Tag Archives: Reggaeböcker

Reggaeböckerna du kan läsa i hängmattan

Sommaren är perioden då jag äntligen kan ta mig igenom traven böcker som beställts under året. Bokhyllorna är fyllda med reggaelitteratur, och varje år fylls de på med nya alster. Det finns många intressanta böcker om reggae i synnerhet och jamaicansk kultur i allmänhet.

Om du är osäker på hur du ska fylla dina semestertimmar så föreslår jag någon eller några av följande utmärkta böcker:

People Funny Boy: The Genius of Lee ”Scratch” Perry av David Katz (2000)
Förmodligen en av de bästa reggaebiografierna som skrivits. Musikjournalisten och fotografen David Katz har gjort ett ypperligt porträtt av en person som befinner sig i gränslandet mellan geni och galenskap.

Bass Culture: When Reggae Was King av Lloyd Bradley (2001)
Den här nära 600 sidor tjocka boken tar med läsaren på en resa från reggaens tidigaste år till 90-talets hårda dancehall-era. Författaren lyckas beskriva reggaens utveckling från flera olika perspektiv, exempelvis det politiska och det sociala. Ett varningens finger är dock på sin plats eftersom boken mer eller mindre förutsätter att läsaren är insatt i och intresserad av reggae.

Solid Foundation: An Oral History of Reggae av David Katz (2003)
En intervjubok med kända artister, producenter och personer i den jamaicanska musikbranschen. Även den här boken är hyfsat tjock – 448 sidor – och kräver en del reggaekunskap för att nå full njutning.

Catch a Fire: The Life of Bob Marley av Timothy White (1983)
Djupdykning i Bob Marleys liv från födelse till hans alldeles för tidiga död. Boken bygger på intervjuer med Bob Marley, hans familj och andra artister. Flera av citaten är skrivna på patois och därför kan boken emellanåt vara väl svår att hänga med i. Dessutom väver författaren in för mycket mystik och myter om Bob Marley och rastafarireligionen, på bekostnad av trovärdigheten. Överlag är det dock en bra inblick i en ikons liv och musik.

Boss Sounds: Classic Skinhead Reggae av Marc Griffiths (1995)
Gillar du Desmond Dekker och Laurel Aitken? Samlar du på skivor från Pama Records och tidiga Trojan Records? Då har du sannolikt redan den här boken. Men om du är endast känner till singlar som Pressure Drop och 54-46 Was My Number och vill veta mer, då är den här boken något för dig.  Författaren skriver nämligen om den tidiga reggaen som kom att älskas av den brittiska arbetarklassen. Boken innehåller även en utmärkt guide till klassiska album och singlar från den här eran.

Young, Gifted and Black: The Story of Trojan Records av Michael de Koningh & Laurence Cane-Honeysett (2003)
Trojan Records var ett av skivbolagen som på 60-talet satte reggae på kartan i Storbritannien. Den här boken bygger på intervjuer med bolagets dåtida frontfigurer och berättar om det legendariska skivbolagets uppgång och fall. Innehåller även en bra diskografi över bolagets samtliga skivsläpp. Kan med fördel kombineras med Boss Sounds ovan.

The Rough Guide to Reggae: The Definitive Guide to Jamaican Music, From Ska Through Roots to Ragga av Steve Barrow & Peter Dalton (2001)
En bok som alla reggaeentusiaster behöver ha i bokhyllan. En uppslagsbok man återvänder till många gånger, som innehåller kortfattade beskrivningar av alla reggaens subgenrer samt en makalöst bra genomgång av både klassiska och mer okända skivor.

King Jammy’s av Beth Lesser och Steve Barrow (2002)
En mycket intressant skildring av en av Jamaicas viktigaste producenter, och av dancehall-kulturen på 80-talet. Reggaejournalisten Beth Lesser har tillsammans med reggaegurun Steve Barrow skrivit den här nyutgåvan av hennes klassiska porträtt av King Jammy.

Reggae Inna Dance Hall Style av Pekka Vuorinen & Tero Kaski (1984)
Sannolikt en av de absolut bästa skildringarna av 80-talets dancehall. Den här finska duon gav under tidigt 80-tal ut fanzinet Cool Runnings som skildrade många av de artister som producentgeniet Henry ”Junjo” Lawes tog under sina vingar. Vet inte om den här boken möjligen bygger på de många intervjuer som författarna gjorde under sin tid på Jamaica. Hur som helst så är flera av Junjos artister representerade. Tyvärr är boken ur tryck sedan många år, och den kan därför vara svår att få tag på. I så fall kan du istället läsa King Jammy’s ovan.

The Virgin Encyclopedia of Reggae av Colin Larkin (1998)
En utmärkt handbok för alla reggaeälskare. Innehåller biografier över reggaeartister från A till Ö med tillhörande skivtips och betyg.

Känner du för att träna armarna i sommar kan du ta dig an tegelstenarna Reggae Explosion: The Story of Jamaican Music av Chris Salewicz & Adrian Boot, Dancehall: The Story of Jamaican Dancehall Culture av Stuart Baker & Beth Lesser, Stir it Up: Reggae Album Cover Art av Chris Morrow, Soul Rebel: An Intimate Portrait of Bob Marley in Jamaica and Beyond av David Burnett, Chris Murray & Chris Salewicz och The Reggae Scrapbook av Roger Steffens & Peter Simon.

Ytterligare lästips hittar du på Yardie Reggae och på den här sajten där svenske Kalcidis samlat både böcker och tidningar.

3 Comments

Filed under Krönikor

Marley in på bara skinnet

MarleyomslagBob Marley-böcker finns det gott om. En sökning på Amazon ger hela 164 träffar. Böckerna sträcker sig från den mytologiska Catch a Fire: The Life of Bob Marley till den barnboksliknande The Boy from Nine Miles: The Early Life of Bob Marley.

Sedan några månader tillbaka kan man utöka sitt bibliotek med ytterligare en bok. Den här gången rör det sig om en fotobok signerad pressfotografen David Burnett.

Den 200 sidor långa Soul Rebel: An Intimate Portrait of Bob Marley in Jamaica and Beyond (Insight Editions) innehåller mängder av tidigare opublicerade bilder på såväl Bob Marley som andra framstående reggaesångare och grupper.

David Burnett är en fantastisk fotograf med en imponerande karriär – The New Yorker, The New York Times Sunday Magazine och Life Magazine var bara några av hans uppdragsgivare innan han tillsammans med journalisten David Devoss 1976 skickades iväg av Time till Jamaica för att porträttera reggae i allmänhet och Bob Marley i synnerhet.

I artikeln som sedan publicerades fanns endast två bilder. Resterande harBUR0000_BMarley_08 tydligen legat i David Burnetts byrålåda och väntat på att publiceras. Efter att ha läst boken kan jag  konstatera att det var väl värt väntan, men något förvånande att den inte nått bokdiskarna förrän 30 år efter att bilderna plåtades.

Boken tar med läsaren på en resa i en tid när reggaen var på väg att bli en världsangelägenhet och då Jamaica fullkomligen sprudlade av musikalisk energi. David Burnett har bland annat plåtat Burning Spear i Ocho Rios, Peter Tosh och Lee Perry i Kingston samt Bob Marley under sin hyllade Exodus-turné. Det är en fullkomligt fantastisk resa som har musikhistoriskt värde för alla.

Boken har dock ett litet aber. Den är nämligen ganska stor, typ “coffee table bok stor”. Därför passar den inte särskilt väl att läsa på stranden eller i hängmatten i sommar. Istället kan du packa ner Don Letts intressanta uppväxtskildring Culture Clash: Dread Meets Punk Rockers, som finns i praktiskt pocketformat.

1 Comment

Filed under Recensioner

Ny medlem i Small Axe-familjen

För en tid sedan skrev jag om eminenta boken The Small Axe Reggae Album Guide – Deejays. En bok full av recensioner av både nya och gamla deejayplattor.

Nu skriver bloggen New Romantic Posse att en uppföljare är på gång. Den här gången kommer läsaren att bjudas på motowndoftande Rocksteady.

Den nya boken i serien skrivs av Chuck Foster, enligt New Romantic Posse. Han har tidigare författat Roots Rock Reggae: An Oral History of Reggae Music from Ska to Dancehall samt skrivit artiklar för tidskriften The Beat.

När nu Chuck Foster håller i pennan – istället för Ray Hurford eller Joakim Kalcidis – kommer utformningen att förändras en del, uppger New Romantic Posse. Den här gången är berättelsen om rocksteady det primära, och albumrecensionerna sekundära.

Som recensionsnarkoman gråter jag en skvätt, men som reggaefantast blir jag glad, eftersom rocksteadyskivorna är förhållandevis få jämfört med deejayalbumen.

Rocksteadyeran byggde till stor del på singlar – vilket i och för sig hela reggaeindustrin gör – och därför tror jag att det är klokt att hänge sig åt intressanta och inspirerande historier snarare än recensioner av samlingsskivor eller återutgivningar.

Leave a comment

Filed under Nyheter

Fest för recensionsnördar

rays_bookÄr du precis som jag recensionsnarkom? Eller besatt av olika guider? Och dessutom fast i hysterin kring produkter i begränsad upplaga? I så fall finns boken för dig.

Ray Hurford och svenske Joakim Kalcidis har precis kommit ut med boken The Small Axe reggae album guide – Deejays. De 149 sidorna innehåller hela 433 skivrecensioner av 207 (!) olika deejays samt mängder av bilder.

The Small Axe reggae album guide – Deejays är ett utmärkt komplement till klassiska reggaeguider som The Rough guide to reggae av Steve Barrow och Peter Dalton samt The Virgin encyclopedia of reggae av Colin Larkin (redaktör). Har du dessutom – precis som jag – väl många tumavtryck på dina redan existerande reggaeguider, så finns nu alltså möjligheten att göra hundöron i ett nytt verk.

Boken trycktes initialt i endast 100 exemplar, varav 60 fanns till försäljning. Den första upplagan tog slut på ett par dagar. Därför har de ny tryckt en extra upplaga om ytterligare 100 exemplar. Det är inte mycket, och de kommer säkert snabbt att sälja slut.

Passa på att köpa dig en del av reggaehistorien. Surfa in på http://www.reggaepedia.net/smallaxebooks/ och beställ ett eget exemplar.

Vill du också höra några av de 207 deejays som medverkar i boken? Då rekommenderar jag ett besök på bloggen Who cork the dance som satt ihop en spellista med ett urval av deejays och låtar.

3 Comments

Filed under Recensioner