Tag Archives: Michie One

Pama had it going from the beginning

UK dub fuelled ska, rocksteady and reggae outfit Pama International has released some really interesting records in the past years. The tune Highrise, featuring Michie One, was one of the best songs in 2008 and last year they released the soul drenched album Pama Outernational.

Now they’ve decided to re-release their self-titled debut, originally released in 2002. The sound on this album reminds a lot of their other releases – lots of ska, rocksteady and reggae fused with 60’s soul.

The production and mixing is a bit rougher on this early set. The bass and organ are in the foreground and hits particularly hard in Earthquake and Second Chance. The latter is a cover of a Lloyd Charmers tune performed by the great Ken Boothe. And singer Finny actually has a bit of Ken Boothe phrasing in his voice on this tune.

On the debut Pama International featured an all-star cast with members from legendary UK bands such as Steel Pulse, Galliano, Style Council and Special Beat. And they’ve managed to produce a great groove. But it has marks of its time and a bit 90’s feel on some tracks, for example the vinyl scratching in Earthquake and If You Want Me to Stay.

The album has been deleted for some years and this new version contains five bonus tracks taken from the Dub Store Special ep (also deleted) mixed by Groove Corporation.

Pama International has a distinctive sound and may not suit every roots reggae purist or dancehall aficionado. But if you’re interested in an upbeat and joyful sound with live instrumentation, you might just like this and other Pama International records as well.

Leave a comment

Filed under Reviews

Mellow Baku gör det mesta själv

En blandning av soul, jazz och reggae. Så beskriver brittiska sångerskan Mellow Baku sin musik. I maj är hon aktuell med debutplattan Patchwork Prophecies, som hon ger ut helt på egen hand.

Bortom hiphop influerad jamaicansk dancehall och elektrisk brittisk dubstep finns reggaeartister som hämtar inspiration från mjukare genrer som jazz och soul.

Brittiska sångerskan Mellow Baku är en sådan. Hon växte upp i en kristen familj med en mamma som ofta och gärna sjöng både blues och jazz.

– Jag växte upp i ett hem utan vare sig tv, radio eller populärmusik. Att sjunga och spela gitarr var därför naturligt för barnen. Det är det enda liv jag känner till, säger Mellow Baku.

Hon var en av de starkast lysande stjärnorna på gruppen Soothsayers platta One More Reason från i fjol. Mellow Baku hade tuff konkurrens från andra gästartister, men sjöng ändå dreadsen av legender som Johnny Clarke, Michael Prophet och Linval Thompson.

One More Reason är en både jazzig och bluesig historia. Något som passar Mellow Baku perfekt, eftersom även hennes egen musik drar åt det hållet.

– Jag gillar det naturliga soundet man får om man använder bas, trummor och klaviatur. Det ska också helst vara akustisk bas eftersom det ger en varm känsla, menar Mellow Baku.

Hon säger att reggaerytmer är oslagbara för att skapa ett tungt groove, men att jazz och soul ger mer spelrum.

– Jazz och soul ger oändliga möjligheter att jobba kreativt med melodi och bas. Men jag är också inspirerad av världsmusik eftersom den är så mångsidig, berättar Mellow Baku.

Hon gör det mesta själv och har en tydlig DIY-attityd. På debutplattan Patchwork Prophecies, som släpps i maj, har hon skrivit nästan allt material själv. Dessutom säger hon sig inte behöva något skivbolag i ryggen.

– Det enda jag behöver är spelningar och möjligheten att sälja mina låtar. Jag har inte hittat något skivbolag ännu som gör det bättre än jag själv, utan att påverka kreativiteten. Men visst, hittar jag något som passar så vet man aldrig, säger Mellow Baku.

Patchwork Prophecies medverkar flera prominenta musiker, bland annat Steve Nutter och David Anderson, som tidigare spelat med skalegenden Laurel Aitken. Även hennes syster Michie One dyker upp på en av låtarna.

Fram till nu har hon haft fullt upp med att spela in material till debuten och härnäst hägrar spelningar för att marknadsföra materialet.

– De senaste fem åren har jag arbetat som sångerska för andra band på spelningar både live och i studio. Nu håller mitt bokningsbolag på att ordna spelningar för 2010 och 2011. Förhoppningsvis får jag möjlighet att även besöka Sverige, avslutar Mellow Baku.

Sex snabba till Mellow Baku

Bästa artist/grupp?
Bob Marley och Black Uhuru

Bästa reggaeplatta?
Exodus med Bob Marley och Sensemilla med Black Uhuru

Favoritgenre?
Roots och allt som har en spirituell eller dub vibe

Bästa reggaeproducent?
Lee”Scratch” Perry

Bästa skivomslag?
Originalomslaget till The Wailers Catch A Fire

Bästa rytm?
World A Reggae/World Jam och Sleng Teng

1 Comment

Filed under Intervjuer