Tag Archives: Studio One

A great relaunch from Studio One and Soul Jazz

Many artists, producers and labels in the world of reggae music aspire on being the founder of the genre. Who invented reggae and where it was invented could probably be a topic for near endless discussions.

One man who would certainly pop up in such a conversation is Clement “Coxsone” Dodd, producer and founder of Studio One, a business that covered almost every aspect of the music industry – soundsystem, pressing plant, auditioning, recording studio, publishing house and more.

Under his tutelage several singers and groups rose to international prominence and virtually every artist in Jamaica wanted to work for Coxsone in the 60’s and 70’s.

Among the artists that recorded at Studio One you’ll find some of the household names in reggae music. You name them and they’ve probably cut at least one track 13 Brentford Road in Kingston 5, where the studio was located until it closed down in 1979, when Coxsone got tired of the violence and moved to Brooklyn, New York.

Some of the most acclaimed artists that recorded at Studio One is featured on the compilation The Legendary Studio One Records: Original Classic Recordings 1963-80 out now on Soul Jazz Records. It has been three years since the latest Studio One issue from Soul Jazz. And it is more than welcome.

It contains a total of 18 tracks that covers ska, rocksteady, reggae, dub and dancehall and is something a sampler with well-known and lesser known artists and tunes.

Included are The Skatalites scorching Ball of Fire and Michigan & Smiley’s pulsating Rub a Dub Style in a brilliant extended version complete with sound effects.

Other highlights include Prince Jazzbo’s haunting Rock Fort Dub and guitar virtuoso Ernest Ranglin’s beautiful instrumental Ranglin Doodlin’.

This compilation is a great relaunch of a very fruitful collaboration and according to the press release there are more to come in the end of the year. Bring it on!

The Legendary Studio One Records is available on CD, 2xLP and digital download.

Leave a comment

Filed under Record reviews

Studio One sleeves showcased by Soul Jazz

A few months ago I heard that Soul Jazz Records was back on track reissuing material from Studio One Records. It was terrific news and it almost felt like a good old friend had been heard from again.

Because the nearly 30 releases from Soul Jazz with music from Studio One are all essential. They’re beautifully packed and contain music that has helped define and refine reggae.

A virtual who is who in the world of reggae in the 60’s and 70’s recorded for Studio One at some point in their career – Ken Boothe, The Heptones, Bob Marley, Alton Ellis, Burning Spear and so forth. The list could go on and on and on.

The first project that has been materialized from the revitalized cooperation is The Album Cover Art of Studio One Records, a deluxe 200 pages plus 12×12” hardback, with an introduction by Steve Barrow, author of the Rough Guide to Reggae and co-founder of Blood and Fire Records. It includes hundreds of Studio One sleeves, of which many I haven’t seen before nor even heard of.

It’s divided in eight different sections – artists, calypso, dub, gospel, showcase, labels, disco and versions. The versions section is interesting since it shows that several of the releases changed appearance over the course of time. Some releases had up to five different sleeves.

The Album Cover Art of Studio One Records is a goldmine for designistas and reggae aficionados alike.

1 Comment

Filed under Book reviews

Leroy Sibbles walks down memory lane

Leroy Sibbles started his career as lead singer in the Heptones making his first recordings at legendary studio and label Studio One in the mid 60’s. He soon began to play the bass and also filling a number of roles in the studio conducting auditions, writing songs and making musical arrangements.

He is responsible for some of the most memorable bass lines in the history of reggae music that are still versioned to this day, and one of the latest examples is Curtis Lynch’s relick of the Full Up riddim, probably best known for the Mighty Diamonds’ tune Pass the Kouchie.

I had the opportunity to interview Leroy after the Heptones’ performance at Uppsala Reggae Festival. In the interview he also reveals his favorite contemporary artist and his all-time favorite album. Check the interview at United Reggae.

Leave a comment

Filed under Interviews

SoulJazz covers the art of Studio One

SoulJazz Records is about to put out a book on the cover art of legendary label Studio One, owned and run by one of the greatest producers in reggae music – Clement “Coxsone” Dodd (1932-2004).

Studio One is sometimes described as iconic as Motown was to jazz, or Blue Note for Jazz. Several of the most beloved and utilized riddims were originally laid for Studio One by musicians such as Jackie Mitto and Leroy Sibbles. Riddims like Full Up, Real Rock, Mean Girl and Satta Massagana saw the light at Studio One.

Chris Blackwell – founder of Island Records – has described Studio One as the University of Reggae. And there is some truth to that. Almost every well-known Jamaican artist from the 60’s and 70’s did recordings for the label – Bob Marley, Horace Andy, Alton Ellis, Burning Spear, The Abyssinians, Sugar Minott and many, many more.

The Cover Art of Studio One Records is edited by Stuart Baker and claims to be the first book ever  to tell the story of Studio One and the many artists whose careers it launched.

It features hundreds of full-size Studio One record cover designs and original artwork, as well as rare and exclusive photographs, original flyers and artist interviews.

Available on November 30th. File it right next to your copy of Stir it Up: Reggae Album Cover Art.

Leave a comment

Filed under News

Heartical presents a series of veteran releases

Heartical – a French label and sound – has announced the release of four unreleased singles on the Far East riddim, originally recorded at Studio One in the 70’s. The most well-known version is perhaps Barrington Levy’s Don’t Fuss Nor Fight/Sweet Reggae Music produced by Henry “Junjo” Lawes.

The riddim is rebuilt by Basque Dub Foundation and features nice performances from veterans Mykal Rose, Ranking Joe, Jah Mikey, Carlton Livingston, Papa Kojak and Josey Wales’ younger brother Daddy Shark.

The younger generation is represented by Spanish vocal duo Rootsmala and Chronicle, a Jamaican vocalist that recorded for many Jamaican labels in the late 80’s before going on to record for U.S. label Massive B.

These releases will be available on October 3 on vinyl 7” and on October 15 as legal download.

If you’re curious on this version, feel free to download the megamix below (right click, save as).

Far East – Heartical

4 Comments

Filed under News

Gappy Ranks and Peckings dig deep in the record bins

Put the Stereo On, the debut album from British singer Gappy Ranks, has been preceded by a well orchestrated marketing campaign that started with the mixtape Stinkin’ Rich this winter.

A few months later Gappy Ranks dropped the EP Rising Out of the Ghetto, mainly dancehall based, including the hit tune Stinkin’ Rich.

The new album only bears a slight resemblance to the EP. It’s rather in the style of his hit song Heaven in Her Eyes from 2009, namely classic vintage rhythms with fresh vocals.

Heaven in Her Eyes was produced by Peckings. He’s also behind most of the productions on Put the Stereo On. The few tracks he didn’t produce are in the same vein, which contributes to the album’s homogenous sound.

Gappy Ranks is undoubtedly a talented artist with his own means of expression. His patois-heavy singin/singjay style has something pleasantly desperate about it, especially in the songs with a higher tempo.

Best is duet Soul Rebel with veteran Nereus Joseph, based on Lee Perry’s immortal Soul Rebel rhythm, or Heavy Load, a scorcher produced by Frenchie on the Creation Rebel rhythm originally from Studio One. The version used here is however signed by Bunny Lee.

It’s a real pleasure to note that Peckings has dusted off the great Treasure Isle rhythm I Can’t Hide, originally recorded by the versatile and way too under recorded Ken Parker.

The many great rhythms utilized on Put the Stereo On can hopefully introduce vintage reggae music to a whole new generation, so they can discover all this incredible music they didn’t know existed.

6 Comments

Filed under Reviews

Magnifik dancehallsamling från Soul Jazz

För drygt ett år sedan släppte skivbolaget Soul Jazz den uppmärksammade boken Dancehall – The Rise of Jamaican Dancehall Culture av journalisten och fotografen Beth Lesser. Boken ackompanjerades av en utmärkt samlingsplatta med samma namn. Och nu kommer uppföljaren.

Dancehall 2 heter den nya skivan som innehåller hela 24 spår. Precis som förra gången handlar det om dancehall från 80-talets glansdagar, även om det smugit sig in några 90-talsproduktioner.

På den första volymen fanns en uppsjö hitlåtar. Den här gången bjuds det istället på fler okända alster och artister.

Det är ett skönt hopkok av stilar. Här samsas digitala produktioner med live instrument i ett myller av klassiska rytmer. Soul Jazz har också hittat en väl avvägd blandning mellan deejays och sångare. Insatser värda att lyfta fram är Papa Sans Money A Fe Circle, Johnny Osbourne & Papa Tullos Rock And Come On Ya och General Trees Everything So So So So.

Det enda jag egentligen saknar är några dancehall-spår från Studio One. Demonproducenten Clement ”Coxsone” Dodd är kanske inte mest känd för dancehall, men i hans studio spelades det ändå in skapligt mycket intressant reggae i rub a dub takt.

Reggaegurun Steve Barrow har skrivit inlagetexterna. Men för den optimala upplevelsen rekommenderas ändå Beth Lessers bok som sällskap. Då känns det nästan som att stå och jäsa på Chancery Lane eller Brentford Road.

Dancehall 2 finns att köpa som cd, lp eller mp3 via skivbolagets webbplats.

1 Comment

Filed under Recensioner

Fira första advent med reggaetema

Ända sedan reggaens begynnelse har covers varit en vital del av genren. Det har huvudsakligen handlat om covers på kända och okända soul- och RnB-låtar, men även en del Elvis Presley och Bob Dylan.

Ett kapitel för sig är de många julsånger som av någon anledning spelats in av berömda reggaeartister. John Holt och Jacob Miller är några av dem som till och med spelat in hela julplattor.

John Holt gav 1986 ut skivan The Reggae Christmas Hits Album med låtar som White Christmas och Santa Claus Is Coming To Town.

1978 kom Jacob Miller med plattan Natty Christmas. Flera av låtarna, exempelvis All I Want For Ismas och On The Twelve Day Of Ismas, är duetter med deejayn Ray I.

Samlingsplattor finns det också gott om. Skivbolaget Studio One firar jul med Christmas Greetings From Studio One och Joe Gibbs önskar god jul med Wish You A Merry Rockers Christmas. Ras Records hälsar julen välkommen med Ras Records Presents A Reggae Christmas. Längst går dock skivbolaget Trojan med boxen Trojan Christmas Box Set, som innehåller hela 50 jullåtar i reggaetappning.

På skivan Yard Style Christmas från 1981 har man varit en smula finurlig med låttitlarna. Barrington Levy & Trinity bjuder på I Saw Mommy Kiss A Dreadlocks och Carlene Davis & Trinity gör Santa Claus Do You Ever Come To The Ghetto.

Det är svårt att föreställa sig julsånger i reggaetappning. Och faktum är att låtarna är mer roliga än bra. Av de reggaejullåtar jag hört är det få som går att lyssna på. Två som är helt okej är The Maytals Happy Christmas (The Christmas Song) och Natty No Santa Claus med Jacob Miller, men ingen av låtarna passar annat än vid jul.

Men för ett reggaefan som nödvändigtvis vill lyssna på julsånger är låtarna ett bra komplement till originalen.

4 Comments

Filed under Krönikor

“Idén bakom Pressure Sounds var att ge ut musik vi gillade”

pressure_sounds_guyAtt driva skivbolag är ingen dans på rosor. Det vet Pete Holdsworth, en av grundarna till hyllade engelska skivbolaget Pressure Sounds.

Pressure Sounds grundades 1995 av vännerna Adrian Sherwood och Pete Holdsworth. Skivbolaget var ursprungligen dotterbolag till Adrian Sherwoods On-U Sound, men blev snabbt ett eget bolag.

Pete Holdsworth var inte ny i musikindustrin när han var med och grundade Pressure Sounds. Han hade spelat i två band och dessutom stått på scenen tillsammans med legenden Lee Perry. I dag är han närmast en veteran i musikbranschen.

Idén bakom Pressure Sounds var enkel – att ge ut musik båda gillade.

– Ursprungsidén var att ge ut musik vi tyckte om och som vi trodde att andra också skulle gilla bara de fick chans höra den. Vår långsiktiga plan var att ge ut omkring tio plattor, säger Pete Holdsworth.

Att arbeta på skivbolag i dag är enligt Pete Holdsworth inget för den som vill tjäna en förmögenhet. Konkurrenten Blood and Fire gick exempelvis omkull härom året. Men det berodde egentligen inte på att de inte sålde några plattor, enligt Pete Holdsworth. Snarare på att de hade för höga kostnader.

– För oss handlar det om kärleken till musiken. Det här är inget du blir rik på. Om vi skulle vara någorlunda logiska hade vi lagt av för länge sedan, berättar Pete Holdsworth och fortsätter:
– Vi har alltid gjort vår grej i liten skala och med små medel. Vi lånade 10 000 pund när vi skulle sätta igång och tog ut väldigt lite lön i början. Till och med i dag arbetar vi med en liten budget.

Pressure Sounds har under flera år hyllats bland reggaefans, och gett ut mängder av skivor som annars aldrig skulle fått särskilt många lyssnare. Men det rör sig knappast om några okända artister eller dåliga plattor – snarare har Pressure Sounds envist lyckats lägga vantarna på det ena guldkornet efter det andra.

–  Jag tror att vi har lyckats väl eftersom vi alltid varit oerhört flexibla. Dessutom har jag bra hörsel och litar på mitt eget och andras omdöme. Jag fattar det slutgiltiga beslutet om vad vi ska ge ut, men jag lyssnar även på andra, säger Pete Holdsworth.

Fokuserar man på återutgivningar av plattor finns det naturligtvis massor att välja mellan, och ibland kan man säkert missa fynd. Pete Holdsworth säger att Pressure Sounds gärna hade gett ut plattor från Studio One, men de hamnade istället hos konkurrenten Soul Jazz.

– Vi har missat många plattor. Jag hade ju gärna arbetat med Studio One och Harry Mudie, men han gör ett utmärkt jobb med att ge ut plattorna på egen hand. Prince Buster skulle nog också vara ett bra projekt, menar Pete Holdsworth.

Safe TravelPete Holdsworth har svårt att ge några direkta favoriter ur Pressure Sounds-katalogen och säger att han brukar vara mest förtjust i de plattor han jobbar med för tillfället. Men några sticker ändå ut, och han passar på att skvallra om vad som är på gång.

– Jag har lyssnat en hel del på Safe Travel nyligen och Life of Contradiction är också bra, men det ändrar sig hela tiden och jag kommer ofta tillbaka till skivorna långt efter att vi gett ut dem, säger Pete Holdsworth, och tillägger:
– Vi har några riktigt bra rocksteady singlar på gång och sen en ny More Pressure-platta.

Fyra snabba till Pete Holdsworth

Bästa reggaelåt
Bob Andy är en speciell låtskrivare, och låten Life gillar jag riktigt mycket.

Favoritgenre
Svår fråga, vokalgrupper är min grej just nu.

Bästa producent
Jag är tvungen att säga Lee Perry. Men Studio One är Jamaicas bästa skivbolag.

Bästa skivomslag
Omslagen från 60-talet är rätt galna. De har en skön oskyldig känsla som ger dem en speciell skönhet. Speciellt de från Studio One som har ”silk screen printed label”.

5 Comments

Filed under Intervjuer

Vad är en riddim?

En riddim – rhythm på vanlig engelska – är grundreceptet till en reggaelåt, framförallt bas- och trumpartierna. Man skulle även kunna kalla en riddim för låtens “groove” eller “beat”. En riddim är alltså låtens grundplåt, och den del man sedan bygger vidare på med övriga instrument och sång.

En enskild riddim kan ligga till grund för många olika låtar eftersom den fungerar mer som stomme. Det bäddar för att upphovsrättsinnehavaren till en enskild riddim – vanligtvis producenten – så gott som alltid får den plagierad. På Jamaica är det inget negativt, snarare en hyllning till ett väl utfört verk. En annan artists eller producents tolkning av en riddim kallas för version.

I dag finns hundratals eller kanske tusentals olika riddims. De äldsta skapades redan på 60-talet, framförallt av producenten Clement “Coxsone” Dodd som ägde berömda studion Studio One samt skivbolaget med samma namn. De riddims han skapade då är odödliga och högaktuella även i dag, exempelvis klassiska Drum song, Full up, Throw me corn och Real rock. En bra introduktion till klassiska riddims från Studio One är skivor såsom Studio One Groups, Studio One Rockers och Studio One Kings. Alla utgivna på eminenta skivbolaget Soul Jazz Records.

De riddims som är mest populära har gjorts i hundratals olika versioner. Riddims som visat sig mäkta populära är – bortsett från ovan nämnda – bland annat Sleng Teng (över 215 olika versioner), Tempo (över 113 olika versioner) och Heavenless (över 300 olika versioner).

Fastnar man för en enskild riddim finns många möjligheter att höra fler versioner. Antigen går man in på någon nätbaserad sökmotor för riddims, exempelvis Riddimguide eller Algoriddim, och hittar andra versioner. Eller så köper man ett så kallat one-rhythm album. Skivbolag som Greensleeves och VP ger regelbundet ut skivor med olika versioner på populära riddims. Greensleeves har dessutom påbörjat en samlingsserie där varje album innehåller ett antal populära riddims, snarare än hela skivor med en enskild. Samlingsserien heter Classic rhythms och första skivan släpptes för ett par veckor sedan.

Genom samlingsskivorna har jag hittat flera nya favoriter på mina de riddims jag gillar mest. Ge dig ut och leta du också. Det kommer att ge resultat.

2 Comments

Filed under Krönikor