Tag Archives: Michael Jackson

Michael Goldwasser of Easy Star All-Stars about Thriller

One of the most successful reggae bands in recent years is Easy Star All-Stars from the U.S. They’ve made themselves an own niche recording reggae re-interpretations of classic rock albums.

The latest reggae do-over is however not a rock album. Instead they’ve taken on the most sold album of all time – Michael Jackson’s pop and R&B masterpiece Thriller, a set that includes smash hits such as Beat It, Billie Jean and the title track.

One of the musical minds behind Easy Star All-Stars is Michael Goldwasser, the son of a rabbi and a graduate from Columbia University. I’ve had the opportunity to talk to him about the new album and what drives him. Check the full story over at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

A thrilling remake of Thriller

Covers have always been an important part of reggae music, especially in the genre’s early years in the 60’s when Jamaican singers such as Pat Kelly, Slim Smith and many other rocksteady and early reggae luminaries did their versions of U.S. soul and R&B masterpieces.

U.S band Easy Star All-Stars have taken cover versions in reggae to a whole new level with their reggae renditions of the classic rock and pop albums Dark Side of the Moon by Pink Floyd, OK Computer by Radiohead and Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band by The Beatles.

They strayed away from the formula last year when First Light was released – the band’s first album collecting originals.

Now, they’re however back with another reggae redo. This time they’ve taken on the most sold album in music history – Michael Jackson’s Thriller.

Thriller isn’t just any album. It was awarded no less than eight Grammy’s in 1984 and all of its seven singles reached the top ten on the Billboard Hot 100 list. It’s a bona fide pop, R&B and disco masterpiece.

To tackle this massive challenge producer Michael Goldwasser and his crew are joined by fresh talents as well as several of the reggae stars from previous albums, including vocalists Michael Rose, David Hinds from Steel Pulse, Mojo Morgan from Morgan Heritage and Luciano.

I can’t imagine that Easy Star All-Stars’ intention was to make a better album than the original. It was probably rather about presenting great songs in a new light to a new audience. And the reinvented result is a still as danceable as Thriller itself, but with a different groove.

It’s innovative and fresh, particularly the intensified afro-beat rhythm in album opener Wanna Be Startin’ Something or the dread and eerie Beat It with always reliable Michael Rose on lead vocals.

Not a wild guess if snobbish reggae traditionalists shun this album, but I dare you to leave your preconceptions aside and have a listen, because many people might be pleasantly surprised by this one.

Leave a comment

Filed under Record reviews

VP hyllar King of Pop

JacksonFå, om ens någon, har undgått blott 50-åriga Michael Jacksons bortgång i juni i år.

Michael Jackson hade varit osynlig i många år innan han i år presenterade nyheten att han skulle avverka hela 50 avskedsspelningar i London.

Efter hans bortgång har skriverierna och hyllningarna avlöst varandra. TV4 direktsände den märkliga minnesceremonin, SVT stuvade om i programtablån för att göra plats åt en extrainsatt dokumentär och klubbar runt om i världen tävlade om att göra de fetaste Michael Jackson hyllningarna.

Reggaemani var naturligtvis med på tåget och skrev en krönika på temat Michael Jacksons bästa reggaelåtar.

Skivbolaget VP har hakat på den smått avtagande hyllningstrenden och släpper samlingsplattan Jackson Lovers den 6 oktober.

Den nya plattan innehåller tolv Jackson-covers i reggaetappning av såväl kända som okända artister, bland annat bleka Human Nature av Tarrus Riley.

Gissningsvis innehåller Jackson Lovers relativt nyinspelade Jackson-covers, och därför saknas guldkorn som Billie Jean med Shinehead och Don’t Stop Til You Get Enough med Derrick Laro & Trinity.

Leave a comment

Filed under Nyheter

Reggaen föder barnstjärnor

young-michael-jacksonMichael Jackson är förmodligen världens mest kände barnstjärna. Han började karriären i Jackson 5 endast sex år gammal. När han gick bort i somras hade karriären spänt över fem decennier och hela 45 år. Rätt fantastiskt av en person som skulle fylla 51 i år.

På Jamaica finns många exempel på artister som blivit stjärnor i tidiga år – Billy Boyo, Little Harry och Errol Dunkley är några av de mer okända. Det stora antalet unga förmågor beror troligtvis på Jamaicas fattigdom och att musiken blir en tillflykt för många unga. Dessutom har soundsystem-kulturen varit en vital del av musiklivet sedan 50-talet, något som sannolikt satt sina spår.

Framlidne Dennis Brown är ett bra exempel på en barnstjärna som lyckades att hålla sig kvar i musiksvängen i många år. Han spelade in singeln No Man Is An Island tillsammans med Clement ”Coxsone” Dodd vid ringa tolv års ålder och släppte året därpå en platta med samma namn. Dennis Brown spelade in förstklassigt material ända fram till sin alldeles för tidiga död endast 42 år gammal.

Tyvärr finns fler exempel på framlidna barnstjärnor. Delroy Wilson debuterade 13 år gammal, också han för Coxsone, och gick bort endast 47 år gammal. Jacob Miller spelade in första singeln Love is a Message när han var 15 år. Även han för Coxsone. Tretton år senare omkommer han i en motorcykelolycka.

Om du tror på ett samband mellan Coxsone och hans artisters för tidig död, så är det en intressant, men föga sannolik, tanke.

En mer modern – och glädjande nog levande – barnstjärna är Beenie Man som i somras firade 30 år som artist, endast 36 år gammal. Beenie Man har länge varit ett välkänt namn inom dancehallgenren och fortsätter att leverera hits, förhoppningsvis i många decennier framöver.

Leave a comment

Filed under Krönikor

Michael Jacksons bästa reggaelåtar

Reggaeartister är mästare på att göra covers. Country, soul, rock och pop är bara några musikgenrer som genom åren konverterats till baktakt. Många låtar har varit riktigt bra, medan andra rejäla bottennapp.

Till kategorin bra covers finns tre låtar av nyligen avlidne Michael ”King of Pop” Jackson.

511QMPPPB1L__SS500_Don’t Stop ’til You Get Enough var första singeln från albumet Off the Wall från 1979. På 80-talet gjorde Derrick Laro & Trinity en utomordentlig reggaeversion. Den finns bland annat på skivan Hustle utgiven av skivbolaget Soul Jazz.

 

 

Shinehead-Rough--Rugged-391286Billie Jean var andra singeln från storsäljaren Thriller från 1982. Ett par år senare gör Shinehead en version av låten på debutalbumet Rough & Rugged från 1986. Shineheads version bygger på obskyra Lee Perry-producerade riddimen Billy Jean aka Get A Lick.

 

 

The Girl is Mine är också från albumet Thriller och spelades in som en duett tillsammans med Paul McCartney. Yellowman & Peter Metro gjorde 1984 en dancehallversion av låten. Riddimen – som också heter The Girl is Mine – producerades av Clive Jarret.

3 Comments

Filed under Krönikor