Tag Archives: Tough Life

Junior Kelly serves up a delicious pie

disc-3109-junior-kelly-piece-of-the-pieA new Junior Kelly release is always special since this devout Rastafarian isn’t as prolific as many of his contemporaries. He’s selective and doesn’t voice just any riddim and it’s usually several years between his album releases. His last album Red Pond was put out in 2010 and Tough Life before that one dropped in 2005.

Three years have gone by and now it’s finally time again for a new album. Piece of the Pie is Junior Kelly’s tenth album and boasts 15 tracks –most of them previously unreleased – mixing reggae and dancehall with hip-hop and even some salsa.

Piece of the Piece is empowering and positive reggae music with filled with engaging melodies and conscious and cultural content. Junior Kelly shows his excellent songwriting skills and vocal talent throughout the set. He’s a versatile performer equally at ease with emotive and melodic singing, spitting lyrics or smoothly riding the riddim deejay style, as he does on the excellent None A Jah Jah Children relick Lots of Herbs.

Junior Kelly is one of the most consistent reggae artists today and that’s probably because he’s picky, passionate and chooses his material carefully. And in a music industry currently flooded with poor productions with almost no mastering that’s quite an achievement.

This well-crafted set is now available on CD and digital platforms.

1 Comment

Filed under Record reviews

Junior Kelly bäst i hårda låtar

Junior Kelly är tillbaka med ett nytt album. Red Pond, döpt efter området i Kingston där han kommer ifrån, följer upp rosade Tough Life från 2005.

Red Pond skiljer sig från Junior Kellys tidigare plattor, bland annat genom att han väver in fler genrer än tidigare. Hela skivan är reggae, men vissa låtar drar år soulhållet, medan andra är betydligt tyngre med en tydlig dubkänsla. Här finns också ska och lite jazz.

Tyvärr funkar inte allt. Det är framför allt balladerna och de lugnare låtarna som inte håller. De blir bara för cheesy. Arrangemangen på Real Love och Believe in Yourself skulle passa bra i startfältet på melodifestivalen. Den plastiga fågelsången på Real Love blir pricken över i:et.

Som tur är finns det flera ljuspunkter. Tuffa One Bright Day och How Better Ah Go Come har hårda dubbiga komp som skulle ge Christer Björkman en hjärtattack. Skadängan Slackness har skönt hög energinivå och självbiografiska Waan Lef’ De Ghetto är mörk med en pumpande kör i refrängen.

Red Pond är ingen dålig platta, den lider bara av för många smöriga arrangemang. Hade Junior Kelly och producenten George ”Dusty” Miller hållit sig till de mörka och dubbiga arrangemangen skulle det här varit en fullträff.

1 Comment

Filed under Recensioner

Junior Kelly vill nå ny publik

Junior Kelly släpper i nästa vecka nya plattan Red Pond. Det är första fullängdaren på hela fem år. Reggaemani ringde upp honom på ett hotellrum i Dortmund för att höra om albumet, vad som driver honom och när han kommer till Sverige.

Junior Kelly är en av reggaens mest respekterade singjays och har tre gedigna album samt mängder av framgångsrika singlar på meritlistan. Så det är säkert många som trånat efter nya Red Pond, som släpps på tisdag.

Junior Kelly är just nu på promotionturné för skivan, och är i dagarna i Tyskland för att spela i både stora och små städer, något som är nytt för honom.

− Oftast spelar jag bara i de större städerna, och då måste många människor resa långt för att ta sig till konserterna. Nu kommer vi till dem istället och det känns fantastiskt, säger Junior Kelly på en bräcklig linje från ett hotellrum i Dortmund där han ska spela på påskafton.

Junior Kelly är pratglad. Han berättar dock ogärna om sig själv och sin person. Han vill i första rummet sätta musiken och sina barn, en omskrivning för skivorna.

Nya Red Pond är Junior Kellys första riktiga album sedan Tough Life som kom för hela fem år sedan. Det är en ovanligt låg produktionstakt för en reggaeartist, även om Junior Kelly under tiden knappast legat på latsidan. Han har bland annat medverkat på mängder av rytmsamlingar och jobbat på Red Pond, som visar sig ha tagit åtta år att färdigställa.

− Jag började på Red Pond före både Smile och Tough Life. Men jag sköt hela tiden på den eftersom timingen inte var rätt och jag inte ville göra ett hafsverk. Jag ville hitta rätt producent, rätt studio och rätt ljudtekniker och det tar tid, berättar Junior Kelly, och påpekar att han är oerhört noggrann och sin egen värsta kritiker.

Junior Kelly säger att han inte kan jämföra Red Pond med någon av sina tidigare plattor eftersom alla är hans barn, och att han inte vill favorisera någon. Det är publikens jobb, menar han, och tillägger att han inte intresserar sig för försäljningssiffror.

− Skivbolagen tittar på försäljningssiffror, men som konstnär vill jag inte göra det. Jag kan inte tänka på lönsamhet. Det är musiken som är viktig för mig.

Red Pond är inspelad i Augustus ”Gussie” Clarkes Anchor Studio på Jamaica tillsammans med Firehouse Crew. Reggaemani har lyssnat på skivan och påpekar för Junior Kelly att den är mer varierad än tidigare plattor. Klassisk soul, gammal ska och ny dancehall samsas på Red Pond.

− Ett av målen var att göra en mer varierad skiva. Jag skriver mycket musik i andra genrer, men med reggae som grund. Jag älskar att leka med melodier, att tänka utanför lådan och nå ut till en bredare publik. Då krävs det att jag möter nya målgrupper på deras planhalva med deras musik. Jag vet att jag kan nå fler än i dag och ser det som mitt uppdrag att sprida reggae till hela världen. Men det handlar om timing, säger Junior Kelly, och avslutar med att säga att Stockholm precis lagts till på spelschemat.

1 Comment

Filed under Intervjuer