Tag Archives: Trojan Records

The Treasure Isle Story shines new light on the legendary label

61IkZdJpG+LFinally Trojan Records returns with another hefty and well-compiled compilation. The Treasure Isle Story comes with four discs and a whopping 115 tracks, of which 29 (!) are new to CD, including unreleased versions and alternate cuts.

Duke Reid and his label Treasure Isle have been compiled many, many times over the years, but this compilation is the first comprehensive anthology and includes a deep look at reggae – from mento and ska to reggae and of course rocksteady; this is what made Treasure Isle famous. Duke Reid certainly had a keen ear for melody.

The hits here are way too many to mention, but standout cuts include Justin Hinds & The Dominoes’ raw Carry Go Bring Home, The Techniques’ beautiful You Don’t Care and Jaya Landis’ pulsating Moonlight Lover.

Gems from the deeper side of the vaults include The Silvertones’ lively Don’t Run For A Hiding Place and Pat Kelly’s a cappella version of the gorgeous I Wish It Would Rain.

This album is well-balanced and comes at a bargain price. Essential to any music collection.

Advertisements

Leave a comment

Filed under Record reviews

An excellent overview of reggae’s main eras

For the last couple of months the market has been almost flooded with celebrations on Jamaica’s 50th year of independence, as Reggaemani has previously noted. There have been magazine articles, concerts and single and album releases. And some genuinely fine various artist compilations to showcase reggae music.

The four volumes of Bass Culture is one of the finest – if not the finest – yet. Each volume collects 40 tracks on two discs covering the 60’s ska and rocksteady era (This Town is Too Hot!), the early reggae era (Boss Sounds 1968-1972), roots, rockers, DJ’s and dub (When Reggae Was King 1970-1980) and the birth of dancehall (Mash You Down 1980-1985).

Compiler Jim Layne has dug deep in the record bins and has done an outstanding job selecting the tracks for each volume. There are almost no fillers and the ratio between unknown gems and smash hits are handled carefully, which makes the set interesting for hardcore collectors as well as the more casual reggae fan.

Almost all artists, groups, producers and labels that have had an impact on reggae are included, for example Coxsone Dodd, Niney, Bunny Lee, Linval Thompson, Prince Buster, Prince Jammy and Joe Gibbs, to name but a few.

Each volume comes with extensive and highly informative liner notes adapted from Lloyd Bradley’s comprehensive book Bass Culture. Each track also comes with information on producer and year of release.

Boss Sounds is an excellent overview of the four main eras of Jamaican spanning three decades, and is together with Trojan Records’ five disc anthology Freedom Sounds the best compilation to be put out in 2012 yet.

Now I just wish someone will take interest in Jamaica’s more contemporary sounds and compile a great anthology for the years 1985 to 2012. This period is treated unfavorably compared to the so-called golden era, and a showcase for these years is badly needed.

1 Comment

Filed under Record reviews

True sounds of freedom

The legendary Trojan label has had a huge upswing over the last years with some sublime and interesting reissues, including classics and overlooked gems on both vinyl and CD.

The latest addition is the Freedom Sounds box set with music ranging from early shuffling Jamaican boogie to profound roots reggae and ragga. It comes with five discs collecting a total of 108 songs along with four post cards, a sticker and a 52 page booklet focusing on the history of Jamaica and its musical heritage written by Ian McCann, editor of Record Collector magazine.

Trojan has obviously put some thought and hard work into this compilation. All discs have their own direction – Freedom Sounds, Jamaican Hits, Pioneers, Innovators and Forgotten Treasures. Most of the 23 tracks on the hits disc are well-known, while many of the others are new to CD and have also not been issued outside Jamaica until now, including some crucial moments by Toots & The Maytals, The Carib Beats and The Planners.

The majority of the tracks were issued in the 60’s, 70’s and 80’s and there’s no contemporary roots or dancehall included and almost no ragga.

But that’s not an issue, because this compilation is determined to successfully celebrate the leading performers, producers and studios that have shaped Jamaica’s national sound over 50 years.

And this is not just another compilation to celebrate Jamaica’s 50 years of independence nor is it just another reggae compilation with the standard list of hits from the usual suspects.

Freedom Sounds is one of the best compilations in recent years and a well-representative overview of Jamaica’s gift to the world of music, a gift that has influenced generations of music makers around the world for more than five decades.

These sounds lead the way and will certainly set your mind and body free. Get it now. It’s a no-brainer.

2 Comments

Filed under Record reviews

10 Ft. Ganja Plant focus on the organ

Do you miss keyboard wizards such as Glen Adams, Winston Wright or the late and great Jackie Mittoo? Then the latest album from U.S. roots and dub band 10 Ft. Ganja Plant might be of interest.

10 Deadly Shots Vol. 2 is a instrumental album that puts the organ courtesy of Roger Rivas from The Aggrolites in the front row. The other instruments – bass, guitar, drums and percussion – are handled the usual mysterious musicians that make up the band, probably members of John Brown’s Body.

The 10 deadly shots are vintage sounding and would have fitted perfectly on a Trojan Records’ compilation back in the late 60’s or early 70’s.

The production provides plenty of space for Roger Rivas groovy organ to float over the skanking riddims and it builds up an easygoing atmospheric soundscape for everyone to dance to.

Leave a comment

Filed under Record reviews

Beloved and forgotten gems on The Story of Trojan Records

The story of the legendary Trojan Records has its ups and downs. In the 60’s Trojan was the label for reggae music. As the Specials’ Lynval Golding has stated – “If you saw a Trojan 45 you knew you could buy it without hearing it first.”

But in the early 70’s reggae music changed. Roots reggae was suddenly the new black and Trojan didn’t manage to follow the trend.

Labels like Island and Virgin signed a whole bunch of dread and eerie artists and dropped a number of records that took the public by storm.

Then came dancehall and another label popped up – Greensleeves. Trojan didn’t manage to follow that trend either.

Instead of signing new artists Trojan has for a long, long time focused on its back catalogue and has flooded the market with reissues of varied quality.

The latest reissue is the generic titled The Story of Trojan Records that holds five CD’s with a total of 123 tracks. Included are also a sticker, four post cards, a 50 page booklet written by Trojan long-timer Laurence Cane-Honeysett and if you decide to register your box over at Trojan Appreciation Society website you can download an exclusive 12 track bonus digital album.

There hasn’t been a release like this on Trojan before, even though two compilations come close, at least with regards to the title. The double LP The Trojan Story put out in 1974 and The Trojan Story vol. 1&2 released in the late 80’s.

This latest is indeed special and highly recommended. It covers the hits, artists, producers and labels as well as unreleased rarities, alternate takes and the occasional live version.

The first disc covers the big UK hits and is a good start for non-seasoned collectors. You’ll find sublime music that has been played over and over again – The Maytals’ Monkey Man, Wonderful World Beautiful People from Jimmy Cliff and Symarip’s classic Skinhead Moonstomp.

Disc two, three and four cover Reggae Greats, The Big Shots – The Producers and A to Z of Trojan – The Labels. Included is veritable who’s who in early reggae and roots reggae. The discs also feature a number of styles, instrumentals and dubs.

Most of the tracks were recorded between 1968 and 1975. There is however some tough early dancehall represented – The Viceroys’ Come Closer My Love recorded in 1981, produced by Linval Thompson and issued on the We Must Unite album.

The fifth disc is the most interesting piece in this box set since it includes gems, rarities and oddities. And there are no less than nine previously unreleased tracks included here. Several of them actually very worthwhile which make me wonder why they have been left laying around unloved, unissued and forgotten until now.

For example, The Dynamites’ funky version of Jr. Walker and The All Stars’ chart-topper What Does it Take to Win Your Love, Nora Dean’s take on Harry J’s immortal Liquidator riddim and Bob Andy’s pop-flavored I Can Win. Dave Barker also does a nice version of The Gaylads’ Can’t Hide the Feeling.

This box set represents a time of innocence. Before slack lyrics – not really, but almost anyway – and before singjays, hip-hop beats and auto-tune. It’s about being festive, joyous and happy.

Since Trojan was acquired by Universal a few years ago things has really started to happen and it seems that the management has great hope in the reissue business.

Let’s hope this is the beginning of a new great era for Trojan Records and that the story doesn’t end here.

1 Comment

Filed under Record reviews

Absolutely essential from The Uniques

The late and great Keith ”Slim” Smith is one of the many great voices in reggae music and his delicate falsetto was heavily inspired by early American soul and artists such as Curtis Mayfield. Slim Smith recorded several magic tunes up until his way too early death in 1973, only 25 years old.

Slim Smith was a key figure in vocal harmony groups The Techniques and later on in The Uniques, a group that’s been responsible for timeless classic such as My Conversation and People Rock Steady. A part from Slim Smith, the group consisted of Lloyd Charmers and Jimmy Riley, two singers that would later on find fame as solo vocalists and producers.

Several compilations have been dedicated to both Slim Smith himself and to The Uniques. And one would think that yet another would be a waste of both time and money. I beg to differ.

On October 17, Pressure Sounds drops Absolutely Rock Steady, a compilation dedicated to the works of The Uniques.

This is not the first compilation of material from The Uniques on Pressure Sounds. About ten years ago the label issued Watch This Sound.

You might think that many of the tunes appear on both albums, but Pete Holdsworth – project co-ordinator and founder of Pressure Sounds – has managed to find a new set of songs. The duplicates are set to a minimum.

Bunny Lee is the main producer on both albums and many of the tracks on Absolutely Rock Steady have been re-issued during the years, for example on two compilations from Trojan. But that doesn’t really matter.

These tunes have been chosen with great love and devotion. Included are both popular songs alongside some of their less well known ones. And there aren’t hardly any fillers, just great tunes, such as the beautiful Blinded By Love and the much versioned Let Me Go Girl. The compilation also include its answer tune, I’ll Let You Go (Let Me Go Boy) by Dawn Penn.

And – as usual with Pressure Sounds – the packaging is well above par with great sleeve notes and some nice footage.

If you already own several compilations with material from Slim Smith and The Uniques, then this compilation might be superfluous. But if you don’t, Absolutely Rock Steady is a great addition to the record collection. It’s timeless music for fans of soul, pop and reggae.

5 Comments

Filed under Reviews

Fira första advent med reggaetema

Ända sedan reggaens begynnelse har covers varit en vital del av genren. Det har huvudsakligen handlat om covers på kända och okända soul- och RnB-låtar, men även en del Elvis Presley och Bob Dylan.

Ett kapitel för sig är de många julsånger som av någon anledning spelats in av berömda reggaeartister. John Holt och Jacob Miller är några av dem som till och med spelat in hela julplattor.

John Holt gav 1986 ut skivan The Reggae Christmas Hits Album med låtar som White Christmas och Santa Claus Is Coming To Town.

1978 kom Jacob Miller med plattan Natty Christmas. Flera av låtarna, exempelvis All I Want For Ismas och On The Twelve Day Of Ismas, är duetter med deejayn Ray I.

Samlingsplattor finns det också gott om. Skivbolaget Studio One firar jul med Christmas Greetings From Studio One och Joe Gibbs önskar god jul med Wish You A Merry Rockers Christmas. Ras Records hälsar julen välkommen med Ras Records Presents A Reggae Christmas. Längst går dock skivbolaget Trojan med boxen Trojan Christmas Box Set, som innehåller hela 50 jullåtar i reggaetappning.

På skivan Yard Style Christmas från 1981 har man varit en smula finurlig med låttitlarna. Barrington Levy & Trinity bjuder på I Saw Mommy Kiss A Dreadlocks och Carlene Davis & Trinity gör Santa Claus Do You Ever Come To The Ghetto.

Det är svårt att föreställa sig julsånger i reggaetappning. Och faktum är att låtarna är mer roliga än bra. Av de reggaejullåtar jag hört är det få som går att lyssna på. Två som är helt okej är The Maytals Happy Christmas (The Christmas Song) och Natty No Santa Claus med Jacob Miller, men ingen av låtarna passar annat än vid jul.

Men för ett reggaefan som nödvändigtvis vill lyssna på julsånger är låtarna ett bra komplement till originalen.

4 Comments

Filed under Krönikor

Pama Outernational – soulfylld reggae i modern tappning

Pama_International-Pama_Outernational_bPama International är en engelsk allstar-ensemble. På gruppens senaste platta Pama Outernational – den sjunde i ordningen – samlas kända namn som Lynval Golding och Horace Panter från The Specials, Fuzz Townshend från Pop Will Eat Itself och John Collins, producenten bakom The Specials klassiska Ghost Town.
 
Pama International är en ovanlig reggaegrupp. De tvekar inte att blanda sina baktakter med pop, funk och, kanske mest tydligt, amerikansk 60-tals soul. Musiken är levande, experimentell och, inte minst, förbaskat kul att lyssna på.

Deras patenterade musikrecept har visat sig framgångsrikt och 2006 fick de möjlighet att ge ut en platta på legendariska skivbolaget Trojan. Det var hela 30 år sedan Trojan senast signade någon ny, och det säger något om gruppens storhet.

I december förra året släppte gruppen hyllade Highrise Campaign, en platta där intäkterna gick till att stödja antivåldsorganisationer i Storbritannien. På plattan, som delvis byggde på Cherry Oh Baby-riddimen, medverkade ett gäng kändisar – Dennis Alcapone, Billy Bragg och Mungos Hifi för att nämna några.

När det nu är dags för nya plattan är förväntningarna höga och risken att bli besviken överhängande.

Men Pama International lyckas leva upp till förväntningarna. Plattan håller inte lika höga klass som Highrise Campaign eller Trojan Sessions, men sticker ändå ut i drösen av reggaeplattor som kommit ut i år.

Pama Outernational samsas soul med dub med roots med disco med ska. Och det funkar utan att någonsin bli krystat. Lyssna bara på Dub A Disco, Question the Answer och I Still Love You More.

Pama Outernational är tillräckligt cross-over för att kunna attrahera den stora skara som tröttnat på Duffy och Amy Winehouse och söker något mer genuint.

Plattan finns exempelvis att köpa genom gruppens eget skivbolag Rockers Revolt eller genom iTunes.

3 Comments

Filed under Recensioner

Reggaemanis guide till Trojans reggaeboxar

designCanvasTrojanJag köpte min första Trojan reggaebox för snart tio år sedan. Det var Trojan Rare Groove Box Set. Jag köpte den eftersom jag insåg att jag aldrig annars skulle få tillgång de obskyra låtarna som fanns på de tre plattorna.

Sedan dess har jag samlat på mig fler och fler. Trojan Singles, Trojan Mod Reggae, Trojan Dancehall, Trojan Roots & Culture, Trojan Nyabinghi och Trojan 12” är bara ett axplock av boxarna i hyllan och på datorn.

Att samla boxar blev någon form av beroende. Ju fler jag hade desto fler ville jag ha. Men med tiden blev också innehållet allt mer oinspirerat och det känns i dag som att Trojan slagit knut på sig själva för att hitta så många möjliga boxar det bara går. Vad sägs om hela tre boxar med Bob Marley-tema (Trojan Tribute to Bob Marley, Trojan Bob Marley & Friends och Trojan Bob Marley Covers)? Eller varför inte Trojan Country och Trojan Sunshine som är några av de senare tillskotten.

Enligt Savage Jaw, som gjort ett hästjobb med att katalogisera boxarna, har det fram till 2007 släppts hela 69 boxar med totalt 3 436 låtar. Av dessa förekommer 2 806 låtar endast en gång.

Trots att de innehåller förvånansvärt få dupliceringar, innebär det inte att det är enkelt att navigera bland boxarna. Visst, många är oumbärliga i skivsamlingen, men andra kanske mer syftar till att komplettera skivsamlingen. Vissa boxar känns också utgivna bara för att låtarna är kul, snarare än att de faktiskt är riktigt bra.

Boxarna innehåller utöver låtarna ofta en välskriven historielektion. Dessutom är de prisvärda. I dag kan du exempelvis köpa dem via iTunes Store för endast 79 kronor. För det får du 50 låtar som ofta är svåra att hitta någon annanstans. Men, bara för att det är billigt ska du inte förköpa dig.

Reggaemani har kikat igenom och lyssnat på merparten av de 69 boxarna. Guldkornen är många, men ska du satsa på några, så är dessa tio oumbärliga för skivsamlingen (utan någon inbördes ordning):

Trojan Originals Box Set
Sannolikt en av de bästa introduktionerna till reggae man kan få. Reggaesamlare har säkert redan låtarna i den här boxen. Men är du ny på området så kommer du att vilja gräva djupare efter att ha hört klassiker som Kingston Town med Lord Creator, Love of the Common People med Nicky Thomas eller 007 (Shanty Town) med Desmond Dekker & The Aces. 007 (Shanty Town) är för övrigt den låt som finns på flest boxar, hela fyra stycken.

Trojan Rocksteady Box Set
Förmodligen en av de bästa introduktionerna till den här relativt kortlivade reggaegenren. Trojan Rocksteady innehåller 50 låtar av yppersta kvalitet och blandar klassiker med mer okända låtar. Merparten av låtarna är vokalversioner, och hade man önskat sig något mer av boxen hade det varit fler instrumentala låtar. Boxen inleds med Rocksteady, en av låtarna som gav upphov till genren, av Alton Ellis och avslutas stilfullt med Over the Rainbow’s End med The Gaylads.

Trojan Singles Box Set
Innehåller en part skinhead-reggae samt en del tidig reggae. Med andra ord ingen dub, ingen roots och ingen dancehall, bara reggae som den spelades i slutet av 60-talet och i början av 70-talet. Bland de 50 låtarna finns både produktioner från Storbritannien och Jamaica. Guldkornen är många, lyssna exempelvis på ösiga Lick it Back med Clarendonians, allsångsvänliga Reggae From the Ghetto med Marcia Griffiths eller soulstänkaren At the Discotheque med Pioneers.

Trojan Rare Groove Box Set
Spänner från 60- till 70-tal och innehåller såväl rocksteady som tung roots. Här hittar du några av de dyraste och mest obskyra låtar som Trojan har i sina valv, utan att tumma på kvaliteten. Lyssna på Love Uprising med Jamaicans, Peter & Judas med Earl Flute & Horace Andy eller Nowhere med Simplicity People så förstår du varför samlare lägger tusentals kronor för de här singlarna.

Trojan Dancehall Box Set
En bra och bred introduktion till genren som tog lyssnarna med storm i slutet av 70-talet. Trojan var väl kanske inte det största skivbolaget inom genren, så det saknas klassiker med Barrington Levy, Yellowman och Eek-A-Mouse. Men istället innehåller boxen mer okända artister och låtar, exempelvis One Heart med Mike Brooks, The Right Time med Neville Brown och Island in the Sun med Peter Ranking & General Lucky. För en heltäckande bild av genren kan boxen med fördel kompletteras med The Biggest Dancehall Anthems 1979-1982Greensleeves.

Trojan Roots Box Set
En samling låtar som spänner över nästan hela roots-spektrat – från rockers till nyabinghi och dancehall. Den här boxen är dock inget för nybörjaren. Den innehåller vare sig Bob Marley, The Wailers eller Burning Spear. Trojan har istället hittat många relativt okända låtar och artister, men blandar upp dem med några hyfsat välkända. Det finns flera favoriter, exempelvis Addis Ababa (en rökig variant av House of the Rising Sun) med Delroy Wilson, Talk About It med Mighty Diamonds (här i förlängd version med barnkörer) och Babylon Deh Pon Fire med Truth, Fact & Correct.

Trojan Rastafari Box Set
En box tillägnad låtar med rastafari-tema, vilket innebär att det finns utrymme för både roots och dancehall. Vill man lära sig mer om vad religionen innebar för 70- och 80-talens främsta reggaeartister är låtar som Jah Jah Give Us Life och Mash Down Babylon med Winston Jarrett heta tips.

Trojan 12” Box Set
12-tumsmixar är en fantastisk jamaicansk innovation. Istället för att höra den korta sångversionen, får man genom de här mixarna en dubbelt så lång låt. Producenterna lägger helt enkelt på en deejay- eller dubversion.

Trojan 12” innehåller 35 låtar med en låtlängd som aldrig är under fem minuter. Det blandas friskt mellan kända och okända artister och låtar. Mina favoriter är bland annat There’s a Song med Pat Kelly, Clap the Barber/Run Bald Head Dub med Michael Rose & The Observer Band och You’re No Good med Ken Boothe & Prince Jammy.

Trojan X-Rated Box Set
För många reggaelyssnare är termen “slackness” synonymt med 80-tals dancehall och artister som General Echo och Yellowman. Men texter om sex var då inget nytt. Artister som Max Romeo, Lee Perry och Lloydie & The Lowbites hade grova sexanspelningar redan tio år tidigare.

Kikar man bara på titeln så verkar den här boxen endast vara någon form av skämtsamling. Men faktum är att bakom alla texter om sex så finns oerhört mycket bra musik, det gäller bara att inte ta texterna på så stort allvar. Lyssna på Big Boy And Teacher (aka What is Catty) med U Roy, Hole Under Crotches med Max Romeo & Fay Bennett och Bang Bang Lulu med Lloyd Charmers. Det är faktiskt rätt befriande att höra en annan sida av artister som Max Romeo, Niney och Augustus Pablo, än den religiösa och seriösa som präglar bilden av dem i dag.

Trojan Dub Box Set Volume 2
Det här är den andra av de tre dubboxarna, och innehåller flera mixar av geniförklarade King Tubby, Scientist, Lee Perry och Prince Jammy. Boxen kanske inte den bästa introduktionen till dub, men för oss som harvat i dubträsket i några år är den ett bra tillskott till samlingen. Lyssna exempelvis på dramatiska Kingdom of Dub med The Upsetters eller Sly & The Revolutionaries dubversion av My Conversation här med namnet Acapulco Gold.

Boxarna gavs ursprungligen ut i begränsad upplaga, men de flesta går fortfarande att få tag på genom iTunes och Amazon.

5 Comments

Filed under Krönikor

Sexiga skivomslag

Sex säljer. Tidningar, TV och andra medier har regelbundet rubriker i stil med “Så fixar du det heta semestersexet” eller “Här är TV-stjärnans bästa sextips”. Men det är rubriker. Bilder är desto mer sällsynta i rumsrena medier. Då får man söka sig någon annanstans. Och det behöver inte bli långt. Det räcker med att sträcka sig till skivbacken och plocka fram några gamla reggaegodingar från ett par decennier bakåt i tiden.

På 60-, 70-, och 80-talet var nämligen halvnakna skivomslag ett ganska regelbundet inslag i reggaen. Skivbolagen som gick fram hårdast var Trojan Records och Pama Records. Skivomslagen pendlar från mjuk erotik till regelrätt porr, om än i den mjukare skolan.

Trojan hade exempelvis en hel serie samlingsplattor med halvklädda kvinnor i olika poser på skivomslagen. Samlingsserien hade talande nog titeln Tighten Up och finns i åtta olika utgåvor. Den mest vågade är nog den sjätte utgåvan med en naken kvinna omslingrad av en orm på skivomslaget.

3397

Skivbolaget Pama – som startade sin verksamhet efter att Trojan nått stora framgångar – var inte sena att haka på trenden. De döpte sin version av Tighten Up till Straighten Up. Men den var nog en betydligt sämre försäljningsframgång och gavs endast ut i fyra versioner. Den mest vågade utgåvan är den första med en naken kvinna som sitter på knä.

Straighten up-Pama

Pama gav även ut samlingsskivan Something Sweet the Lady med ett hyfsat vågat skivomslag.

Something sweet-Pama

De här plattorna gavs huvudsakligen ut innan roots-reggaen gjort sitt intåg med texter som hyllar Gud och marijuana. Därför är det en smula förvånande att hitta ett sexigt omslag från skivbolaget Third World, som huvudsakligen gav ut artister med rättfärdiga budskap och musik.

447

Innan Bob Marley & The Wailers blev världskända genom plattor som Catch a fire och Burnin’ hade de en kort period på Trojan. Sannolikt hade de rättfärdiga The Wailers inte mycket att säga till om när skivomslaget till Lee Perry-producerade Soul Rebels var en halvnaken kvinna med automatvapen.

3089

På 80-talet – när smaken i allmänhet var ganska risig – så lyckades både Ken Boothe och Welton Irie att ge ut varsin skiva med några av de gräsligaste omslagen som skådats i genren.

694

2708

Det man vant sig vid är ju att se halvnakna kvinnor på skivomslagen. Därför blir man förvånad – och nästan lite glad – när man hittar det här hunkiga omslaget med okända Love Sensi.

copyoflovesenlpcover5ty

Musiken på de här plattorna är av ganska olika kvalitet. Höjdpunkterna är Soul Rebels med The Wailers och Showcase med The Uniques, medan Who gets you love med Ken Boothe och It feels so good med Welton Irie inte några av deras musikaliska höjdpunkter.

Tack till Roots Archives för skivomslagen.

Leave a comment

Filed under Krönikor