Tag Archives: Trojan Records

Pama Outernational – soulfylld reggae i modern tappning

Pama_International-Pama_Outernational_bPama International är en engelsk allstar-ensemble. På gruppens senaste platta Pama Outernational – den sjunde i ordningen – samlas kända namn som Lynval Golding och Horace Panter från The Specials, Fuzz Townshend från Pop Will Eat Itself och John Collins, producenten bakom The Specials klassiska Ghost Town.
 
Pama International är en ovanlig reggaegrupp. De tvekar inte att blanda sina baktakter med pop, funk och, kanske mest tydligt, amerikansk 60-tals soul. Musiken är levande, experimentell och, inte minst, förbaskat kul att lyssna på.

Deras patenterade musikrecept har visat sig framgångsrikt och 2006 fick de möjlighet att ge ut en platta på legendariska skivbolaget Trojan. Det var hela 30 år sedan Trojan senast signade någon ny, och det säger något om gruppens storhet.

I december förra året släppte gruppen hyllade Highrise Campaign, en platta där intäkterna gick till att stödja antivåldsorganisationer i Storbritannien. På plattan, som delvis byggde på Cherry Oh Baby-riddimen, medverkade ett gäng kändisar – Dennis Alcapone, Billy Bragg och Mungos Hifi för att nämna några.

När det nu är dags för nya plattan är förväntningarna höga och risken att bli besviken överhängande.

Men Pama International lyckas leva upp till förväntningarna. Plattan håller inte lika höga klass som Highrise Campaign eller Trojan Sessions, men sticker ändå ut i drösen av reggaeplattor som kommit ut i år.

Pama Outernational samsas soul med dub med roots med disco med ska. Och det funkar utan att någonsin bli krystat. Lyssna bara på Dub A Disco, Question the Answer och I Still Love You More.

Pama Outernational är tillräckligt cross-over för att kunna attrahera den stora skara som tröttnat på Duffy och Amy Winehouse och söker något mer genuint.

Plattan finns exempelvis att köpa genom gruppens eget skivbolag Rockers Revolt eller genom iTunes.

3 Comments

Filed under Recensioner

Reggaemanis guide till Trojans reggaeboxar

designCanvasTrojanJag köpte min första Trojan reggaebox för snart tio år sedan. Det var Trojan Rare Groove Box Set. Jag köpte den eftersom jag insåg att jag aldrig annars skulle få tillgång de obskyra låtarna som fanns på de tre plattorna.

Sedan dess har jag samlat på mig fler och fler. Trojan Singles, Trojan Mod Reggae, Trojan Dancehall, Trojan Roots & Culture, Trojan Nyabinghi och Trojan 12” är bara ett axplock av boxarna i hyllan och på datorn.

Att samla boxar blev någon form av beroende. Ju fler jag hade desto fler ville jag ha. Men med tiden blev också innehållet allt mer oinspirerat och det känns i dag som att Trojan slagit knut på sig själva för att hitta så många möjliga boxar det bara går. Vad sägs om hela tre boxar med Bob Marley-tema (Trojan Tribute to Bob Marley, Trojan Bob Marley & Friends och Trojan Bob Marley Covers)? Eller varför inte Trojan Country och Trojan Sunshine som är några av de senare tillskotten.

Enligt Savage Jaw, som gjort ett hästjobb med att katalogisera boxarna, har det fram till 2007 släppts hela 69 boxar med totalt 3 436 låtar. Av dessa förekommer 2 806 låtar endast en gång.

Trots att de innehåller förvånansvärt få dupliceringar, innebär det inte att det är enkelt att navigera bland boxarna. Visst, många är oumbärliga i skivsamlingen, men andra kanske mer syftar till att komplettera skivsamlingen. Vissa boxar känns också utgivna bara för att låtarna är kul, snarare än att de faktiskt är riktigt bra.

Boxarna innehåller utöver låtarna ofta en välskriven historielektion. Dessutom är de prisvärda. I dag kan du exempelvis köpa dem via iTunes Store för endast 79 kronor. För det får du 50 låtar som ofta är svåra att hitta någon annanstans. Men, bara för att det är billigt ska du inte förköpa dig.

Reggaemani har kikat igenom och lyssnat på merparten av de 69 boxarna. Guldkornen är många, men ska du satsa på några, så är dessa tio oumbärliga för skivsamlingen (utan någon inbördes ordning):

Trojan Originals Box Set
Sannolikt en av de bästa introduktionerna till reggae man kan få. Reggaesamlare har säkert redan låtarna i den här boxen. Men är du ny på området så kommer du att vilja gräva djupare efter att ha hört klassiker som Kingston Town med Lord Creator, Love of the Common People med Nicky Thomas eller 007 (Shanty Town) med Desmond Dekker & The Aces. 007 (Shanty Town) är för övrigt den låt som finns på flest boxar, hela fyra stycken.

Trojan Rocksteady Box Set
Förmodligen en av de bästa introduktionerna till den här relativt kortlivade reggaegenren. Trojan Rocksteady innehåller 50 låtar av yppersta kvalitet och blandar klassiker med mer okända låtar. Merparten av låtarna är vokalversioner, och hade man önskat sig något mer av boxen hade det varit fler instrumentala låtar. Boxen inleds med Rocksteady, en av låtarna som gav upphov till genren, av Alton Ellis och avslutas stilfullt med Over the Rainbow’s End med The Gaylads.

Trojan Singles Box Set
Innehåller en part skinhead-reggae samt en del tidig reggae. Med andra ord ingen dub, ingen roots och ingen dancehall, bara reggae som den spelades i slutet av 60-talet och i början av 70-talet. Bland de 50 låtarna finns både produktioner från Storbritannien och Jamaica. Guldkornen är många, lyssna exempelvis på ösiga Lick it Back med Clarendonians, allsångsvänliga Reggae From the Ghetto med Marcia Griffiths eller soulstänkaren At the Discotheque med Pioneers.

Trojan Rare Groove Box Set
Spänner från 60- till 70-tal och innehåller såväl rocksteady som tung roots. Här hittar du några av de dyraste och mest obskyra låtar som Trojan har i sina valv, utan att tumma på kvaliteten. Lyssna på Love Uprising med Jamaicans, Peter & Judas med Earl Flute & Horace Andy eller Nowhere med Simplicity People så förstår du varför samlare lägger tusentals kronor för de här singlarna.

Trojan Dancehall Box Set
En bra och bred introduktion till genren som tog lyssnarna med storm i slutet av 70-talet. Trojan var väl kanske inte det största skivbolaget inom genren, så det saknas klassiker med Barrington Levy, Yellowman och Eek-A-Mouse. Men istället innehåller boxen mer okända artister och låtar, exempelvis One Heart med Mike Brooks, The Right Time med Neville Brown och Island in the Sun med Peter Ranking & General Lucky. För en heltäckande bild av genren kan boxen med fördel kompletteras med The Biggest Dancehall Anthems 1979-1982Greensleeves.

Trojan Roots Box Set
En samling låtar som spänner över nästan hela roots-spektrat – från rockers till nyabinghi och dancehall. Den här boxen är dock inget för nybörjaren. Den innehåller vare sig Bob Marley, The Wailers eller Burning Spear. Trojan har istället hittat många relativt okända låtar och artister, men blandar upp dem med några hyfsat välkända. Det finns flera favoriter, exempelvis Addis Ababa (en rökig variant av House of the Rising Sun) med Delroy Wilson, Talk About It med Mighty Diamonds (här i förlängd version med barnkörer) och Babylon Deh Pon Fire med Truth, Fact & Correct.

Trojan Rastafari Box Set
En box tillägnad låtar med rastafari-tema, vilket innebär att det finns utrymme för både roots och dancehall. Vill man lära sig mer om vad religionen innebar för 70- och 80-talens främsta reggaeartister är låtar som Jah Jah Give Us Life och Mash Down Babylon med Winston Jarrett heta tips.

Trojan 12” Box Set
12-tumsmixar är en fantastisk jamaicansk innovation. Istället för att höra den korta sångversionen, får man genom de här mixarna en dubbelt så lång låt. Producenterna lägger helt enkelt på en deejay- eller dubversion.

Trojan 12” innehåller 35 låtar med en låtlängd som aldrig är under fem minuter. Det blandas friskt mellan kända och okända artister och låtar. Mina favoriter är bland annat There’s a Song med Pat Kelly, Clap the Barber/Run Bald Head Dub med Michael Rose & The Observer Band och You’re No Good med Ken Boothe & Prince Jammy.

Trojan X-Rated Box Set
För många reggaelyssnare är termen “slackness” synonymt med 80-tals dancehall och artister som General Echo och Yellowman. Men texter om sex var då inget nytt. Artister som Max Romeo, Lee Perry och Lloydie & The Lowbites hade grova sexanspelningar redan tio år tidigare.

Kikar man bara på titeln så verkar den här boxen endast vara någon form av skämtsamling. Men faktum är att bakom alla texter om sex så finns oerhört mycket bra musik, det gäller bara att inte ta texterna på så stort allvar. Lyssna på Big Boy And Teacher (aka What is Catty) med U Roy, Hole Under Crotches med Max Romeo & Fay Bennett och Bang Bang Lulu med Lloyd Charmers. Det är faktiskt rätt befriande att höra en annan sida av artister som Max Romeo, Niney och Augustus Pablo, än den religiösa och seriösa som präglar bilden av dem i dag.

Trojan Dub Box Set Volume 2
Det här är den andra av de tre dubboxarna, och innehåller flera mixar av geniförklarade King Tubby, Scientist, Lee Perry och Prince Jammy. Boxen kanske inte den bästa introduktionen till dub, men för oss som harvat i dubträsket i några år är den ett bra tillskott till samlingen. Lyssna exempelvis på dramatiska Kingdom of Dub med The Upsetters eller Sly & The Revolutionaries dubversion av My Conversation här med namnet Acapulco Gold.

Boxarna gavs ursprungligen ut i begränsad upplaga, men de flesta går fortfarande att få tag på genom iTunes och Amazon.

5 Comments

Filed under Krönikor

Sexiga skivomslag

Sex säljer. Tidningar, TV och andra medier har regelbundet rubriker i stil med “Så fixar du det heta semestersexet” eller “Här är TV-stjärnans bästa sextips”. Men det är rubriker. Bilder är desto mer sällsynta i rumsrena medier. Då får man söka sig någon annanstans. Och det behöver inte bli långt. Det räcker med att sträcka sig till skivbacken och plocka fram några gamla reggaegodingar från ett par decennier bakåt i tiden.

På 60-, 70-, och 80-talet var nämligen halvnakna skivomslag ett ganska regelbundet inslag i reggaen. Skivbolagen som gick fram hårdast var Trojan Records och Pama Records. Skivomslagen pendlar från mjuk erotik till regelrätt porr, om än i den mjukare skolan.

Trojan hade exempelvis en hel serie samlingsplattor med halvklädda kvinnor i olika poser på skivomslagen. Samlingsserien hade talande nog titeln Tighten Up och finns i åtta olika utgåvor. Den mest vågade är nog den sjätte utgåvan med en naken kvinna omslingrad av en orm på skivomslaget.

3397

Skivbolaget Pama – som startade sin verksamhet efter att Trojan nått stora framgångar – var inte sena att haka på trenden. De döpte sin version av Tighten Up till Straighten Up. Men den var nog en betydligt sämre försäljningsframgång och gavs endast ut i fyra versioner. Den mest vågade utgåvan är den första med en naken kvinna som sitter på knä.

Straighten up-Pama

Pama gav även ut samlingsskivan Something Sweet the Lady med ett hyfsat vågat skivomslag.

Something sweet-Pama

De här plattorna gavs huvudsakligen ut innan roots-reggaen gjort sitt intåg med texter som hyllar Gud och marijuana. Därför är det en smula förvånande att hitta ett sexigt omslag från skivbolaget Third World, som huvudsakligen gav ut artister med rättfärdiga budskap och musik.

447

Innan Bob Marley & The Wailers blev världskända genom plattor som Catch a fire och Burnin’ hade de en kort period på Trojan. Sannolikt hade de rättfärdiga The Wailers inte mycket att säga till om när skivomslaget till Lee Perry-producerade Soul Rebels var en halvnaken kvinna med automatvapen.

3089

På 80-talet – när smaken i allmänhet var ganska risig – så lyckades både Ken Boothe och Welton Irie att ge ut varsin skiva med några av de gräsligaste omslagen som skådats i genren.

694

2708

Det man vant sig vid är ju att se halvnakna kvinnor på skivomslagen. Därför blir man förvånad – och nästan lite glad – när man hittar det här hunkiga omslaget med okända Love Sensi.

copyoflovesenlpcover5ty

Musiken på de här plattorna är av ganska olika kvalitet. Höjdpunkterna är Soul Rebels med The Wailers och Showcase med The Uniques, medan Who gets you love med Ken Boothe och It feels so good med Welton Irie inte några av deras musikaliska höjdpunkter.

Tack till Roots Archives för skivomslagen.

Leave a comment

Filed under Krönikor

Coverhysteri

 

easy_star_all_stars-easy_stars_lonely_hearts_dub_band_b1Dagens Nyheter skriver i dag om New York-bandet Easy Star All-Stars, som satt i system att göra reggaeversioner av kända rockplattor, bland annat Pink Floyds Dark side of the moon (Dub side of the moon). Deras senaste coverplatta är Beatles klassiska Sgt Pepper’s lonely hearts club band (Lonely hearts dub band) med gästartister som Luciano, Frankie Paul och The Mighty Diamonds.

Reggaeartister har ända sedan 60-talet med blandad framgång gjort covers avbob1 kända låtar. Det har främst varit soulcovers, men även ett stort antal låtar från storheter som Bob Dylan, Elvis Presley och The Police. Spana exempelvis in Trojan Records samlingsskivor Is it rolling Bob: A reggae tribute to Bob Dylan (finns även som dub-versioner) och All shook up: A reggae tribute to the King samt Regatta Mondatta: A reggae tribute to The Police

Tyvärr håller ingen av plattorna särskilt hög kvalitet. Det finns dock ett antal spår som sticker ut, exempelvis In the ghetto med Susan Cadogan och Jamaican in New York med Shinehead. Märkligt att Trojan missat att ta med The Heptones mästerliga Bob Dylan-cover I shall be released.

Trojan har även gett ut den lite märkliga boxen Trojan Country reggae box set. Som namnet antyder handlar det om reggaecovers på country-låtar. Boxen innehåller hela 50 låtar och kvaliteten är minst sagt ojämn. Guldkornen är bland annat Games people play med Bob Andy, Help me make it through tonight med Ken Parker och Green, green grass of home med Delroy Wilson.

darker-than-blue-soul-from-jamdown-1973-19801Ska man hitta bra reggaecovers måste man vända sig soulen. Där finns en hel del riktiga mästerverk, och reggaeversionen ofta är bättre än originalet. Hela skivor som Darker than blue: Soul from Jamdown 1973 – 1980 på insomnade Blood and Fire Records och Impact!Soul Jazz Records håller båda hög och jämn kvalitet. Vill man ha kvantitet före kvalitet kan man vända sig till Motor City Reggae box set på Trojan Records.

Vill du veta mer om reggaens relation till soulen kan du läsa min krönika Reggae got soulSkivkoll.

Leave a comment

Filed under Krönikor

Reggaens konstnärer

Skivomslag har alltid fascinerat mig. De kan vara svårt fula, men innehålla fantastisk musik. Exempelvis Cornell Campbells självbetitlade debut från 1973 på Trojan Records.

cornell-campbell1

Samtidigt finns naturligtvis motsatsen – skivomslag som är riktigt balla, men där musiken inte gör någon glad. Exempelvis Leroy Smarts Propaganda från 1979 på skivbolaget Burning Rockers.

leroy-smart

Sedan finns det omslag som både ser för taskiga ut och där musiken på intet sätt kompenserar. Exempelvis John Holts katastrofala Holt goes disco från 1978 på Trojan Records.

3303

Naturligtvis finns de som lyckats ro samtliga delar i hamn och producera bra musik och schysst skivomslag. Exempelvis Aswads magnifika A new chapter of dub från 1981 på Island Records.

aswad

Vikten av ett skivomslag kan verkligen inte underskattas; oavsett om musiken håller måttet eller inte. Om man inte känner till artisten eller om det inte finns möjlighet att lyssna innan man köper, så är skivomslaget ofta den parameter man har att gå på.

De flesta musikgenrer har sina respektive stolpskott. Vilka genrer som sticker ut med sämst smak är svårt att avgöra. Om jag ska gå på känsla skulle jag gissa att svenska dansband och 80-talsmusik överlag präglas av usel smak. Men det finns många, många skivor med katastrofala omslag. Kika bara på bloggen med det övertydliga namnet Katastrofalaomslag.

En musikgenre som faktiskt lagt stor vikt vid skivomslagen under många år är reggaen. Omslagen var som bäst på 60-, 70- och 80-talen. Att hålla hög kvalitet även under 80-talet är en bravad värd att applåderas, eftersom det i övrigt är ett svajigt decennium i designhänseende.

Reggaeomslagen under dessa årtionden skiljer sig en hel del åt. Under 60-talet och det tidiga 70-talet arbetade formgivarna mycket med lättklädda kvinnor i ”sexiga” poser. Exempelvis samlingsskivan Tighten up vol. 6 från 1972 på Trojan Records.

tighten-up

Under 70-talet – som präglades mycket av roots reggae och rastafari – var det vanligt med skivomslag med teman som religion, harmageddon och fattigdom. Skivomslagen är i regel ganska dystra historier. Exemeplvis The Maytones minst sagt dystra Madness från 1976 på Burning Sounds.

maytones

På det glada 80-talet gjorde de tecknade skivomslagen sitt intåg med buller och bång. De förmedlade ofta bilder från klubbar eller visade hur oöverträfflig artisten var; gärna i form av en superhjälte. Exempelvis dubfantomen Scientists skiva Scientist meets the Space invaders från 1981 på Greensleeves Records.

1981_scientist-scientist_meets_the_space_invaders

De personer vi bland annat har att tacka är de ofta onämnda hjältarna Wilfred Limonius, Neville Garrick, Tony McDermott, Jamaal Pete och Tony Wright. Denna kvintett har lyckats att skapa skivomslag som i flera fall gått till designhistorien. Fantastiskt att man klarar av att producera både bra musik och bra skivomslag. Den ekvationen håller inte alltid i samma utsträckning inom andra genrer gissar jag.

Wilfred Limonius var huvudsakligen verksam på 80-talet. Hans skivomslag är nästan som en serietidning och oerhört karaktäristiska. Se bara omslaget till samlingsskivan DJ explosion in a dancehall style.

wilfred

Neville Garrick formgav flera av Bob Marleys plattor. Neville Garrick är bred i sitt konstnärskap. Han arbetar i dag bland annat som fotograf, skribent och filmmakare. Kolla exempelvis på Bob Marleys Survival från 1979 på Island Records.

neville

Tony McDermott har varit knuten till skivbolaget Greensleeves sedan 70-talet. Han var huvudsakligen aktiv under 80-talet, då han gjorde flera fantastiska skivomslag, såväl tecknade som vanliga. Captain Sinbads The Seven voyages of Captain Sinbad från 1982 på Greensleeves Records.

tony-mc

Jamaal Pete – som gick bort i januari 2008 – skapade en mängd underbara skivomslag under 70- och 80-talen. Hans signum är ganska lågmälda tecknade omslag, där han många gånger avbildade artisten i en annorlunda miljö. Här har han porträtterat deejayn Ringo på skivan Riding west från 1982 på VP Records.

jamaal

Tony Wright gjorde skivomslag åt ett antal stora artister på 70-talet, både inom reggae och andra musikgenrer. Han ligger bakom två av omslagen på tidningen Rollings Stones lista över de 100 snyggaste skivomslagen. Skivomslaget till Haile I Hymn med Ijahman från 1978 på Island Records visar att han vet vad han sysslar med.

tony-wright

Om du precis som jag inte kan nog av skivomslag finns många källor. Jag rekommenderar varmt boken Stir it up av Chris Morrow samt flickr-sajterna I am the Gorgon och Barryrussel23. För en bra designblogg – som även har med skivomslag – rekommenderar jag bildbyrån Crestock.

Tack till sajterna Roots Archives, I am the Gorgon och Crestock/blog, från vilka jag lånat skivomslagen.

Leave a comment

Filed under Krönikor