Tag Archives: Topplistor

Reggaemanis 20 bästa debuter

Debut. Ett laddat ord. I musiksammanhang förknippat med mycket vilja, ångest och en stor dos oerfarenhet. Debuten är det första och kanske viktigaste avtrycket i karriären. Omedelbar succé eller svidande magplask, oavsett har debutplattan en avgörande inverkan på den nye artistens förutsättningar på en tuff marknad.

Kvalitetsskillnaden när det kommer till debutplattor är stor. Somliga debutanter har finslipat sitt sound och sin röst under många år, medan andra hastigt upptäcks och kastas in studion. En del debuter ger en tydlig bild av artistens potential, medan andra behöver flera plattor på sig för att hitta just sitt sound och sin stil.

Vissa debuter har också blivit stilbildare för en genre. Andra har skapat något eget som är stört omöjligt att kopiera. Framlidne deejayn Prince Far I är en sådan. Han var i vissa avseenden en deejay som många andra, men hans sätt att leverera texter påminner om en mässande präst, vilket han var ensam om på sin tid.

En annan säregen debutant är är Ijahman Levi med sin Haile I Hymn. Den innehåller bara fyra låtar med i reggaesammanhang ovanliga låtstrukturer och arrangemang. Inte särskilt publikfriande för någon målgrupp, men i dag en platta som stått emot tidens tand.

När jag fick idén till den här listan var tanken först tio debuter. Men det fungerade inte. Det har producerats så bisarrt många grymma reggaedebuter. För att snäva till urvalet har jag valt bort singelsamlingar och ”best of”-plattor i mesta möjliga mån. Det är egentligen inte särskilt rättvist eftersom reggae många gånger är en singelbaserad genre, men jag var tvungen att göra något för att inte tappa förståndet.

Jag har inte försökt mig på att ranka debuterna. Istället presenteras de i kronologisk ordning. Reggaeplattor kan dock vara svåra att tidsbestämma, så någon kan säkert ha fel årtal.

Läser du hela listan garanterar jag att du har en glasklar bild av vilken typ av reggae som ligger mig varmast om hjärtat. Here goes…

Augustus Pablo – This Is… Augustus Pablo (1973)
En av de mest originella och inspirerade debuterna någonsin. Augustus Pablo skapar magi med vad som egentligen är en leksak. På plattan spelar han sitt signaturinstrument melodica samt clavinet, piano och orgel, och allt låter fantastiskt.

I Roy – Presenting I Roy (1973)
I Roy var en av fyra deejays som regerade under ett par år på 70-talet. Han var ensam om sin deejaystil och få har lyckats härma honom. Den här plattan innehåller nästan bara klassiker producerade av en ung Augustus ”Gussie” Clarke.

Big YouthScreaming Target (1973)
Ytterligare en tung deejaydebut signerad Augustus “Gussie” Clarke. Kom samma år som I Roys debut, men de är rätt olika även om båda är deejayplattor. Big Youth har en hårdare och mer oborstad stil, något som gör hela plattan lite naggad i kanterna.

Junior Byles – Beat Down Babylon (1973)
Beat Down Babylon producerades av Lee Perry före perioden med The Congos och The Heptones och är mer avskalad än hans senare produktioner. Här skapar han starka låtar tillsammans med känslige Junior Byles, en sångare som kunde nått hur långt som helst om han inte varit sjuk och från tid till annan inlagd på mentalsjukhus.

Joe Higgs – Life of Contradiction (1975)
Bob Marleys och Winston “Pipe” Matthews mentor släppte till slut en egen platta med tio (tolv på nyutgåvan) jazziga rootsreggaelåtar. Joe Higgs nådde aldrig lika stor publik som sina lärljungar, men tiden har visat att Life of Contradiction är minst lika bra som allt Bob Marley och The Wailing Souls gjorde under sin storhetstid.

The AbyssiniansSatta Massagana (1976)
The Abyssinians var mästare på harmonier och skapare av en av reggaens mest populära rytmer – Satta Massagana. Den är givetvis med på debuten precis som klassiker som Declaration of Rights och Forward On To Zion.

Gladiators – Trench Town Mix Up (1976)
The Gladiators hade före den här plattan spelat in ett gäng underbara låtar på Studio One. Flera av dem arbetades om till nya, ännu bättre, versioner på Trench Town Mix Up. Frontmannen Albert Griffiths röst påminner om både Bob Marley och Joe Higgs, men med en egen tvist.

Leroy Brown – Color Barrier (1976)
En bortglömd guldklimp. Skivbolaget Makasound gjorde världen till en bättre plats när de släppte den här plattan 2005, nästan 30 är efter originalutgåvan. Leroy Browns släpiga, hesa röst ger många av låtarna en underbar dramatisk dimension. Tung roots i sitt esse.

Mighty Diamonds – Right Time (1976)
Ett mästerverk rak igenom. Mighty Diamonds souldränkta harmonier och Donald ”Tabby” Shaws bräckliga röst skapar tillsammans med Joseph Hoo Kims solida produktion en platta som nått bortom de vanliga reggaeentusiasterna.

The Congos – Heart of the Congos (1977)
Ett av producentgeniet Lee Perrys många mästerverk. En av plattans många styrkor finns i harmonierna från medlemmarnas falsett, tenor och baryton. Men utöver deras egna stämmor medverkar också Gregory Isaacs, The Heptones och The Meditations. Harmonier galore med andra ord.

Culture – Two Sevens Clash (1977)
En apokalyptisk platta som spår om en förestående domedag – den sjunde juli 1977. Som tur är hade frontfiguren Joseph Hill och kompani fel och skivan låter i dag bättre än någonsin. Försök att lägga vanterna på nyutgåvan på skivbolaget Shanachie. Då får du fem extraspår, bland annat två discomixar med I Roy.

Winston Jarrett & The Righteous Flames – Man of the Ghetto (1977)
Winston Jarrett har aldrig riktigt fått det genomslag han förtjänar trots att han sjungit tillsammans med legenden Alton Ellis och levererade under hela 70-talet genomgående starkt material. Titelspåret är en brutal tolkning av Marlena Shaws souldänga Woman of the Ghetto.

The Meditations – Message From the Meditations (1977)
Ytterligare en platta med harmonierna som en central del. Relativt okände sångaren Dobby Dobson producerade stora delar av plattan, som innehåller mestadels tunga rootsteman, men även lättare alster som Woman Is Like A Shadow och Running From Jamaica.

The Royal Rasses & Prince Lincoln Thompson – Humanity (1979)
Frontfiguren Prince Lincoln Thompson upptäcktes av Coxsone Dodd och spelade in några fina singlar på Studio One innan den här egenproducerade plattan släpptes. Humanity skiljer sig från många andra plattor med 70-talsroots, bland annat genom Prince Lincoln Thompsons skrikiga sångsätt och hans oväntade influenser.

Freddie McGregorMr. McGregor (1979)
Freddie McGregor har en av reggaens starkaste röster och är starkt soulinfluerad. På Mr. McGregor blandas lovers-material med tyngre rootsgung i en makalöst bra mix. Winston ”Niney” Holness satt bakom spakarna och lyckades skapa originella versioner av såväl Satta Massagana som Neil Diamonds Brandy.

Toyan – How the West Was Won (1981)
Framlidne Toyan hade en kort och intensiv karriär. Upplägget på debuten borgade för total succé – Roots Radics bakom instrumenten och Scientist och Henry ”Junju” Lawes bakom spakarna. How the West Was Won har även ett av reggaehistoriens schysstaste omslag. Kan du hitta vinylen kan du skatta dig lycklig. Annars får du nöja dig med nya cd-utgåvan med fem bonusspår.

Ini Kamoze – Ini Kamoze (1984)
Ini Kamoze är mest känd för Here Comes the Hot Stepper från 1994. Men han blev aldrig bättre än den här debuten. Han har en speciell röst som hypnotiserar lyssnaren och den fungerar perfekt med Sly & Robbies kompromisslösa komp. Lyssna exempelvis på World A Music med rytmen som ligger bakom Damien ”Jr. Gong” Marleys Welcome To Jamrock.

Garnett Silk – It’s Growing (1992)
Han spåddes bli nästa Bob Marley, men gick tragiskt bort innan han nådde den större internationella publiken. Hans gospelklingande röst är rik och känslofull och passar perfekt till de här stompiga 90-talsproduktionerna signerade Bobby ”Digital” Dixon.

JahmaliEl Shaddai (1998)
En av 90-talets absolut bästa plattor. Jahmali sjunger skiten ur många av dåtidens reggaeartister på den här skivan som producerats av Donovan Germain. El Shaddai bjuder på både nyproducerade rytmer och omarbetningar av gamla godingar, bland annat en mördande version av Augustus Pablos East of the River Nile.

Ras Mac BeanPack Up and Leave (2004)
Pack Up and Leave är en av 2000-talets bästa plattor. Det beror på två saker – franska Irie Ites plåttunga produktioner och Ras Mac Beans ohyggliga talang som både deejay och sångare. Den här debuten kom från igenstans och sex år senare hoppas jag fortfarande på en uppföljare. Varje låt är ett mindre mästerverk.

Ladda in den här Spotify-listan och lyssna på åtta av plattorna.

7 Comments

Filed under Krönikor

Decenniets 100 bästa reggaelåtar

Förra veckan läste jag en krönika av musik- och nöjesjournalisten Fredrik Strage. Krönikan handlade bland om att han på uppdrag av nya musiktidningen Novell tagit fram en lista på de 100 bästa låtarna under 2000-talet. Vid en kortare reflektion kändes uppgiften oöverstiglig.

Antalet låtar som producerats sedan 2000 måste vara ofantligt. Hur kan det vara möjligt att välja ut hundra låtar bland flera miljoner?

Jag funderade en stund och kom fram till att om Fredrik Strage och hans kollegor kan, så kan väl även jag. Och för min del borde det ju bli betydligt lättare eftersom jag avgränsar mig till reggae.

Men sen slog det mig att det finns nog ingen musikgenre som är lika hyperproduktiv som reggaen. Det känns ibland som att det går två eller tre reggaelåtar på varje rock- eller popsingel. Alltså – även reggaeutbudet är ofantligt. Så när jag satte mig och skulle gå igenom all reggae jag har som producerats under 2000-talet, så tedde sig uppgiften återigen övermänsklig.

Men skam den som ger sig. Det visade sig att sovrandet bland, och lyssningen av, hundratals låtar faktiskt var en rätt angenäm uppgift. Jag fick tillfälle att bekanta mig med låtar som jag inte lyssnat på under flera år, samtidigt som jag hade möjlighet att höra hur reggaen skiftat under decenniet.

Listan är naturligtvis helt subjektiv. Min lista har slagsida mot roots snarare än dancehall och lovers, och till skillnad från Fredrik Strages lista har jag inte med några svenska artister. Jag har inget otalt med svensk reggae, men har aldrig satt mig in i den svenska scenen. Därför lyser exempelvis Svenska Akademien, Governor Andy och Kultiration med sin frånvaro.

Att vaska fram de 100 bästa låtarna är en svår uppgift i sig, men det riktiga petiga arbetet börjar när man ska ranka alla fantastiska alster decenniet har genererat.

Så, vilken reggaelåt är egentligen 2000-talets bästa? Scrolla ner vettja, men jag kan redan här skvallra om att den lycklige – enligt min krönika på Skivkoll för något år sedan – gjorde 2007-års bästa låt. Vem kunde ana redan då att han skulle toppa även den här praktfulla listan.

100. Alpha Rowen – Weak Heart Rasta (2005)
99. Buju Banton & Wayne Wonder – Reunion (2000)
98. Sean Paul – Never Gonna Be the Same (2005)
97. Lorenzo – Always Delivers (2005)
96. Alborosie – Herbalist (2006)
95. Jahmali – Roadblock (2007)
94. Burro Banton – Badder Dan Dem (2007)
93. Michael Rose – Steppin’ Out of Babylon (2005)
92. Warrior King – Breath of Fresh Air (2001)
91. Konshens – How Does it Feel (2008)
90. Natty King – Dem a Fight (2007)
89. Louie Culture – The Uprising (2004)
88. Ras Shiloh – Crying for Freedom (2006)
87. The Dynamics – Music (Dub Edit) (2007)
86. I Wayne & Deva Bratt – Dart to Them Heart (2007)
85. Etana – Roots Chariot (2008)
84. Fantan Mojah – King of Kings (2005)
83. Michael Rose – Zion Dub (2007)
82. Chezidek – Bun di Ganja (2009)
81. Natural Black – Far From Reality (2005)
80. Warrior King – Oh What a Feeling (2007)
79. Junior Kelly – Deeper (2004)
78. Lorenzo – Trod in the Valley (2006)
77. Natty King – Blood Shed (2006)
76. Anthony Cruz & Marlene Johnson – Africa (2008)
75. Dezarie – Poverty (2003)
74. Gyptian – Sensi (2006)
73. Queen Ifrica – Keep it to Yourself (2008)
72. Turbulence – Show Some Love (2005)
71. Richie Spice – Di Plane Land (2008)
70. Anthony Cruz – Rumours and Lies (2007)
69. Natty King – Roun’ the Corner (2009)
68. Johnny Osbourne – Black Starliner (2005)
67. Gyptian – This Love (2008)
66. Omar Perry – Man Free (2008)
65. Michael Rose – Them a Look (2007)
64. Natural Black – Jah Will Never Leave Us (2006)
63. Rebellion the Recaller & Ken Boothe – Pure and Strong (2008)
62. Zareb & Fantan Mojah – Authentic Love (2005)
61. Ras Mac Bean – Long Time (2004)
60. Estelle & Joni Rewind – Uptown Top Ranking (2002)
59. Echo Ranks – Wickedness Increase (2008)
58. Peter Hunnigale – This is Life (2008)
57. Tami Chynn – Over and Over (2007)
56. Gyptian – Serious Times (2005)
55. Junkyard Productions – Sister Let Him Go (2005)
54. Sena – Outcry in the City (2009)
53. Morgan Heritage & Bushman – Mek Wi Try (2005)
52. Jahmali – Serious Question (2008)
51. Michael Rose – Shoot Out (2008)
50. Collie Buddz – …Come Around (2006)
49. Admiral T – Muzik (2006)
48. Alborosie – Rastafari Anthem (2007)
47. Jahmali – On Our Guard (2004)
46. Capleton – Dem Doom (2006)
45. Prezident Brown – Generation Next (2004)
44. Busy Signal – Jail (2008)
43. Da’Ville – My Grade (2005)
42. Jah Mason – Man to Man (2008)
41. Fantan Mojah – Dun Dem (2007)
40. Anthony Cruz – Halfway Tree (2006)
39. Assassin – Child Molester (2008)
38. Ginjah – Never Lost My Way (2008)
37. Duane Stephenson – August Town (2007)
36. Zareb – Burn Dem Red (2007)
35. Alborosie & Junior Reid – Kingston Town (Remix) (2007)
34. Tarrus Riley – Love Created I (Marcus Teaching) (2008)
33. Fantan Mojah & Mr. Flash – Rastafari is the Ruler (2005)
32. Ras Shiloh & Bascom X – The New Rising Day (2007)
31. Busy Signal – Hustling (2008)
30. Alaine – Heavenly (2006)
29. Chezidek – Call Pon Them (2007)
28. Morgan Heritage – Nothing to Smile About (2008)
27. Michael Rose – No Burial (2005)
26. Natural Black – Big Up Mi Place (2006)
25. Burro Banton – Garrison (2007)
24. Bushman – Creatures of the Night (2004)
23. Lutan Fyah & Spectacular – Kill Dem Sound (2006)
22. Tarrus Riley – Protect Yu Neck (2007)
21. Ras Mac Bean & Morgan Heritage – Lion is King (2004)
20. Pama International & Michie One – Highrise (2008)
19. Chezidek – Leave the Trees (2004)
18. Michael Rose – Freedom (2007)
17. Alozade, Mr. Vegas & Hollow Point – Under Mi Sensi (2002)
16. Edge Michael – Delilah (2007)
15. Luciano – Come Down Father (2004)
14. Mavado – On the Rock (2008)
13. Queen Omega – Jah Dawta (2008)
12. Marlon Asher – Ganja Farmer (2006)
11. Prezident Brown – Wonders Never Cease (2008)
10. Mr. Easy – Strangest Thing (2007)
9. Lukie D – Stand Firm (2006)
8. Alborosie & Michael Rose – Waan the Herb (2007)
7. Chezidek – Inna di Road (2006)
6. Ras Mac Bean & Lorenzo – Forgive Them Jah (2004)
5. Ras Shiloh & Lutan Fyah – Mama Africa (2007)
4. Pressure & Beres Hammond – Putting up Resistance (2008)
3. Lutan Fyah & Josie Mel – Rasta Still deh About (2004)
2. Lutan Fyah – Save the Juvenile (2006)
1. Natty King – Real Herbalist (2007)

Ta del av de låtar på listan som finns på Spotify genom att ladda in den här länken.

21 Comments

Filed under Krönikor