Tag Archives: Marcia Griffiths

Reggae with jazz on Groundation’s A Miracle

unnamedHarrison Stafford’s second big project in 2014 is a brand new full-length album from his band Groundation. A Miracle is their eight album and follows Building an Ark, released in 2012.

Groundation has always made music rooted in Jamaican reggae, but with clear influences from jazz. And this new album is cooked according to the same successful recipe. The set sounds like it’s partly recorded via all-night jamming sessions where each player gets to shine. It’s harmonic, yet improvisational and shines light on both genres.

A Miracle also owes quite a lot to Bob Marley & The Wailers and albums like Rastaman Vibration and Exodus. Apart from several musical references it features the vocal talents of Marcia Griffiths and Judy Mowatt – two of the founding members of Bob Marley’s backing trio the I-Threes. Neville Garrick, Bob Marley’s longtime friend and art director, has also made the cover sleeve.

Harrison Stafford’s singing style is as usual an acquired taste. It’s theatrical, nasal and dramatic. But he has proper backing from Jamaican singers Kim Pommell and Sherida Sharpe, two songstresses that add several well-needed harmonious dimensions.

Onboard is also three U.S. jazz musicians. And their talents can be recognized on tracks like Gone a Cemetary and Cupid’s Arrow.

This album is no miracle, but it’s definitely no disappointment for Groundation’s fans and followers.

1 Comment

Filed under Record reviews

Marcia Griffiths teams up with everyone on new album

Combinations, combinations and yet another set of combinations. That summarizes the latest Marcia Griffiths album Marcia Griffiths and Friends. This double disc collects 38 (!) unreleased and already put out duets with a veritable who’s who in vintage and contemporary reggae. It’s a mix of original material, relicks of classic riddims and covers of familiar pop songs.

The list of soulful vocal partners goes on and on, while the more rugged voices are too few and far between, even though the incarcerated Buju Banton shows up on five tracks, including standouts Childish Games and Closer.

And it’s usually the tracks where Marcia Griffiths shares vocal duties with a singer with a different style and approach than her own that shines the most, for example Round and Round with Queen Ifrica, Riddim Affi Roll with Lady G or Ready to Go with Tony Rebel.

The slick and polished production is strongly influenced by pop, rock and R&B and is handled by Donovan Germain, a producer with a list of merits going back to the 70’s and tough roots albums by Cultural Roots and Mighty Diamonds.

Marcia Griffiths and Friends is an adult and radio-friendly album that showcases Marcia Griffiths’ solid voice and her strong reputation in the reggae industry.

Leave a comment

Filed under Record reviews

Reggaens drottningar tar allt mer plats

marcia_griffithsStora delar av musikbranschen är mansdominerad. Tänk bara på sådana tokmanliga genrer som hip-hop och hårdrock (glamrock naturligtvis undantaget).

Reggaen är inget undantag. Det finns ytterst få – om ens någon – världsberömd reggaesångerska.

Den jag direkt funderar på är Rita Marley, och hon är egentligen mest känd som Bob Marleys hustru snarare än sin egen karriär. Visst, hon var en tredjedel av I Threes och gjorde även gräsklassikern One Draw, men inte mycket mer än så.

En av de första reggaesångerskorna var framlidna Anita ”Marguerita” Mahfood. Hon spelade inte in mycket, men hann bland annat göra Woman a Come som släpptes i mitten av 60-talet. Marguerita är inte mest känd för sin musik – ärligt talat var hon en rätt usel sångerska – utan för att ha bragts om livet av Skatalites-trombonisten Don Drummond.

Efter Marguerita klev ett antal riktigt duktiga sångerskor fram i rampljuset. Marcia Griffiths tog täten och bär i dag ibland titeln The First Lady of Reggae. Hon hade under 60- och 70-talen hitlåtar som Feel Like Jumping samt Bob Andy-duetten Young, Gifted & Black.

Tillsammans med Marcia Griffiths fanns även Joya Landis, Nora Dean och Phyllis Dillon. Den här kvartetten utökades med åren och sångerskor som Judy Mowatt och Susan Cadogan tillkom.

Men där slutar listan över 1900-talets mer kända kvinnliga reggaeartister. Visst bjöd både 80-och 90-talen på några mer uppmärksammade talanger, men ingen som kom i närheten av 60- och 70-talets drottningar.

Det finns dock positiva tecken på en att något har hänt, eller håller på att hända, inom den moderna reggaen. Alaine, Etana, Tami Chynn, Dezarie, Tessanne Chin, Tanya Stephens och Ce’Cile samt de båda drottningarna Omega och Ifrica är bara några namn som klättrat på topplistorna.

Antalet sångerskor som klivit fram under 00-talet är nästan större än under hela 1900-talet.etana

Det är en fantastisk utveckling som jag hoppas fortsätter och inte låter sig stoppas av den rådande manliga dominansen inom reggaen.

Nyfiken hur reggaens drottningar låter? Ladda in den här Spotify-spellistan så får du höra klassiker som Champion Lover med Deborahe Glasgow och Hurt so Good med Susan Cadogan samt mer okända guldkorn som Shining Light med Queen Omega och Woman of the Ghetto med Hortense Ellis.

2 Comments

Filed under Krönikor