Tag Archives: Pete Holdsworth

Rough and raw from Yabby You

yabby-youI was very excited when I realized that Pressure Sounds was about to drop a new Yabby You album, a set following his Deeper Roots released in 2012.

Deeper Roots Part 2 takes up the mantle of exploring the late Yabby You’s extensive back catalogue and is packed with previously unreleased mixes of one of Jamaica’s most unique producers.

He started his musical career in the early 1970s just as a new wave of Jamaican artists and producers were starting to dominate the local music scene. And from the very beginning his music stood outside of the mainstream of reggae music.

This 16 track compilation – with audio quality sometimes a bit below par since some tracks were sourced from vinyl – focuses on the more instrumental and dub infused productions of Yabby You and offers several exclusive mixes. Some of the tracks were given directly to the label by Yabby You, while others have come from exclusive dubplates.

Sipping I & I Chalice comes in two versions and was only ever previously released on 7”. Thirty pieces of Silver has been deconstructed and reduced to a thundering and powerful instrumental. Psalm 16 is another highlight with its ruthless percussion and overall dread mood.

And that mood actually goes for the full album. It has that eerie sound that Yabby You is probably best known for. If that sound is something you like, you should definitely check this set. More than 50 minutes worth of music – most of it exclusive to Pressure Sounds – and sleevenotes by label boss Pete Holdsworth and focus on his own personal experiences of dealing with Yabby You from the mid 90s.

A worthy follow-up and definitely well in line with the first volume.

Advertisements

2 Comments

Filed under Record reviews

Another set of vintage rarities on Pressure Sounds

UK reissue label Pressure Sounds has started the year in an old school vintage reggae style. First it was a compilation with early reggae scorchers produced by Lee Perry. Now the label has reissued a second collection of tunes from Blondel Keith Calneck, aka Ken Lack, and his group of labels, including Shock, Jontom and Caltone.

Listen to the Music: Caltone’s Jamaican 45’s 1966-69 collects 21 tunes covering frantic ska, up-tempo early reggae and elegant, classy rocksteady. A few straight forward R&B and Sam Cooke influenced tunes from The Uniques are also included.

Ken Lack was a business man with a keen interest in music and is not one of the more well-known producers in the history of reggae music, but thanks to the Pressure Sounds compilation Safe Travel – released in 2005 – he has received some very well-deserved attention.

Bunny Lee and Phil Pratt handled most of the hands-on production on his recordings with input from Trinibagoan guitarist Lynn Taitt, saxophonist Tommy McCook and trumpeter Johnny Moore.

One of the better known singles from the Ken Lack camp is The Heptones’ Gunmen Coming to Town, a tune that borrows its melody from the William Tell Overture.

Ken Lack worked extensively with Tommy McCook, and his saxophone is present on many of the tunes. And the horn arrangements are classy and tasteful throughout the compilation.

Standouts among the vocals cuts are The Claredonians’ – with the extraordinary talent of Peter Austin taking lead – I’m Sorry, Devon & The Tartans’ Making Love and Alva Lewis & Lynn Taitt’s Return Home. The harmonies are excellent and so are the musicianship with outstanding lead guitar and shuffling organ work.

Listen to the Music is currently available on CD, double LP and digital download and includes excellent liner notes courtesy of Pressure Sounds’ founder and director Pete Holdsworth.

1 Comment

Filed under Record reviews

Irie Up in a store near you

In Irie Up’s latest issue I’ve contributed with two articles – one on the Uppsala Reggae Festival and one on Pete Holdsworth, founder of re-issue label Pressure Sounds.

Uppsala Reggae Festival is the biggest reggae festival in the Nordics and has been hosted by many great artists. This year was no exception.

I interviewed Pete Holdsworth about a year ago. In the interview he talks about his love for reggae and what projects he’d loved being involved in. If you haven’t got any releases from Pressure Sounds in your collection, I strongly recommend you to head over to their web site and purchase several of their essential albums, for example Kool Roots by Earth & Stone or the compilation Life Goes In Circles (Sounds From the Talent Corporation 1974 to 1979).

The latest issue can now be bought in stores around the globe and if you live in Stockholm, you can purchase Irie Up at Downbeat Sounds.

Leave a comment

Filed under Columns

“Idén bakom Pressure Sounds var att ge ut musik vi gillade”

pressure_sounds_guyAtt driva skivbolag är ingen dans på rosor. Det vet Pete Holdsworth, en av grundarna till hyllade engelska skivbolaget Pressure Sounds.

Pressure Sounds grundades 1995 av vännerna Adrian Sherwood och Pete Holdsworth. Skivbolaget var ursprungligen dotterbolag till Adrian Sherwoods On-U Sound, men blev snabbt ett eget bolag.

Pete Holdsworth var inte ny i musikindustrin när han var med och grundade Pressure Sounds. Han hade spelat i två band och dessutom stått på scenen tillsammans med legenden Lee Perry. I dag är han närmast en veteran i musikbranschen.

Idén bakom Pressure Sounds var enkel – att ge ut musik båda gillade.

– Ursprungsidén var att ge ut musik vi tyckte om och som vi trodde att andra också skulle gilla bara de fick chans höra den. Vår långsiktiga plan var att ge ut omkring tio plattor, säger Pete Holdsworth.

Att arbeta på skivbolag i dag är enligt Pete Holdsworth inget för den som vill tjäna en förmögenhet. Konkurrenten Blood and Fire gick exempelvis omkull härom året. Men det berodde egentligen inte på att de inte sålde några plattor, enligt Pete Holdsworth. Snarare på att de hade för höga kostnader.

– För oss handlar det om kärleken till musiken. Det här är inget du blir rik på. Om vi skulle vara någorlunda logiska hade vi lagt av för länge sedan, berättar Pete Holdsworth och fortsätter:
– Vi har alltid gjort vår grej i liten skala och med små medel. Vi lånade 10 000 pund när vi skulle sätta igång och tog ut väldigt lite lön i början. Till och med i dag arbetar vi med en liten budget.

Pressure Sounds har under flera år hyllats bland reggaefans, och gett ut mängder av skivor som annars aldrig skulle fått särskilt många lyssnare. Men det rör sig knappast om några okända artister eller dåliga plattor – snarare har Pressure Sounds envist lyckats lägga vantarna på det ena guldkornet efter det andra.

–  Jag tror att vi har lyckats väl eftersom vi alltid varit oerhört flexibla. Dessutom har jag bra hörsel och litar på mitt eget och andras omdöme. Jag fattar det slutgiltiga beslutet om vad vi ska ge ut, men jag lyssnar även på andra, säger Pete Holdsworth.

Fokuserar man på återutgivningar av plattor finns det naturligtvis massor att välja mellan, och ibland kan man säkert missa fynd. Pete Holdsworth säger att Pressure Sounds gärna hade gett ut plattor från Studio One, men de hamnade istället hos konkurrenten Soul Jazz.

– Vi har missat många plattor. Jag hade ju gärna arbetat med Studio One och Harry Mudie, men han gör ett utmärkt jobb med att ge ut plattorna på egen hand. Prince Buster skulle nog också vara ett bra projekt, menar Pete Holdsworth.

Safe TravelPete Holdsworth har svårt att ge några direkta favoriter ur Pressure Sounds-katalogen och säger att han brukar vara mest förtjust i de plattor han jobbar med för tillfället. Men några sticker ändå ut, och han passar på att skvallra om vad som är på gång.

– Jag har lyssnat en hel del på Safe Travel nyligen och Life of Contradiction är också bra, men det ändrar sig hela tiden och jag kommer ofta tillbaka till skivorna långt efter att vi gett ut dem, säger Pete Holdsworth, och tillägger:
– Vi har några riktigt bra rocksteady singlar på gång och sen en ny More Pressure-platta.

Fyra snabba till Pete Holdsworth

Bästa reggaelåt
Bob Andy är en speciell låtskrivare, och låten Life gillar jag riktigt mycket.

Favoritgenre
Svår fråga, vokalgrupper är min grej just nu.

Bästa producent
Jag är tvungen att säga Lee Perry. Men Studio One är Jamaicas bästa skivbolag.

Bästa skivomslag
Omslagen från 60-talet är rätt galna. De har en skön oskyldig känsla som ger dem en speciell skönhet. Speciellt de från Studio One som har ”silk screen printed label”.

5 Comments

Filed under Intervjuer