Tag Archives: Steve Barrow

Horace Andy shines on In the Light

unnamedAbout two years ago reggae powerhouse VP Records announced a collaboration with renowned reggae historian and label head Steve Barrow, one of the founders of the legendary Blood & Fire label. Not much materialized from the collaboration and Steve Barrow left.

But one can guess that the most recent release from VP’s subsidiary 17 North Parade might be a result from the Steve Barrow and VP collaboration. Horace Andy’s In the Light and its dub companion In the Light Dub were namely reissued by Blood & Fire in 1995 and both are now reissued by 17 North Parade.

The sets were however originally put out in 1977 and the vocal version was recorded as a full album with two dedicated producers rather than a collection of singles for a variety of producers. Not always standard in the world of reggae.

Horace Andy is one of the most distinctive voices in reggae and several singers have followed in his footsteps over the years. In the Light is one of his best albums and was produced by Horace Andy himself along with the late producer Everton DaSilva.

It includes a number of new recordings along with updated versions of classics like Fever and Problems. The dub version is superb and shines light on the excellent musicianship provided by some of Jamaica’s top session players. The dubs are explosive with the usual emphasis on the rhythm section.

When these sets were reissued some 20 years ago they reached a new and wider audience and now they are finally made widely available once again.

2 Comments

Filed under Record reviews

Blood and Fire rises with VP Records

41TPJnDoX4L._SS500_20 years after the first release – The Dreads at King Tubby’s – If Deejay Was your Trade – the mighty reissue label Blood and Fire Records rises from its ashes thanks to Steve Barrow, one of the founders, and reggae powerhouse VP.

On Monday February 17 Steve Barrow wrote on social networking site LinkedIn – quoted on several forums – that the label will be relaunched the first quarter of 2014 and that the initial release will be a limited edition 12″ of Gregory Isaacs Mr Know It All. It’s scheduled for Record Store Day in April and will be followed by reissues in various formats from the acclaimed Blood and Fire catalogue.

An official press release will be sent out shortly according to VP Records.

1 Comment

Filed under News

An attractive visual history of reggae vinyl

Layout 1A while ago a watched an interior design show on TV and one thing that baffled me was a new trend in Hollywood where the rich and famous hired consultants to arrange their book shelves. The consultant came to their house and interviewed them about their literature preferences and then bought books that looked good in the shelf and books that they were supposed to have, i.e. the classics.

Two books that that fit at least one of these demands are the latest reggae coffee table books from label and publishing agency SoulJazz.

Reggae Soundsystem – Original Reggae Album Cover Art contains 300 full-size original album sleeve designs from the 50’s to the 90’s, complete with informative text on each musical section, compiled by Steve Barrow – co-author of The Rough Guide to Reggae and co-founder of Blood and Fire Records – and Stuart Baker, founder of SoulJazz. It has also special sections for one riddim albums, soundclash albums and gun focused album sleeves.

Reggae 45 Soundsystem – The Label Art of Reggae Singles features the artwork and histories of 1,200 records spanning the course of Jamaican music from its beginnings in the late 1950’s through to the end of the 1970’s. This one is also compiled by Steve Barrow and Stuart Baker, but written by reggae historian Noel Hawks together with Steve Barrow.Layout 1

Both books create a stunning visual history of Jamaican popular culture and its musical developments – from traditional mento and calypso in the 50’s to the rise of ska and rocksteady in the 60’s, the emergance of dub, DJ and roots in the 70’s through the arrival of dancehall at the start of the 80’s up until the early 90’s.

When browsing the books – especially the one focusing on album art – is it apparent how creative Jamaican artists were and often still are. The sleeves are clever and well-crafted and often comments local Jamaican issues – cultural or political.

I’m huge fan of Stir It Up, another book that features Jamaican album sleeve design, but these two from SoulJazz definitely excel any other book on reggae album cover design.

5 Comments

Filed under Book reviews

Studio One sleeves showcased by Soul Jazz

A few months ago I heard that Soul Jazz Records was back on track reissuing material from Studio One Records. It was terrific news and it almost felt like a good old friend had been heard from again.

Because the nearly 30 releases from Soul Jazz with music from Studio One are all essential. They’re beautifully packed and contain music that has helped define and refine reggae.

A virtual who is who in the world of reggae in the 60’s and 70’s recorded for Studio One at some point in their career – Ken Boothe, The Heptones, Bob Marley, Alton Ellis, Burning Spear and so forth. The list could go on and on and on.

The first project that has been materialized from the revitalized cooperation is The Album Cover Art of Studio One Records, a deluxe 200 pages plus 12×12” hardback, with an introduction by Steve Barrow, author of the Rough Guide to Reggae and co-founder of Blood and Fire Records. It includes hundreds of Studio One sleeves, of which many I haven’t seen before nor even heard of.

It’s divided in eight different sections – artists, calypso, dub, gospel, showcase, labels, disco and versions. The versions section is interesting since it shows that several of the releases changed appearance over the course of time. Some releases had up to five different sleeves.

The Album Cover Art of Studio One Records is a goldmine for designistas and reggae aficionados alike.

1 Comment

Filed under Book reviews

Reggaeböckerna du kan läsa i hängmattan

Sommaren är perioden då jag äntligen kan ta mig igenom traven böcker som beställts under året. Bokhyllorna är fyllda med reggaelitteratur, och varje år fylls de på med nya alster. Det finns många intressanta böcker om reggae i synnerhet och jamaicansk kultur i allmänhet.

Om du är osäker på hur du ska fylla dina semestertimmar så föreslår jag någon eller några av följande utmärkta böcker:

People Funny Boy: The Genius of Lee ”Scratch” Perry av David Katz (2000)
Förmodligen en av de bästa reggaebiografierna som skrivits. Musikjournalisten och fotografen David Katz har gjort ett ypperligt porträtt av en person som befinner sig i gränslandet mellan geni och galenskap.

Bass Culture: When Reggae Was King av Lloyd Bradley (2001)
Den här nära 600 sidor tjocka boken tar med läsaren på en resa från reggaens tidigaste år till 90-talets hårda dancehall-era. Författaren lyckas beskriva reggaens utveckling från flera olika perspektiv, exempelvis det politiska och det sociala. Ett varningens finger är dock på sin plats eftersom boken mer eller mindre förutsätter att läsaren är insatt i och intresserad av reggae.

Solid Foundation: An Oral History of Reggae av David Katz (2003)
En intervjubok med kända artister, producenter och personer i den jamaicanska musikbranschen. Även den här boken är hyfsat tjock – 448 sidor – och kräver en del reggaekunskap för att nå full njutning.

Catch a Fire: The Life of Bob Marley av Timothy White (1983)
Djupdykning i Bob Marleys liv från födelse till hans alldeles för tidiga död. Boken bygger på intervjuer med Bob Marley, hans familj och andra artister. Flera av citaten är skrivna på patois och därför kan boken emellanåt vara väl svår att hänga med i. Dessutom väver författaren in för mycket mystik och myter om Bob Marley och rastafarireligionen, på bekostnad av trovärdigheten. Överlag är det dock en bra inblick i en ikons liv och musik.

Boss Sounds: Classic Skinhead Reggae av Marc Griffiths (1995)
Gillar du Desmond Dekker och Laurel Aitken? Samlar du på skivor från Pama Records och tidiga Trojan Records? Då har du sannolikt redan den här boken. Men om du är endast känner till singlar som Pressure Drop och 54-46 Was My Number och vill veta mer, då är den här boken något för dig.  Författaren skriver nämligen om den tidiga reggaen som kom att älskas av den brittiska arbetarklassen. Boken innehåller även en utmärkt guide till klassiska album och singlar från den här eran.

Young, Gifted and Black: The Story of Trojan Records av Michael de Koningh & Laurence Cane-Honeysett (2003)
Trojan Records var ett av skivbolagen som på 60-talet satte reggae på kartan i Storbritannien. Den här boken bygger på intervjuer med bolagets dåtida frontfigurer och berättar om det legendariska skivbolagets uppgång och fall. Innehåller även en bra diskografi över bolagets samtliga skivsläpp. Kan med fördel kombineras med Boss Sounds ovan.

The Rough Guide to Reggae: The Definitive Guide to Jamaican Music, From Ska Through Roots to Ragga av Steve Barrow & Peter Dalton (2001)
En bok som alla reggaeentusiaster behöver ha i bokhyllan. En uppslagsbok man återvänder till många gånger, som innehåller kortfattade beskrivningar av alla reggaens subgenrer samt en makalöst bra genomgång av både klassiska och mer okända skivor.

King Jammy’s av Beth Lesser och Steve Barrow (2002)
En mycket intressant skildring av en av Jamaicas viktigaste producenter, och av dancehall-kulturen på 80-talet. Reggaejournalisten Beth Lesser har tillsammans med reggaegurun Steve Barrow skrivit den här nyutgåvan av hennes klassiska porträtt av King Jammy.

Reggae Inna Dance Hall Style av Pekka Vuorinen & Tero Kaski (1984)
Sannolikt en av de absolut bästa skildringarna av 80-talets dancehall. Den här finska duon gav under tidigt 80-tal ut fanzinet Cool Runnings som skildrade många av de artister som producentgeniet Henry ”Junjo” Lawes tog under sina vingar. Vet inte om den här boken möjligen bygger på de många intervjuer som författarna gjorde under sin tid på Jamaica. Hur som helst så är flera av Junjos artister representerade. Tyvärr är boken ur tryck sedan många år, och den kan därför vara svår att få tag på. I så fall kan du istället läsa King Jammy’s ovan.

The Virgin Encyclopedia of Reggae av Colin Larkin (1998)
En utmärkt handbok för alla reggaeälskare. Innehåller biografier över reggaeartister från A till Ö med tillhörande skivtips och betyg.

Känner du för att träna armarna i sommar kan du ta dig an tegelstenarna Reggae Explosion: The Story of Jamaican Music av Chris Salewicz & Adrian Boot, Dancehall: The Story of Jamaican Dancehall Culture av Stuart Baker & Beth Lesser, Stir it Up: Reggae Album Cover Art av Chris Morrow, Soul Rebel: An Intimate Portrait of Bob Marley in Jamaica and Beyond av David Burnett, Chris Murray & Chris Salewicz och The Reggae Scrapbook av Roger Steffens & Peter Simon.

Ytterligare lästips hittar du på Yardie Reggae och på den här sajten där svenske Kalcidis samlat både böcker och tidningar.

3 Comments

Filed under Krönikor