade Lorenzo och Chezidek 2001 i Prezident Browns studio i Ocho Rios på Jamaica. Vi bestämde oss för att turnera med dem i Frankrike året därpå, skriver Jericho och fortsätter:

– Vi stötte på Ras Mac Bean 2002 när han turnerade med Zion Gate. Vi körde på turnén eftersom vi hade en van och när Ras Mac Bean bestämde sig för att flytta till Le Mans så blev det så att vi producerade hans debut. Vi kände en enorm potential hos både Lorenzo och Ras Mac Bean och vi älskar att hjälpa till att utveckla artister med talang.

Vill arbeta med Million Stylez
Om Jericho får välja vem som varit bäst att arbeta med faller valet på ungerska sångerskan Sena, som han menar har ett annat sätt än det jamaicanska. Han skriver att han också gärna skulle arbeta med svenska Million Stylez, men att det inte blivit av.

– Million Stylez är enormt begåvad. Vi ville spela in honom för drygt ett år sedan, men hans manager ville ha för mycket betalt. Kanske blir det av i framtiden. Vi skulle gärna göra en eller två låtar för vårt skivbolag, skriver Jericho.

Även om Irie Ites inte lyckats spela in Million Stylez ännu så har de flera intressanta saker på gång. Nyligen släppte de en uppdaterad version av rytmen Su Su Pon Rasta med veteranerna Naggo Morris och Trinity. I maj släpps Billie Jean Hip Hop och i sommar kommer rytmerna Party Time och Soul Rebels med versioner från bland andra Leroy Sibbles, Perfect och Glenn Washington.

Mycket att se fram emot alltså.

Sex snabba till Jericho från Irie Ites

Favoritartist?
Yabby You, Barrington Levy, Sizzla, Bounty Killer (listan kan bli väldigt lång…)

Bästa skivbolag?
Pressure Sounds, Blood & Fire, Sunshot, Vivian Jackson, Channel 1, Maximum Sound, Massive B

Favoritlåt?
Run Come Rally med Yabby You, Oh Jah Can’t You See med Barrington Levy, Smoke The Marijuana med Sizzla

Favoritgenre?
Rockers och rub a dub

Favoritproducent?
Phill Pratt och Yabby You

Favoritrytm?
Strange Things

3 Comments

Filed under Intervjuer

Lorenzos debut lika välkommen som vit jul

För ett par år sedan plockade jag upp Ras Mac Beans debutplatta Pack Up And Leave. Plattan är huvudsakligen producerad av franska Irie Ites och tillhör en av 00-talets absoluta höjdpunkter.

På en av skivans sista låtar medverkar den för mig okända Lorenzo. Forgive Dem Jah är en av plattans bästa låtar – mycket tack vare just Lorenzo. Sedan första gången jag lyssnade på låten har jag sett fram emot dagen då Lorenzo skulle göra en egen platta.

Häromveckan blev jag bönhörd. Movin’ Ahead är Lorenzos Irie Ites-producerade debut och innehåller – beroende på vilken utgåva du köper – 16 låtar av absolut högsta klass.

Både Lorenzo, som för övrigt borde kastat sitt porrfilmsklingande namn för länge sedan, och Irie Ites är i fin form och bjuder på många höjdpunkter.

Flera av låtarna har släppts som singlar tidigare, exempelvis Chezidek-samarbetet Please Mr. Officer på Mikey Dreads Roots & Culture-riddim och Gun Play på Clement ”Coxsone” Dodds Rocking Time-riddim.

Irie Ites har de senaste åren etablerat sig som några av reggaens absolut bästa producenter. Deras stil är energisk och melodisk och de använder oftast riktiga instrument på sina inspelningar. På Movin’ Ahead medverkar bland andra Mafia & Fluxy på trummor och bas samt Earl ”Cinna” Smith på gitarr och Dean Fraser på saxofon.

Lorenzos debutplatta håller precis lika hög klass som väntat och Movin’ Ahead kan mycket väl vara årets bästa reggaealbum.

8 Comments

Filed under Recensioner