Tag Archives: Skivomslag

Reggaen förutspådde “2012” redan 1977

Lågkonjunktur, svininfluensa och katastrofvarningar kring nästa veckas klimatmöte i Köpenhamn. I finanskrisens kölvatten har också katastrofrullen 2012 lanserats och en mängd konspirationsteorier florerar.

Det är som att ragnarök närmar sig med stormsteg.

På reggaefronten har man ända sedan 70-talet stått på tårna inför den slutgiltiga undergången. Tänk bara på Cultures apokalyptiska Two Sevens Clash från 1977, där gruppen förutspådde harmagedon baserat på en förutsägelse av Marcus Garvey.

Men det apokalyptiska budskapet inom reggaen har också förmedlats genom skivomslag som skvallrar om en framtid vi helst inte går till mötes.

1980 gav Michael Prophet ut plattan Righteous Are the Conqueror. Omslaget vittnar om en tuff tid, medan låttitlarna har blandade budskap som Long Long Tribulation och Happy Days.

Brittiska Steel Pulse var inga muntergökar precis, i alla fall om man dömer gruppen efter skivomslagen. Plattorna Handsworth Revolution och Earth Crisis kom 1978 respektive 1984 och visar en dyster bild av världen. Earth Crisis kom under en period av starka motsättningar mellan USA och dåvarande Sovjetunionen och speglar tidsandan väl.

Ranking Joe kom 1982 med plattan Armageddon. Här har skivomslaget egentligen inte särskilt mycket att göra annat än med titellåten.

Krig förekommer även på skivomslaget till Mikey Dreads World War III.

Konspirationsteorier kommer alltid att finnas, precis som teser om jordens undergång. Frågan är bara när vi går lika långt som Jamaica den sjunde juli 1977 då man stängde skolor baserade på Marcus Garveys profetia.

2 Comments

Filed under Krönikor

Reggaeomslagsdesignern Limonious lever vidare på webben

papa_san_-_animal_partyReggaemani har tidigare skrivit om Wilfred Limonious – den relativt okände formgivaren bakom många klassiska skivomslag under 80-talet.

Materialet om vem Wilfred Limonious var – eller är om han fortfarande lever – är minst sagt påvert.

Nu har det blivit ändring på det – i alla fall om man ser till de skivomslag Wilfred Limonious producerade. På webbplatsen http://www.interruptor.ch/limonious/ finns nämligen mängder av hans många skivomslag inscannade.

Det är en ren fröjd att bläddra igenom både kända och okända skapelser, alla med samma intensitet och varma humor. Titta bara på skivomslagen till King Tubby’s Boom Sound, River to the Bank med Little John eller Pad Anthony Meets King Everald.

Ett stort plus med sajten är att man kan ta del av både fram- och baksidan av skivomslaget. En stor fördel eftersom Wilfred Limonious framsida ofta knyter an till baksidan.

Förhoppningsvis kommer den nya sajten att ge Wilfred Limonius det erkännande han förtjänar.

Leave a comment

Filed under Nyheter

Gräsliga skivomslag

Reggaen kopplas flitigt ihop med marijuana. Det är inte konstigt eftersom drogen bland annat används för att komma närmare Gud inom rastafarireligionen.

På 70-talet – då roots-reggaen gjorde sitt intåg – var det hyfsat populärt att pryda skivomslagen med gräs på ett eller annat sätt. Det kunde vara en person som rökte en fet joint eller en bild av en marijuanaplanta.

De rökigaste skivomslagen är sällan de bästa (exempelvis platsar inget in på listan över schyssta skivomslag jag skrev om här). Däremot ska man inte underskatta deras dragningskraft. De sticker onekligen ut i mängden. Se bara på den nerrökta killen på omslaget till The Revolutionaries Vital dub (huvudsakligen versioner av Mighty Diamonds magnifika debutalbum Right time).
vital-dub

Peter Tosh bedrev under sin musikkarriär korståg i många frågor, bland annat för legaliseringen av gräs på skivan Legalize it. Argumenten var flera – bra mot influensa, astma och tuberkulos. Ingen dålig medicin med andra ord. På skivans omslag sitter Peter Tosh demonstrativt på ett fält med marijuanaplantor och röker vad som sannolikt är gräs.
legalize-it

Dread in a babylon – U Roys mästerliga platta från 1975 – är två av de rökigaste skivomslagen jag stött på. Båda utgåvorna av plattan illustrerar U Roy i fin form med en bong i högsta hugg.
u-roy
u-roy-2

Det finns även ett antal tecknade skivomslag som illustrerar gräs och rökande på lite olika vis. Dels finns Augustus Pablos Ital dub
ital-dub

…dels Winston Rileys Meditation dub med en grym version av Stalag-riddimen.
meditation-dub

Även inom re-issues finns det exempel på marijuanadoftande skivomslag. Skivbolaget Pressure Sounds har en trevlig tradition av schyssta skivomslag, och Packin House med Little Roy gör ingen fan av rök besviken.
little-roy

Vinnaren bland gräsliga omslag är ändå The Wailers subtila gräshyllning på skivomslaget på storbolagsdebuten Catch a fire. På nedanstående skivomslag framgår tyvärr inte att det är utvikningsbart till en zippotändare. Ett klassiskt skivomslag som trycktes i ganska liten upplaga. De som lagt vantarna på ett exemplar kan skatta sig lyckliga och skratta hela vägen till banken.
wailers
Tack till Roots Archives för skivomslagen.

1 Comment

Filed under Krönikor

Reggaens konstnärer

Skivomslag har alltid fascinerat mig. De kan vara svårt fula, men innehålla fantastisk musik. Exempelvis Cornell Campbells självbetitlade debut från 1973 på Trojan Records.

cornell-campbell1

Samtidigt finns naturligtvis motsatsen – skivomslag som är riktigt balla, men där musiken inte gör någon glad. Exempelvis Leroy Smarts Propaganda från 1979 på skivbolaget Burning Rockers.

leroy-smart

Sedan finns det omslag som både ser för taskiga ut och där musiken på intet sätt kompenserar. Exempelvis John Holts katastrofala Holt goes disco från 1978 på Trojan Records.

3303

Naturligtvis finns de som lyckats ro samtliga delar i hamn och producera bra musik och schysst skivomslag. Exempelvis Aswads magnifika A new chapter of dub från 1981 på Island Records.

aswad

Vikten av ett skivomslag kan verkligen inte underskattas; oavsett om musiken håller måttet eller inte. Om man inte känner till artisten eller om det inte finns möjlighet att lyssna innan man köper, så är skivomslaget ofta den parameter man har att gå på.

De flesta musikgenrer har sina respektive stolpskott. Vilka genrer som sticker ut med sämst smak är svårt att avgöra. Om jag ska gå på känsla skulle jag gissa att svenska dansband och 80-talsmusik överlag präglas av usel smak. Men det finns många, många skivor med katastrofala omslag. Kika bara på bloggen med det övertydliga namnet Katastrofalaomslag.

En musikgenre som faktiskt lagt stor vikt vid skivomslagen under många år är reggaen. Omslagen var som bäst på 60-, 70- och 80-talen. Att hålla hög kvalitet även under 80-talet är en bravad värd att applåderas, eftersom det i övrigt är ett svajigt decennium i designhänseende.

Reggaeomslagen under dessa årtionden skiljer sig en hel del åt. Under 60-talet och det tidiga 70-talet arbetade formgivarna mycket med lättklädda kvinnor i ”sexiga” poser. Exempelvis samlingsskivan Tighten up vol. 6 från 1972 på Trojan Records.

tighten-up

Under 70-talet – som präglades mycket av roots reggae och rastafari – var det vanligt med skivomslag med teman som religion, harmageddon och fattigdom. Skivomslagen är i regel ganska dystra historier. Exemeplvis The Maytones minst sagt dystra Madness från 1976 på Burning Sounds.

maytones

På det glada 80-talet gjorde de tecknade skivomslagen sitt intåg med buller och bång. De förmedlade ofta bilder från klubbar eller visade hur oöverträfflig artisten var; gärna i form av en superhjälte. Exempelvis dubfantomen Scientists skiva Scientist meets the Space invaders från 1981 på Greensleeves Records.

1981_scientist-scientist_meets_the_space_invaders

De personer vi bland annat har att tacka är de ofta onämnda hjältarna Wilfred Limonius, Neville Garrick, Tony McDermott, Jamaal Pete och Tony Wright. Denna kvintett har lyckats att skapa skivomslag som i flera fall gått till designhistorien. Fantastiskt att man klarar av att producera både bra musik och bra skivomslag. Den ekvationen håller inte alltid i samma utsträckning inom andra genrer gissar jag.

Wilfred Limonius var huvudsakligen verksam på 80-talet. Hans skivomslag är nästan som en serietidning och oerhört karaktäristiska. Se bara omslaget till samlingsskivan DJ explosion in a dancehall style.

wilfred

Neville Garrick formgav flera av Bob Marleys plattor. Neville Garrick är bred i sitt konstnärskap. Han arbetar i dag bland annat som fotograf, skribent och filmmakare. Kolla exempelvis på Bob Marleys Survival från 1979 på Island Records.

neville

Tony McDermott har varit knuten till skivbolaget Greensleeves sedan 70-talet. Han var huvudsakligen aktiv under 80-talet, då han gjorde flera fantastiska skivomslag, såväl tecknade som vanliga. Captain Sinbads The Seven voyages of Captain Sinbad från 1982 på Greensleeves Records.

tony-mc

Jamaal Pete – som gick bort i januari 2008 – skapade en mängd underbara skivomslag under 70- och 80-talen. Hans signum är ganska lågmälda tecknade omslag, där han många gånger avbildade artisten i en annorlunda miljö. Här har han porträtterat deejayn Ringo på skivan Riding west från 1982 på VP Records.

jamaal

Tony Wright gjorde skivomslag åt ett antal stora artister på 70-talet, både inom reggae och andra musikgenrer. Han ligger bakom två av omslagen på tidningen Rollings Stones lista över de 100 snyggaste skivomslagen. Skivomslaget till Haile I Hymn med Ijahman från 1978 på Island Records visar att han vet vad han sysslar med.

tony-wright

Om du precis som jag inte kan nog av skivomslag finns många källor. Jag rekommenderar varmt boken Stir it up av Chris Morrow samt flickr-sajterna I am the Gorgon och Barryrussel23. För en bra designblogg – som även har med skivomslag – rekommenderar jag bildbyrån Crestock.

Tack till sajterna Roots Archives, I am the Gorgon och Crestock/blog, från vilka jag lånat skivomslagen.

Leave a comment

Filed under Krönikor