Tag Archives: Pama International

Soul-fuelled reggae on Pama International’s Love & Austerity

a0471493783_10UK’s Pama International finally returns after a seven year long hiatus – not counting work with Phoenix City All-stars. That’s much too long. And the return is graced by a new line-up and a new album.

Pama International has always been something of a collective – centred around founder/songwriter/keyboardist Sean Flowerdew – so a new line-up comes a no big surprise. The outfit has previously worked with members from The Specials and Madness as well as Jamaican legends such as Derrick Morgan, Dennis Alcapone and Rico Rodriguez.

The new line-up comes with two new lead singers – Jewels Vass and Anna Uhuru. And these songbirds sings seductive and passionate and give new life to all-time classics like the soul stomper Heatwave and The Paragons’ dramatic Man Next Door aka Got to Get Away.

Love & Austerity comes with 12 tracks, including three brutal discomixes and one dub version. The sound is raw, organic and aggressive. Almost garage-like at times. Even the two southern-styled ballads – Skies Are Blue and I Cried Til I Stopped – are rough around the edges.

Pama International’s unpolished, straight-forward and full soul-fuelled reggae sound is a nice break from much of the watered-down music that can often be heard – primarily on commercial radio – today.

Leave a comment

Filed under Record reviews

Pama Outernational dubbed to the bone

Legendary dub master Mad Professor has taken on Pama International’s latest album Pama Outernational released last year.

Pama International is known for their exquisite blend of 60’s soul and 70’s reggae with a modern edge. Their music is neither reggae nor soul. And that’s why this new album Rewired in Dub is so interesting. It’s like hearing a soul or disco album in dub.

Mad Professor has been producing and mixing since the early 80’s. He has worked with a broad range of artists – Max Romeo, punk rockers Rancid and soul songstress Sade to name a few. So he knows how to twiddle a knob and work with faders and delays.

And he has certainly done some great twiddling on Rewired in Dub. The main elements of the songs have remained intact and the other parts show up from time to time.

Just listen to the two versions of the up tempo track Happenstance that is stripped to the bone. Dubstance Dub with its great drumming and percussion and Orgon You Don’t with a lethal organ work. Dub A Disco, here titled Disco Dub, takes you to the 70’s club scene.

Mad Professor may have blown a few fuses when he dubbed this one, but the result is astonishingly well-wired.

Leave a comment

Filed under Record reviews

Pama had it going from the beginning

UK dub fuelled ska, rocksteady and reggae outfit Pama International has released some really interesting records in the past years. The tune Highrise, featuring Michie One, was one of the best songs in 2008 and last year they released the soul drenched album Pama Outernational.

Now they’ve decided to re-release their self-titled debut, originally released in 2002. The sound on this album reminds a lot of their other releases – lots of ska, rocksteady and reggae fused with 60’s soul.

The production and mixing is a bit rougher on this early set. The bass and organ are in the foreground and hits particularly hard in Earthquake and Second Chance. The latter is a cover of a Lloyd Charmers tune performed by the great Ken Boothe. And singer Finny actually has a bit of Ken Boothe phrasing in his voice on this tune.

On the debut Pama International featured an all-star cast with members from legendary UK bands such as Steel Pulse, Galliano, Style Council and Special Beat. And they’ve managed to produce a great groove. But it has marks of its time and a bit 90’s feel on some tracks, for example the vinyl scratching in Earthquake and If You Want Me to Stay.

The album has been deleted for some years and this new version contains five bonus tracks taken from the Dub Store Special ep (also deleted) mixed by Groove Corporation.

Pama International has a distinctive sound and may not suit every roots reggae purist or dancehall aficionado. But if you’re interested in an upbeat and joyful sound with live instrumentation, you might just like this and other Pama International records as well.

Leave a comment

Filed under Reviews

Sean Flowerdew gör modern reggae med soul

Brittisk reggae har funnits nästan lika länge som jamaicansk. 60-talets Dandy Livingstone och Symarip ersattes på 70-talet av tunga rootsakter som Aswad och Steel Pulse. Under senare år har det varit något tystare kring den brittiska reggaescenen, även om den i alla högsta grad lever. Något Pama International, aktuella med sin sjunde platta, är levande bevis på.

Reggaemani skrev i en recension av nya plattan Pama Outernational att Pama International inte är en vanlig reggaegrupp. De är ett band, något i sig rätt ovanligt i reggaesammanhang. Inom reggaen lyfter man oftast fram enskilda artister och producenter, men sällan musikerna.

Men det som verkligen skiljer Pama International från andra reggaeakter är musiken. Visst, det är reggae, men rikligt kryddad med 60-talssoul och emellanåt någon discotakt.

– Jag älskar reggae från 60- och 70-talen, men även 60-talssoul. Jag är inte intresserad av modern musik och föredrar analog ljudbild framför det rena, precisa och välputsade. Äldre musik har mer personlighet och 70-talet var en oerhört kreativ period för studior och produktionsteknik. Man experimenterade mer. I dag med Pro Tools och datorer är det för lätt att göra musik och många är helt enkelt lata, säger Sean Flowerdew, grundare, producent, låtskrivare och keyboardspelare i Pama International.

Pama International startades för nästan tio år sedan. Sean Flowerdew hade fått nog av skivbolagen Sony och A&M, men ville fortfarande ge ut sin musik.

Han och sångaren Finny bestämde sig för att starta Pama International vid millennieskiftet. De hade känt varandra sedan 1988 när de spelade i ska-bandet The Loafers och senare i Special Beat, som bestod av medlemmar från 2-tonerävarna The Specials och The Beat.

– Finny är en briljant sångare och lätt att arbeta med. Jag kände att jag ville uppskatta musik igen och göra allt på mina egna villkor. Så Pama International föddes ur den idén, berättar Sean Flowerdew.

Sean startade sitt första skivbolag Staccato Records redan 1988. Åtta år senare drog han igång Jamdown Records, där Pama International kunde ge ut sina första skivor som ett led i bandets DIY-profil.

Men 2007 fick de kontrakt med legendariska skivbolaget Trojan.

– Under 2007 gav vi ut en platta på Trojan. Det var en ära, men de var inte särskilt duktiga på att göra affärer. Att arbeta med Trojan påminde mig om allt jag inte gillade med Sony och A&M eller skivbolag i allmänhet för den delen, säger Sean och fortsätter:
– De strävar efter medelmåttighet, och det fungerar inte.

Att driva skivbolag är ingen dans på rosor. Blood and Fire kastade in handduken för ett par år sedan och i förra veckan meddelade Motion Records att de gett ut sin sista skiva.

– Det blir svårare och svårare att sälja skivor, men att ha ett eget skivbolag är en lyx eftersom jag har möjlighet att göra saker i min egen takt och på mina egna premisser, berättar Sean.

Rockers Revolt heter skivbolaget Sean driver. De har utöver material från Pama International gett ut skivor med grupper som The Slackers, The Pietasters och Mungos Hifi. Ingen av de plattorna sålde särskilt bra, så numera ger Rockers Revolt endast ut material från Pama International.

I början av november släppte Pama International sin sjunde platta Pama Outernational. Utgivningstakten för gruppen har varit hög ända sedan starten, så sent som i december 2008 släppte de sin förra fullängdare Highrise Campaign.

På nya albumet medverkar kända namn som Lynval Golding och Sir Horace Panter från The Specials. Sean Flowerdew delar producentansvaret med John Collins, mannen bakom The Specials hyllade Ghost Town.

– John har inte producerat särskilt mycket musik. Han gjorde dock Ghost Town-EP:n med tre extremt välproducerade låtar. Men han älskar ungefär samma reggae som jag och har byggt sina egna effekter. Jag spelade in och arrangerade plattan och gav sedan materialet till John. Han har verkligen öra för att skapa de rätta ljudbilderna, menar Sean.

Den nya plattan har mycket av leva upp till. Flera av Pama Internationals tidigare plattor har unisont hyllats av musikkritiker. Sean säger att Pama Outernational har tyngre sound än exempelvis Trojan Sessions och att han inspirerats av bland andra Jimmy Radway, Joe Higgs, Johnny Cash och Al Green.

– Jag har försökt flytta soundet till dub och rockers, men även lagt mer soul i mixen. Trojan Sessions producerade jag tillsammans med Nick Manasseh och han gjorde ett fantastiskt jobb. Jag är stolt över den skivan, men vill samtidigt bli bättre hela tiden.

De tre senaste plattorna – Trojan Sessions, Love Filled Dub Band och Highrise Campaign – har alla haft prominenta gästartister, men den här gången lyser de med sin frånvaro. Sean förklarar varför:

– På den nya plattan såg jag ingen anledningen att ta in några andra. Jag ville lyfte fram Finnys och Lynvals underbara röster. Att jobba med gästartister är fantastiskt, och listan på folk jag vill jobba är ändlös. Men den här gången ville jag inte vara beroende av stora namn och istället fokusera Pama International.

Gruppen är just nu på Englandsturné med kompisarna i The Specials för att marknadsföra plattan. Det finns ännu inga planer på att ta sig över kanalen till kontinenten. Sean hoppas dock spela på ett antal festivaler i sommar, och med lite tur får Uppsala Reggae Festival påhälsning. Kanske blir det tillsammans med Mad Professor.

– Vi pratar med Mad Professor om att göra en dubversion av Pama Outernational. Om det blir av så sticker vi på turné med honom som live-mixare. Han är en fantastisk människa som hela tiden lyckas ta sin musik till nya nivåer, säger Sean och tillägger:
– Jag skriver också på material till en ny platta, men den kommer inte förrän 2011.

Fem snabba till Sean Flowerdew

Bästa artist?
För tillfället Jimmy Radway & The Fe Me Time All-stars.

Bästa reggaelåt?
Just nu Life of Contradiction med Joe Higgs.

Favorit reggaegenre?
I dag är det dub.

Bästa reggaeproducent?
King Tubby.

Bästa skivomslaget?
Den generiska 2-tone.

Leave a comment

Filed under Intervjuer

Pama Outernational – soulfylld reggae i modern tappning

Pama_International-Pama_Outernational_bPama International är en engelsk allstar-ensemble. På gruppens senaste platta Pama Outernational – den sjunde i ordningen – samlas kända namn som Lynval Golding och Horace Panter från The Specials, Fuzz Townshend från Pop Will Eat Itself och John Collins, producenten bakom The Specials klassiska Ghost Town.
 
Pama International är en ovanlig reggaegrupp. De tvekar inte att blanda sina baktakter med pop, funk och, kanske mest tydligt, amerikansk 60-tals soul. Musiken är levande, experimentell och, inte minst, förbaskat kul att lyssna på.

Deras patenterade musikrecept har visat sig framgångsrikt och 2006 fick de möjlighet att ge ut en platta på legendariska skivbolaget Trojan. Det var hela 30 år sedan Trojan senast signade någon ny, och det säger något om gruppens storhet.

I december förra året släppte gruppen hyllade Highrise Campaign, en platta där intäkterna gick till att stödja antivåldsorganisationer i Storbritannien. På plattan, som delvis byggde på Cherry Oh Baby-riddimen, medverkade ett gäng kändisar – Dennis Alcapone, Billy Bragg och Mungos Hifi för att nämna några.

När det nu är dags för nya plattan är förväntningarna höga och risken att bli besviken överhängande.

Men Pama International lyckas leva upp till förväntningarna. Plattan håller inte lika höga klass som Highrise Campaign eller Trojan Sessions, men sticker ändå ut i drösen av reggaeplattor som kommit ut i år.

Pama Outernational samsas soul med dub med roots med disco med ska. Och det funkar utan att någonsin bli krystat. Lyssna bara på Dub A Disco, Question the Answer och I Still Love You More.

Pama Outernational är tillräckligt cross-over för att kunna attrahera den stora skara som tröttnat på Duffy och Amy Winehouse och söker något mer genuint.

Plattan finns exempelvis att köpa genom gruppens eget skivbolag Rockers Revolt eller genom iTunes.

3 Comments

Filed under Recensioner

Stort engagemang för Peter Broggs

peter1Roots-legenden Peter Broggs fick en stroke för fem år sedan och har ännu inte återhämtat sig. För att hjälpa honom har skivbolaget Springline Jamaica samt ReggaeDubwise engagerat sig.

På ReggaeDubwise-sajten kan man enkelt donera pengar för att hjälpa Peter Broggs att återhämta sig.

Springline Jamaica släpper den 9 november en samlingsplatta där samtliga intäkter går oavkortat till att hjälpa Peter Broggs. På skivan – som bär titeln More Univershall – medverkar 21 artister, bland annat Pama International och Reggae Bubblers.

Peter Broggs senaste platta Igzabihir Yakal släpptes 2001. Under karriären har han släppt hela tolv fullängdare och medverkat på mängder av samlingar, bland annat några riktigt tunga utgivna av Jah Warrior.

Hans glansdagar var under 70- och 80-talen då han kom med låtar som International Farmer, Never Forget Jah och Rastafari Liveth.

Leave a comment

Filed under Nyheter

Ny singel från Pama International lovar gott

Engelska reggae/ska/soul-gruppen Pama Internationals nya singel Happenstance infriar de högt ställda förväntningarna. Det är en reggaerökare i moll med tung bas och fet orgel och den första av tre singlar innan albumsläppet i oktober/november.

Happenstance ackompanjeras av instrumentalversionen Dub-A-Dance, där orgeln ges ännu mer utrymme än i originalversionen. Dub-A-Dance påminner en hel del om de orgelintensiva låtarna från The Upsetters, Harry J Allstars och The Dynamites. Sköna 60-talsvibbar med andra ord.

Singeln finns ännu inte att köpa. Däremot kan man lyssna på Happenstance via Pama Internationals Myspace-sida. Ingen dum idé om man gillar reggae med 60-talskänsla.

1 Comment

Filed under Nyheter

Pama International på gång med nytt material

pamaBrittiska reggae- och soulgruppen Pama International är på gång med nytt material. Den första juni släpps singeln Happenstance b/w Dub-A-Dance på 7” i en upplaga om 300 exemplar. Den kommer även att finns tillgänglig genom nedladdning.

Fram till det utlovade skivsläppet i september, så kommer Pama International att släppa en singel i månaden, samtliga i begränsad upplaga.

Vet inte hur kommande albumet eller singlarna kommer att låta. Men senaste skivsläppet Highrise campaign – som jag skrev om här – bådar onekligen gott för framtiden.

Du kan förbeställa den kommande singeln från Rockersrevolt.

Leave a comment

Filed under Nyheter

Anti-vålds budskap från Pama International

highrise1Brittiska reggaegruppen Pama International släppte i mitten av februari skivan ”Highrise Campaign” med nio låtar byggda kring två riddims, bland annat klassiska ”Cherry oh baby”. Skivan är en anti-vålds demonstration där intäkterna går till ett antal välgörenhetsorganisationer för barn, bland annat Kids Company i London.

Det finns alltså två ypperliga skäl att köpa den här skivan, dels den fantastiska musiken, dels det goda syftet. Gillar du Eric Donaldsons hit ”Cherry oh baby” från tidigt 70-tal, så kommer du – precis som jag – att formligen älska de fem första spåren. Gästar gör bland annat deejay-legenden Dennis Alcapone, folkmusikern Billy Bragg och dubstep-kollektivet Mungos Hi Fi.

Leave a comment

Filed under Nyheter